Orlando Magic scheint nicht für eine lange Nachsaison geeignet zu sein – wie sieht also der langfristige Plan aus?

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NBA COLUMN: Orlando Magic hat eine Glückssträhne, aber es werden immer noch Fragen dazu gestellt, da in naher Zukunft große Entscheidungen anstehen

Shaq und Penny. Tracy McGrady. Dwight Howard – als er noch gut war. Die Orlando Magic haben über die Jahre eine Menge Starpower gehabt.

Heute leuchten die Sterne etwas weniger hell, denn Nikola Vucevic, Evan Fournier und Markelle Fultz spielen einfach nicht in der gleichen Liga.

Und das Front Office ließ die jüngste Handelsfrist verstreichen, ohne größere Schritte zu unternehmen, was bei den Fans die Frage auslöste, wohin diese Mannschaft gehen soll.

Die Magic sind zu gut, um schlecht zu sein, und es sieht so aus, als würden sie wieder in die Playoffs kommen. Aber diese Mannschaft scheint in der Nachsaison nicht für eine lange Zeit fähig zu sein. Wie geht es also weiter?

Orlando hat gerade drei Mal in Folge gewonnen – darunter ein 20-Punkte-Blowout gegen James Harden, Russell Westbrook und die Houston Rockets.

Zu einem Zeitpunkt in dieser Partie, gegen eine Mannschaft, die von einigen dazu angehalten wurde, in diesem Jahr um die Meisterschaft zu kämpfen, führten sie mit 32 Punkten und verließen Houston mit ihrem ersten Sieg seit 2011.

In jedem Spiel ihrer Siegesserie haben sie mehr als 120 Punkte erzielt. Wenn sie das schaffen, sind sie in dieser Saison in 11 Spielen ungeschlagen – und es sieht so aus, als wären sie sicher, wieder in die Playoffs zu kommen.

Das ist eine ziemliche Veränderung. Vor dem All-Star-Spiel war dieses Team mehr auf die Verteidigung ausgerichtet.

Aber seitdem schießen sie – und machen – mehr Schüsse. Und auch wenn die Abwehr gelitten hat, funktioniert sie.

Aaron Gordon greift die Farbe an und öffnet den Raum, und Terrence Ross schießt die Lichter aus drei Punkten Entfernung aus.

Ross schlug drei seiner fünf Versuche von jenseits des Bogens aus, um beim 120-115-Sieg gegen die Memphis Grizzlies am Dienstagabend eine wütende Rallye im vierten Viertel anzuführen und mit 24 Punkten zu beenden.

Aber die ehemalige Nummer 1 im Draft Pick Markelle Fultz wird auch zu einem zuverlässigen Spieler, auf den sich die Magic in den späten Spielen verlassen können.

Sogar Michael Carter-WIlliams trägt dazu bei und hat nun in vier Spielen in Folge und 13 Mal in dieser Saison zweistellige Zahlen erreicht.

Aber kann die Magic dies aufrechterhalten?

Sie gehen in eine siegreiche Serie von Spielen gegen Chicago, Charlotte, Detroit, Cleveland und Sacramento. Aber wie sieht der langfristige Plan aus?

Niemand rechnet damit, dass sie in der Nachsaison, in der sie beim letzten Mal in der ersten Runde gegen die Toronto Raptors mit 1:4 verloren, für Furore sorgen werden.

Das sagte Magic-Präsident Jeff Weltman kürzlich: “Wir versuchen, etwas zu tun, das ziemlich hart ist. Wir versuchen, in die Playoffs zu kommen und viele junge Spieler zu fördern”.

Es ist also im Wesentlichen ein Warten. Setzen Sie Vertrauen in Ihre jungen Spieler und sehen Sie zu, wie sie zu etwas Besserem heranwachsen, lautet die Botschaft.

Aber es stehen große Entscheidungen an. Der französische Nationalgardist Evan Fournier, 27, hat die Möglichkeit, im Juli uneingeschränkt als freier Spieler tätig zu werden oder eine 13 Millionen Pfund schwere Spieleroption für das nächste Jahr auszuüben.

Wenn er in der Hoffnung auf einen größeren Vertrag aussteigt – und er sagte den französischen Medien im Dezember, er wolle “alle Türen öffnen” – müssen sich die Magic fragen, ob es sich lohnt, ihm einen großen Zahltag anzubieten.

Fournier erzielt im Durchschnitt eine Karrierehöhe von 18,8 Punkten pro Spiel und schießt 40% von drei.

Aber vielleicht hat er seine Höchstgrenze erreicht, und zu viel Geld in ihm einzusperren, wie sie es mit Vucevic und Ross im vergangenen Sommer getan haben, scheint kontraproduktiv zu sein. Vielleicht ist es an der Zeit, sich zu verabschieden.

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