Rory McIlroy entscheidet sich für The Open Glory – auf dem Royal Portrush Kurs spielte er erstmals im Alter von 10 Jahren.

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RORY McILROY hat sein ganzes Leben lang darauf gewartet, dass die Open nach Hause in Nordirland kommen.

Jetzt will der Star der Show jeden Moment einer Gelegenheit aufsaugen, von der er befürchtete, dass er nie das “Privileg” haben würde, Teil davon zu sein.

McIlroy wird heute Morgen seinen Traum verwirklichen, wenn er kurz nach 10 Uhr bei den 148th Open in Royal Portrush abschlägt.

Es wird das erste Mal sein, dass die heiligen Dunluce Links das größte Turnier des Golfsports seit 1951 veranstalten – und die ganze Aufmerksamkeit gilt einem Mann wie nie zuvor.

McIlroy wuchs in diesen Teilen auf, wo er wie ein Gott behandelt wird, und spielt eine große Rolle, wenn es darum geht, sicherzustellen, dass die Entscheidung des R&S, die Open wieder einmal hierher zu bringen, berechtigt ist.

Der viermalige Major Champion gibt zu, dass es unmöglich sein wird, den ganzen Tohuwabohu zu ignorieren, besteht aber darauf, dass niemand größer ist als das Turnier selbst. Nicht einmal er.

Sagte er: “Das kann auf zwei Arten geschehen, oder? Ich hatte immer das Gefühl, dass ich mein bestes Golf gespielt habe, wenn ich völlig entspannt und locker war.

“Und vielleicht ist diese Umgebung das, was ich brauche. Ich sage nicht, dass ich das so angehen werde.

“Ich werde immer noch versuchen, rauszugehen und gute Ergebnisse zu erzielen und mich zu konzentrieren und die richtigen Dinge zu tun.

“Ich kann nicht einfach die Scheuklappen anmachen und so tun, als wäre das nicht alles passiert. Eines meiner Mantras diese Woche ist – schau dich um und rieche die Rosen”.

Rory McIlroy

“Aber gleichzeitig kann ich nicht einfach die Scheuklappen anlegen und so tun, als wäre das nicht alles passiert. Eines meiner Mantras diese Woche ist – schau dich um und rieche die Rosen.

“Das ist eine wunderbare Sache für dieses Land und den Golfsport im Allgemeinen. Und ein ganz großer Teil davon zu sein, ist eine Ehre und ein Privileg.

“Und ich möchte mich immer wieder daran erinnern, dass das hier größer ist als ich, oder? Das ist größer als ich.

“Ich denke, wenn man das Gesamtbild betrachten kann und das sieht, nimmt es ein wenig von dem Druck ab. Ich möchte immer noch gut spielen und mich konzentrieren und die richtigen Dinge tun, aber gleichzeitig könnte es mich ein wenig mehr entspannen, wenn ich diese Perspektive habe.”

Portrush gilt als einer der größten Kurse der Welt.

Es war auch vor McIlory’s Haustür und ist ein großer Teil seines Lebens, seit er von seinem Vater Gerry zu seinem 10. Geburtstag dorthin gebracht wurde.

Sagte er: “Meine ersten Erinnerungen an Portrush kommen hierher, um meinem Vater beim Spielen in der Nordirischen Meisterschaft zuzusehen.

“Ich erinnere mich, dass ich um das Chipping Green herum gehackt habe, und mein Vater spielte auf dem Dunluce. Es waren sozusagen meine Sommer, und dann kam ich plötzlich auf die Bühne, auf der ich Nordirland spielte und hierher kam.

“Mein Vater brachte mich zu meinem 10. Geburtstag nach Portrush zum Spielen, was mein Geburtstagsgeschenk war. Ich habe Darren Clarke an diesem Tag zum ersten Mal getroffen, was wirklich cool war.

“Der Golfclub war ein großer Teil meiner Erziehung. Es ist irgendwie surreal, dass es hier ist. Aber es ist wirklich cool. Ich bin froh, dass es wieder hier ist und freue mich, ein Teil davon zu sein. Ich bin nur aufgeregt, es aufzupressen und loszulegen.”

McIlroy, 30, wird riesige Galerien wie nie zuvor zeichnen – und rechnet damit, wenn die lokale Unterstützung ihn nicht befeuern kann, dann wird es nichts.

Er fügte hinzu: “Ich denke, es ist wahrscheinlich einfacher diese Woche, weil es so ein großes Turnier ist. Du hast hier die besten Spieler der Welt, und ich habe nicht das Gefühl, dass ich im Mittelpunkt stehe.

“Schau, ich bin aus Nordirland und spiele zu Hause, aber ich sehe mich nicht als Mittelpunkt, schätze ich. Ich bin hier, um mich zu amüsieren. Hoffentlich dauert es nicht noch einmal 68 Jahre, bis das Turnier hierher zurückkehrt.

“Aber gleichzeitig bekomme ich vielleicht keine Gelegenheit, hier noch einmal an einer offenen Meisterschaft teilzunehmen.

“Man weiß nie, was passiert. Ich betrachte es wirklich nur als eine wunderbare Erfahrung und eine, die ich wirklich genießen möchte.

“Ich werde es lieben, da draußen zu sein, die Menge zu haben und die Unterstützung zu haben. Wenn das nicht helfen kann, dann kann nichts mehr.”

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