The Irish For: "Hope & History Rhyme" – der Hintergrund einer viel zitierten Zeile

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Nach seinem überraschenden Sieg bei den Vorwahlen am Super Tuesday in dieser Woche entschied sich der ehemalige US-Vizepräsident Joe Biden, den Moment mit einem Zitat unseres eigenen Dichters, des verstorbenen Seamus Heaney, zu salben.

Während Biden bereits andere Heaney-Zeilen zitiert hat, verdient diese besondere Aufmerksamkeit, da sie (insbesondere die letzten fünf Wörter) zu einer der am häufigsten zitierten Zeilen der irischen Poesie in diesem Jahrhundert aufgestiegen ist:

Die Geschichte sagt, hoffe nicht auf dieser Seite des Grabes, aber dann, einmal im Leben, steigt die ersehnte Flutwelle der Gerechtigkeit auf und lässt Hoffnung und Geschichte reimen.

– Seamus Heaney

Es war bis zum Jahr 2000 so bekannt, dass es in einer U2-Lyrik (Peace On Earth, aus dem Album All You Can't Leave Behind) in voller Zuversicht erwähnt wurde, dass die Hörer die Referenz erhalten würden.

Eine solche Vertrautheit kann eine zweifelhafte Ehre sein – die meisten Zitate werden falsch zitiert oder sind zumindest so weit von ihrem ursprünglichen Kontext entfernt, dass sich ihre Bedeutung geändert hat. Dies war der Fall bei John F. Kennedys Zitat von James Joyces Zeile "bitterer Eimer der Tränen" und ist auch weiterhin bei Samuel Becketts "Fail again" der Fall. Besser scheitern “.

Was ist also der ursprüngliche Kontext von „Hoffnung und Geschichte reimen lassen“? In diesem Jahr jährt sich nicht nur das Originalwerk, sondern auch die Ereignisse, auf die es sich bezog, und sein erstes Erscheinen als Zitat in einer Rede eines Politikers zum dreißigsten Mal.

In irischer Sprache bedeutet dieser Hinweis auf Hoffnung oder Vertrauen Dóchas (ausgesprochen duh, hass in Ulster Irish). Es klingt verlockend wie ein anderes Wort, dúchas (doo, hass in Ulster Irish). Dúchas bedeutet Erbe und Ahnenanspruch, kann aber auch als Adjektiv verwendet werden, um etwas oder jemanden zu beschreiben, der wild oder wild geworden ist; Ein Madra Dúchais ist ein verrückter Hund. Diese dunkle Seite unseres historischen Erbes ist in unsere Sprache eingraviert, ebenso wie die beunruhigende Ähnlichkeit von Treppe (Geschichte) und Stáir (Raserei).

Heaney und Griechenland

Seamus Heaney war fasziniert von der anhaltenden Relevanz des griechischen Dramas und der griechischen Mythologie sowie der Politik der Übersetzung. Die Wörter Theorie und Theater haben eine griechische Wurzel – theasthai, um zu sehen oder um zusammen zu kommen, um zu verstehen – und der Derry-Dichter hielt das griechische Drama für das geeignete Format, um globale Fragen zu berücksichtigen, die vom Charakter und den Entscheidungen einzelner Führer abhängen. Dies war der Fall, als er 1990 über die Freilassung von Nelson Mandela von Robben Island schrieb.

Heaneys Versstück The Cure At Troy wurde später in diesem Jahr in Derry aufgeführt. Es ist seine Übersetzung des Sophokles-Stücks Philoctetes, wurde aber mit unverkennbaren Anspielungen auf die gegenwärtigen Situationen in Südafrika und Nordirland gestapelt.

Die Geschichte handelt von Philoctetes, einem talentierten Bogenschützen, dem ein magischer Bogen geschenkt wurde. Auf dem Weg zum Trojanischen Krieg bekommt er einen Schlangenbiss am Fuß, der sich infiziert.

Er wird auf einer Insel von seinen Mitsoldaten verlassen, die sein Wehklagen oder den faulen Geruch der Wunde nicht ertragen können. Es wird vorausgesagt, dass diese Wunde in Troja geheilt wird, falls er jemals dort ankommt. Aber er ärgert sich sehr über seine Verlassenheit und macht insbesondere Odysseus für die Entscheidung verantwortlich, ihn zurückzulassen.

Odysseus weiß, dass Philoctetes ihn hasst. Er weiß auch, dass sie den Krieg in Troja ohne den verratenen Bogenschützen nicht gewinnen können, und schickt einen naiven, aber ehrenwerten jungen Abgesandten, um ihn zu überzeugen, sich der Sache anzuschließen.

Philoctetes steht vor einer Entscheidung: Entschließt er sich, die Mission fortzusetzen, die er ursprünglich begonnen hatte, eine mit einer Heilung am Ende, oder lässt er sich von den Verletzungen und Empörungen, die er auf dem Weg erlitten hat, definieren? Kann er mit ehemaligen Feinden zusammenarbeiten, um ein Ergebnis zu erzielen, das sie alle wollen? Er hat den hohen moralischen Grund; was sollte er tun? Der griechische Chor berät ihn mit der berühmten Strophe.

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Mary Robinson und Bill Clinton

Innerhalb von zwei Monaten nach der Eröffnung des Stücks in Derry zitierte Mary Robinson die berühmte Zeile in ihrer Antrittsrede.

Fünf Jahre später, nachdem Heaney den Nobelpreis gewonnen hatte, zitierte Bill Clinton die Zeile in seiner gefeierten Rede in Derry (die die Derry Girls in der letzten Folge der zweiten Staffel beinahe gesehen hätten). Es ist seitdem das berühmteste Heaney-Zitat, obwohl das Stück selbst selten aufgeführt wird.

Es wird gesagt, dass Yeats in schwierigen Zeiten zitiert wird, während Heaney zitiert wird, wenn die Aussichten besser sind. Dieser Ruf als Dichter der Positivität wirkt sich jedoch negativ auf Heaneys Fähigkeit aus, schlau, mehrdeutig zu sein und dunkle Zweifel zu kommunizieren.

Das Ende von The Cure At Troy drückt dies gut aus:

… Verdächtige zu viel süßes Gerede, aber schließe niemals deinen Verstand…

Ich gehe, halb bereit zu glauben.

Es ist die halbe Bereitschaft zu glauben, nachdem man zuvor gebissen wurde – zu wissen, dass die Zusammenarbeit frustrierend ist, uns aber Möglichkeiten bietet, die dies nicht kann -, das ist der Schub des Spiels, und der Vorhang fällt, bevor wir sicher sind, dass das Risiko besteht abbezahlt.

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