NASA-Chef sagt, dass der Abbau von Mond für seltene Erden möglich ist.

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NASA-Administrator Jim Bridenstine glaubt, dass die Gewinnung von Seltenerdmetallen von der Mondoberfläche “in diesem Jahrhundert” möglich sein wird.

Seltene Metalle haben auf der Erde einen enormen Nutzen. Sie werden in Batterien von Elektroautos, Handys, militärischen Geräten und Leuchtstoffröhren verwendet.

In den letzten zwanzig Jahren explodierte die Nachfrage nach diesen seltenen Erden inmitten der steigenden Nachfrage nach Artikeln, die sie benötigen.

Vor etwa zwei Jahrzehnten gab es nur wenige Mobiltelefone, aber da diese Geräte allgegenwärtig werden, ist auch die Nachfrage nach seltenen Erden, die zu ihrer Herstellung benötigt werden, sprunghaft gestiegen.

Mehr als 80 Prozent der US-amerikanischen Seltenerdminerale werden aus China importiert, und die Abhängigkeit der Vereinigten Staaten von diesen Lieferungen hat wichtige Auswirkungen auf den Handelskrieg zwischen den beiden Ländern.

“Solange China die Seltenerdproduktion der Welt dominiert, wird Washington unter ständigem Druck von Peking stehen, obwohl es keine Einschränkung für Seltenerdexporte gibt”, schrieb Hu Weijia von Global Times.

Da Seltene Erden zu einem immer wertvolleren Gut werden, sind Forscher heute auf der Suche nach neuen Vorräten außerhalb unseres Planeten. Die Gewinnung vom Mond aus und Asteroiden werden zu einer lukrativen Perspektive. Der Chef der NASA schien optimistisch, dass dies in naher Zukunft möglich ist.

NASA-Administrator Jim Bridenstine schien optimistisch, dass die Gewinnung von seltenen Erdenmineralien aus dem Mond in naher Zukunft möglich ist. Mehr als 80 Prozent der US-Seltenerden werden derzeit aus China importiert. Foto: NASA/JPL/USGS

Bridenstine erzählte CNBCs “Squawk Alley” am Donnerstag, dass der Mond in diesen seltenen Metallen reichlich vorhanden sein könnte.

“Es könnte Tonnen und Tonnen von Platingruppenmetallen auf dem Mond geben, Seltenerdmetalle, die auf der Erde enorm wertvoll sind”, sagte Bridenstine.

Er sagte auch, dass die Gewinnung dieser Metalle vom Mond in den kommenden Jahrzehnten realistischer wird, wenn man bedenkt, wie viele Investitionen in die Raumfahrtindustrie getätigt werden. Er zitierte die Namen von SpaceX’s Elon Musk, Blue Origin’s Jeff Bezos und Virgin Orbit’s Richard Branson, Milliardäre, die in die Weltraumforschung investieren.

Die NASA will im Rahmen des Artemis-Programms bis zum Jahr 2024 Astronauten auf den Mond schicken. Die Unternehmen Boeing und Lockheed Martin haben Verträge mit der NASA über den Bau der Space Launch System” Rakete und der Orion-Kapsel der Raumfahrtagentur abgeschlossen, die als Hauptmannschaft des Mondexplorationsprogramms dienen wird.

SpaceX und Blue Origin arbeiten auch an Raumfahrzeugen, die Menschen und Ladung auf den Mond schicken würden. Mit diesen privaten Technologien sagte der NASA-Chef, dass die aktuellen Mond-Ziele der Agentur für “deutlich weniger als 20 Milliarden Dollar” erreichbar seien.

“Wir haben Handelspartner, die in der Vergangenheit nicht existierten, so dass sie helfen können, die Kosten auszugleichen. Sie machen ihre eigenen Investitionen, weil sie Kunden wollen, die nicht unbedingt die NASA sind.”

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