Ostafrika: Strafen für Sozialdienst, die Gefängnisstrafen ersetzen

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DAR ES SALAAM, Tansania

Vor zwei Jahren wurde die preisgekrönte tansanische Schauspielerin Elizabeth Michael dabei gesehen, wie sie Krankenhäuser reinigte, Müll aufsammelte und sich um Sträucher in öffentlichen Gärten kümmerte.

Die reiche Schauspielerin tat dies nicht als Hobby, sondern saß eine Gefängnisstrafe ab, nachdem sie für einen Mord verurteilt worden war, bei dem ihr Schauspielerkollege ums Leben kam. Obwohl das Gericht sie zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt hatte, leistete sie danach gemeinnützige Arbeit, wobei ihre Strafe auf nur sechs Monate reduziert wurde.

Im Jahr 2013 gewann die Schauspielerin, 25 Jahre alt, den Preis des Zanzibar International Film Festival als Beste Schauspielerin für Frau mit Prinzipien.

In den vergangenen vielen Jahren haben viele ostafrikanische Länder gemeinnützige Arbeit eingesetzt, um Kleinkriminelle zu bestrafen und überfüllte Gefängnisse zu entlasten.

Im Rahmen einer neuen Initiative verbüßen vor allem weibliche Verurteilte, die im Zusammenhang mit ihrer Armut Kleinkriminalität begangen haben, eine gemeinnützige Strafe, anstatt hinter Gittern gehalten zu werden.

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In Tansania haben die Behörden des Kingolwira-Gefängnisses im Osten der Region Morogoro Nähmaschinen aufgestellt, damit die weiblichen Häftlinge lernen und das Drapieren und Nähen von Tüchern erlernen können. Neben der Verbüßung der Strafe wird den weiblichen Gefangenen auch dabei geholfen, Fähigkeiten zu erlernen, um nach ihrer Entlassung ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

“Ich mache diese Arbeit gerne. Sie lässt mich all das Elend des Gefängnisaufenthalts vergessen, und die Zeit vergeht auch so schnell”, sagte Jesca,36 der wegen Fälschung eine einjährige Haftstrafe verbüßt.

Sie sagte, das Nähen lernen habe ihr Selbstwertgefühl und ihre Disziplin verbessert, da die Arbeit Geduld und Hingabe erfordert.

Ein Bericht über globale Trends im Gefängniswesen, der 2018 von Penal Reform International (PRI) – einer unabhängigen Gruppe, die an der Entwicklung wirksamer Reaktionen auf das Strafrechtssystem arbeitet – veröffentlicht wurde, besagt, dass der zunehmende Einsatz von Strafen ohne Freiheitsentzug und soziale Interventionen dazu beigetragen haben, Gefangene zu reformieren und die Kriminalität in der Gesellschaft zu verringern.

 

Finanzielle Unterstützung

In Kenia führt die PRI in Zusammenarbeit mit der Regierung ein innovatives Projekt durch, um den Kreis der Armut zu durchbrechen, indem die kommunalen Dienstleistungen, insbesondere für Frauen, verbessert und ausgebaut werden.

Im Rahmen des Projekts, das vom Thailand Institute of Justice (TIJ) finanziert wird, werden den Häftlingen auf wirtschaftliche Weise berufliche Fertigkeiten vermittelt, um sie aus der Armut zu befreien, die oft als Grund für Kleinkriminalität angeführt wird.

Die Gefangenen erhalten nach der Vollstreckung ihrer Strafe finanzielle Unterstützung für die Gründung kleiner Unternehmen wie den Verkauf von Getreide und Lebensmitteln, die Einrichtung von Geflügelfarmen oder die Ausübung von Schreinereiarbeiten.

In einem Gespräch mit der Agentur Anadolu sagte Christopher Joroge, ein Häftling aus Kakamega, dass er es nicht bereue, jetzt im Gefängnis zu sein, da er die Zeit genutzt habe, um viele Fähigkeiten zu erlernen. Kurz nach Verbüßung seiner Strafe im Jahr 2018 erhielt er finanzielle Unterstützung bei der Beschaffung eines Werkzeugsatzes für die Arbeit als Maurer. Er erlernte das Maurerhandwerk im Gefängnis.

“Ich kann jetzt meinen Lebensunterhalt verdienen, ohne zu stehlen”, sagte er.

Lewis Otieno, ein Bewährungshelfer in Kakamega, sagte, der ehemalige Häftling sei jetzt voll in die Gesellschaft integriert und er kümmere sich auch um seine Familie.

In Ruanda wurden bis vor kurzem Menschen, die für Verbrechen im Zusammenhang mit dem Völkermord von 1994 verurteilt worden waren, nur für gemeinnützige Arbeit bestraft. Sie wurde jedoch nicht auf kleinere Vergehen ausgedehnt.

Kenia hat bisher die Führung bei der Verhängung von Strafen für gemeinnützige Arbeit übernommen. Die Zahl der Straftäter, die Strafen ohne Freiheitsentzug verbüßen, ist von 43.145 im Jahr 2004 auf 456.617 im Jahr 2018 angestiegen, so die Statistiken des kenianischen Ministeriums für Bewährung und Nachsorge.

 

Kurze Strafen sind unwirksam

“Kurze Haftstrafen sind allzu oft wirkungslos, bieten wenig Gelegenheit, Straftäter zu reformieren, und können zu unannehmbar hohen Rückfallquoten führen”, sagte Philip Ntabo, der stellvertretende Direktor der kenianischen Sozialdienstverordnungen.

Auch die Zahl der von tansanischen Gerichten verhängten gemeinnützigen Dienstverfügungen hat sich laut offiziellen Angaben von 748 im Jahr 2011 auf 1.498 im Jahr 2015 verdoppelt.

In Uganda haben 36.556 gemeinnützige Aufträge seit 2001 der Regierung geholfen, etwa 9 Milliarden Ugandische Schilling (3,7 Millionen Dollar) und anderen Institutionen geschätzte 2,1 Milliarden Ugandische Schilling (860.000 Dollar) einzusparen.

Jaba Shadrack, ein leitender Juradozent an der Universität von Dar es Salaam, sagte, dass Sanktionen auf Gemeindeebene wirksamer als Gefängnisstrafen seien, um Rückfälle zu reduzieren.

Seiner Meinung nach müssen die Gerichte Alternativen ohne Freiheitsentzug einführen, um zu verhindern, dass Angeklagte unnötigerweise kurze Strafen verbüßen, die nur weitere Hindernisse für ihre Fähigkeiten schaffen, gute Bürger zu werden.

“Im Moment sind unsere Gefängnisse überfüllt. Die Strafen für gemeinnützige Arbeit sind ein Weg nach vorn für kleine Vergehen”, sagte Charles Nsanze, der für Bewährung und gemeinnützige Arbeit zuständige Beamte der tansanischen Strafvollzugsbehörde.

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