Meinung: Viele möchten, dass die obligatorische Gaeilge vom Leaving Cert genommen wird, aber es ist ein rutschiger Hang

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Seachtain na Gaeilge läuft vom 1. bis 17. März. In dieser Zeit werden wir einige Voices-Artikel auf TheJournal.ie veröffentlichen, in denen diskutiert wird, wie sich die Sprache verhält und welche Probleme in Bezug auf unsere Einstellung zum Irischen bestehen bleiben. Wir werden auch ein oder zwei Artikel als Gaeilge schreiben.

Heute schreibt Caoimhín De Barra über das obligatorische Irisch in Schulen:

SEACHTAIN NA GAEILGE ist die Saison, in der die Debatte über das obligatorische Irisch für Studenten mit Abschlusszeugnis erneut in den Vordergrund tritt.
Die überwiegende Mehrheit der zu diesem Thema veröffentlichten Artikel unterstützt die Optionierung des Irischen nach dem Junior-Zertifikat. Ein solcher einseitiger Kommentar ist auffällig, weil Umfragen zeigen, dass die Menschen in dieser Frage gleichmäßig gespalten sind.

Ich bin ein Verfechter der Wiederbelebung des Irischen, und mein Grund für die Unterstützung der derzeitigen Politik ist einfach: Je länger Menschen die Sprache in der Schule lernen, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie sie behalten und verwenden, sobald sie die Schule verlassen. Das irische Bildungssystem hat Tausende von irischsprachigen Personen geschaffen, die sonst nicht existieren würden, wenn es nicht den irischen Platz in unseren Schulsystemen gäbe.

Laut der Volkszählung von 2016 sprechen 185.276 Menschen täglich oder wöchentlich Irisch. Wir können dies als grobe Zahl dafür verwenden, wie viele Menschen fließend Irisch sprechen, was 4,2% der irischen Bevölkerung entspricht.

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Aber nur 14,5% (26.870) dieser fließenden irischen Sprecher leben in der Gaeltacht. Diese Zahlen zeigen, dass die meisten Menschen, die fließend Irisch sprechen, ihre Sprachkenntnisse in der Schule erwerben, anstatt in einer irischsprachigen Gemeinschaft aufgewachsen zu sein.


Ergebnisse.Bild (vlnr) Katie Pintos, Kevin Joyce und Vanessa Furlong feiern heute Morgen ihre Abschlussergebnisse an der Trinity Comprehensive School in Ballymun in Dublin. Foto: Leah Farrell / RollingNews.ie

Kurz gesagt, deshalb ist es so wichtig, Irisch in unserem Schulsystem zu behalten.
Diejenigen, die Irisch zu einem optionalen Fach für das Abschlusszertifikat machen möchten, sagen, dass die individuelle Wahl von größter Bedeutung sein sollte.

Aus gutem Grund obligatorisch

Es lohnt sich jedoch zu verstehen, warum wir einige Fächer überhaupt zur Pflicht machen. Die Antwort ist paradoxerweise, den Menschen eine Wahl zu geben.

Wir unterrichten fortgeschrittene Mathematik, bis sie die Sekundarschule verlassen, weil wir möchten, dass die Menschen Karrieren wählen können, bei denen diese Fähigkeiten erforderlich sind, wenn sie dies wünschen. Das genau gleiche Prinzip gilt für das Irische. Wir unterrichten es den Schülern, weil wir möchten, dass sie es verwenden können, wenn sie die Schule verlassen.

Das eigentliche Problem der Wahl in Bezug auf Irisch ist nicht, dass die Schüler es lernen müssen, wenn sie es nicht wollen, sondern dass die meisten Menschen nicht genug Irisch lernen, um sich dafür entscheiden zu können, es zu sprechen.

Viele derjenigen, die fordern, dass Irisch als Kernfach für das Leaving Cert entfernt wird, sagen, dass sie den kulturellen Wert des Irischen anerkennen und dass die Schüler es in der Schule lernen sollten. Sie behaupten jedoch, dass die Schüler mit fünfzehn Jahren dreizehn Jahre lang Irisch gelernt haben und die meisten sich darüber entschieden haben.

Einige schlagen sogar vor, dass diese Änderung der Sprache zugute kommen würde, da sie den durch ihren Kernstatus hervorgerufenen Unmut gegenüber Irisch verringern würde.

Warum ärgern wir uns über Irisch

In Wirklichkeit entsteht die Verachtung, die manche gegenüber dem Irischen empfinden, durch etwas weitaus Komplexeres, als es in der Schule lernen zu müssen. Schau dir Schottland an. Das Vitriol dort gegenüber schottisch-gälisch erscheint noch hässlicher als alles, was wir in Irland sehen, obwohl die meisten Schotten in der Schule nie auf die Sprache stoßen.

In der Tat zeigen uns die jüngsten Trends in Großbritannien, welche Auswirkungen das Entfernen des Kernstatus des Irischen für das Leaving Cert auf die Sprache haben würde.

Im Jahr 2004 erlaubte die britische Regierung vierzehnjährigen Studenten, das Erlernen einer Fremdsprache abzulehnen. Die Ergebnisse waren kaum überraschend. Zwischen 2002 und 2019 sank die Zahl der Studierenden, die Deutsch für das GCSE belegen, um 67% und bei Französisch um 63%.

Die wichtigste Konsequenz dieser Entscheidung ist jedoch auf der dritten Ebene zu sehen. Zwischen 2012 und 2017 sank die Zahl der Studenten, die an britischen Universitäten europäische Sprachen studieren, um 23%.

Der zusätzliche Kontakt mit einer obligatorischen Fremdsprache nach dem 14. Lebensjahr bedeutete eindeutig, dass Studenten des britischen Systems eine Karriere verfolgten, die sie sonst nicht hätten, wenn sie die Sprache vorzeitig abbrechen könnten.

Dies zu ändern, befreite die Menschen nicht nur vom Erlernen einer Sprache, die sie ohnehin mit 16 Jahren abbrechen würden, sondern reduzierte auch die Anzahl der Personen, die sonst eine Fremdsprache im Hochschulbereich gelernt hätten, erheblich.

Die Wahrheit ist, dass sich die Interessen, Einstellungen und Fähigkeiten der Menschen nach dem 14. und 15. Lebensjahr weiter ändern. Wenn Irisch für das Abschlusszertifikat optional wird, wird im Laufe der Zeit die Sprache Tausenden von potenziellen Sprechern entzogen, die dies sonst tun würden sind durch das System gekommen, wie es derzeit existiert.

1958 # Gaeilge4All

Ich verstehe, dass es nicht einfach ist

Vielleicht mehr als jeder andere verstehe ich, welchen Unterschied das Irischlernen in den letzten Schuljahren machen kann.

Für den größten Teil meiner Ausbildung war Irisch mein schwächstes Schulfach. 1999 erhielt ich ein D in normalem irischem Niveau im Junior Cert. Wenn ich zu diesem Zeitpunkt die irische Sprache hätte verlassen dürfen, hätte ich es sicherlich getan.

Aber ich musste durchhalten. Was folgte, war eine grundlegende Veränderung in meiner Beziehung zur Sprache. Ich hatte das Glück, einen neuen irischen Lehrer zu finden, der sehr effektiv war und der mir zusammen mit dem wachsenden Vertrauen in meine eigenen akademischen Fähigkeiten große Fortschritte verschaffte.

Heute spreche ich fließend und ziehe meine eigenen Kinder durch Irisch auf. Wenn ich mit 15 nicht die Wahl habe, habe ich heute die Wahl, Irisch zu sprechen. Genau deshalb unterstütze ich es, Studenten so lange wie möglich dem Studium der irischen Sprache auszusetzen.

Ein Stellvertreterkrieg mit Blick auf die Kultur

Es gibt noch einen weiteren Grund, warum ich es für wichtig halte, Irisch als Kernthema beizubehalten. Wenn wir ehrlich zu uns selbst sind, werden wir anerkennen, dass die Debatte über die obligatorische irische Sprache ein Stellvertreterkrieg über die Natur des Irischen selbst ist.

Einige, wie ich, teilen die Vision, dass viele der Männer und Frauen, die unseren Staat vor einem Jahrhundert gegründet haben, die irische Sprache in einem freien und unabhängigen Nationalstaat gedeihen lassen wollten.

Es gibt jedoch andere, die nichts als Verachtung für die Sprache haben und jegliche Verbindung zwischen ihr und der irischen Identität ablehnen. Sie sagen, dass sie den Menschen nur erlauben wollen, zu entscheiden, ob sie Irisch lernen, aber wie viele dieser Menschen würden das Recht unterstützen, über Irisch Geschäfte mit dem Staat zu machen? Viele würden nicht.

Die Realität ist, dass die Bemühungen, Irisch als Kernthema für das Leaving Cert zu entfernen, Teil einer umfassenderen Bewegung sind, um jegliche staatliche Unterstützung für Irisch zurückzunehmen. Dies begann mit der Abschaffung einer irischen Sprachqualifikation als Beamter im Jahr 1974 und setzte sich in den 1980er Jahren fort, als die Stunden für den Irischunterricht in Grundschulen gekürzt wurden.

Der Tag, an dem Irisch für das Abschlusszertifikat optional wird, ist der Tag, an dem die Kampagne für die Option für das Juniorzertifikat beginnt und die Bemühungen, die Sprache zu untergraben, an Dynamik gewinnen.

Aus diesem Grund unterstütze ich, vielleicht vor allem, die Aufrechterhaltung des Status quo.

Caoimhín De Barra ist Assistenzprofessor für Geschichte an der Gonzaga University in Washington.

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