Meinung: Kevin Boyle – der Ire, der den Ayatollah übernommen hat

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Als Salman Rushdie sich darauf vorbereitet, Irland im März zu besuchen, wird ein Blick auf die Beteiligung eines Iren an der Kontroverse um satanische Verse geworfen.

Vor 31 Jahren gab der iranische Ayatollah Khomeini im Februar 1989 eine Fatwa heraus – ein religiöses Edikt, das die Ermordung des in Indien geborenen britischen Schriftstellers Salman Rushdie forderte.

In diesem Jahr war der aus Newry stammende Kevin Boyle, ein Veteran der nordirischen Bürgerrechtsbewegung und prominenter Menschenrechtsanwalt, der erste Direktor von Artikel 19, einer neuen in London ansässigen NGO, die die Meinungs- und Informationsfreiheit fördert.

Vor 31 Jahren in diesem Monat brachte diese Rolle Boyle an die gefährliche Front des aufkommenden Konflikts zwischen islamischem Extremismus und westlicher liberaler Demokratie.

Wie viele konservative Muslime auf der ganzen Welt war Khomeini wütend über die angebliche Darstellung des Propheten Mohammed in Rushdies neuem Buch The Satanic Verses, obwohl weder er noch die meisten anderen Kritiker den Roman tatsächlich gelesen hatten.

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Als die Fatwa von einer Vielzahl islamischer fundamentalistischer Organisationen mit langjähriger Beteiligung am Terrorismus befürwortet wurde, stürzten die britischen Behörden den Schriftsteller in ein Versteck, aus dem er fast ein Jahrzehnt lang nicht hervorgehen würde.

In ihren Leidenschaften und ihrem Blutvergießen war die Rushdie-Affäre ein Vorgeschmack auf das Misstrauen, die Spannungen und den Konflikt, die so viel von den späteren Beziehungen des Westens zur islamischen Welt geprägt haben.

Klima der Angst

Rushdies japanische und italienische Übersetzer wurden getötet; Sein norwegischer Verleger wurde dreimal erschossen, überlebte aber. Liberale Imame in Brüssel wurden ermordet. In Buchhandlungen im Zentrum von London gingen Bomben los. Unter Schriftstellern, Verlegern, Buchhändlern und Wissenschaftlern herrschte ein beispielloses Klima der Angst.

Dennoch organisierte Kevin Boyle nur sechs Tage nach der Erklärung des Ayatollah ein Notfalltreffen im Hauptquartier der National Union of Journalists in London.

Zu den Teilnehmern gehörten neben Mitgliedern von Artikel 19 auch Vertreter des NUJ, des Index on Censorship, der internationalen Schriftstellerorganisation PEN, der Writers 'Guild of Great Britain und der Publishers' Association.

Sie prangerten die Fatwa als "bewaffnete Zensur" an und beschlossen, das Internationale Komitee zur Verteidigung von Salman Rushdie und seinen Verlegern zu bilden. Boyle erklärte sich bereit, als Vorsitzender zu fungieren.

Einige Tage später, Boyle, zusammen mit dem Vorstandsvorsitzenden von Artikel 19, William Shawcross, dem einflussreichen britischen Dramatiker Harold Pinter (der 2005 den Nobelpreis für Literatur gewinnen würde), Pinters Frau, der Historikerin Lady Antonia Fraser und einigen anderen, versammelten sich in einem reich verzierten Besprechungsraum im House of Commons.

Sie einigten sich darauf, einen Brief zur Unterstützung von Rushdie zu verfassen und vor der Veröffentlichung die Unterschriften möglichst vieler Schriftsteller und Intellektueller einzuholen.

"Es war entscheidend, dass sich die Schreibgemeinschaft, die literarische Welt, zu Rushdies Verteidigung zusammenschloss", erinnert sich Aryeh Neier, Mitbegründer von Human Rights Watch. "Wäre das nicht passiert, hätten die Auswirkungen der Fatwa und die physischen Angriffe auf Menschen, die mit Rushdies Buch in Verbindung gebracht wurden, weitaus verheerendere Auswirkungen gehabt."

Boyle übernahm die Führung bei der Ausarbeitung des Briefes, der seine Werte und Empfindlichkeiten sehr gut widerspiegelte.

"Am 14. Februar", begann es, "forderte der Ayatollah Khomeini alle Muslime auf, Salman Rushdie, den Autor der satanischen Verse, und diejenigen, die an seiner Veröffentlichung weltweit beteiligt sind, aufzusuchen und hinzurichten." Wir, die Unterzeichneten, erklären, soweit wir das in der Allgemeinen Erklärung der Menschenrechte enthaltene Recht auf Meinungs- und Meinungsfreiheit verteidigen, dass wir auch an der Veröffentlichung beteiligt sind. “

Der nächste Satz bestätigte die Stärke des Gefühls gegen Rushdie. "Wir schätzen die Not, die das Buch geweckt hat."

Eine solche Sprache war typisch für Boyle, der sich aufgrund seiner Erfahrung in Nordirland der religiösen Toleranz verschrieben hatte und der Tatsache Rechnung tragen wollte, dass es auf der anderen Seite intensive Überzeugungen gab.

Dieselbe Haltung prägte den zentralen Appell des Briefes – ein Aufruf zur „Weltmeinung, das Recht aller Menschen zu unterstützen, ihre Ideen und Überzeugungen auszudrücken und sie mit ihren Kritikern auf der Grundlage gegenseitiger Toleranz, frei von Zensur, Einschüchterung und Gewalt, zu diskutieren . ”

Innerhalb von 10 Tagen hatte Boyles Brief tausend Unterschriften, darunter fünf Gewinner des Nobelpreises für Literatur.

Sieben weitere Unterzeichner, darunter Pinter, Kazuo Ishiguro, Doris Lessing, Mario Vargas Llosa und der irische Dichter Seamus Heaney, erhielten den Preis.

Andere bemerkenswerte Persönlichkeiten waren Graham Greene, Norman Mailer, Elie Wiesel, VS Pritchett und John Hersey. Bezeichnenderweise unterschrieben ein halbes Dutzend iranische Schriftsteller im Exil, ebenso wie Autoren aus Ägypten, Tunesien, Jordanien, Pakistan und den Vereinigten Arabischen Emiraten sowie aus der Sowjetunion und Osteuropa. Es war eine bemerkenswerte Ablehnung des Arguments, dass die Meinungsfreiheit ein rein westlicher Begriff sei.

Am 2. März 1989 wurde der Brief in 62 Zeitungen und Zeitschriften auf der ganzen Welt veröffentlicht. Vier Monate später wurde das Dokument von über 12.000 Schriftstellern aus 67 Ländern unterzeichnet.

Mögliches Ziel

Der Brief machte Artikel 19 zu einer Stimme für Rushdie, der sich versteckt hielt. Boyle wurde das öffentliche Gesicht der Kampagne – und damit ein potenzielles Ziel.

"Das hat verdammt viel Mut gekostet", bemerkte Boyles alter Freund Bert Lockwood, Herausgeber von Human Rights Quarterly. "Er war gut sichtbar." Im Büro nach Artikel 19 gingen Drohungen ein, und die Organisation erwog kurz, um Polizeischutz zu bitten.

Das war vor 31 Jahren. Leider sind die religiösen und politischen Verwerfungen, die durch die Rushdie-Affäre aufgedeckt wurden, nur noch akuter geworden. Aber Kevin Boyle, der der Meinung war, dass die Meinungsfreiheit ein universeller Wert sei, der alle anderen Freiheiten untermauert, die er sein Leben lang verteidigte, glaubte, die Fatwa sei eine Bedrohung, der man sich widersetzen müsse, unabhängig von den persönlichen Risiken.

"Es gibt Zeiten in unserem ganzen Leben, in denen Sie sich wünschen würden, es wäre anders", schrieb er später, "aber Sie nehmen die Herausforderung an." Während die Welt heute darum kämpft, auf Terrorismus und autoritäre Regierungen so zu reagieren, dass grundlegende Werte wie das Recht auf freie Meinungsäußerung erhalten bleiben, finden diese Worte immer noch Resonanz.

Mike Chinoy war langjähriger Auslandskorrespondent für CNN. Derzeit ist er ein in Hongkong ansässiger Senior Fellow ohne Wohnsitz am US-China Institute der University of Southern California. Seine Biographie von Kevin Boyle, Bist du bei mir? Kevin Boyle und der Aufstieg der Menschenrechtsbewegung werden im März von Lilliput Press veröffentlicht.

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