Wie Apathie ein Frühwarnzeichen der Alzheimer-Krankheit sein kann

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Das nachlassende Interesse könnte ein Frühwarnzeichen für die Alzheimer-Krankheit sein, warnen Experten.

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass ältere Menschen mit schwerer Apathie fast doppelt so häufig an Demenz erkranken wie Menschen mit einer “Get up and go”-Haltung.

Forscher sagen, dass es bei der Identifizierung von Risikopersonen helfen könnte, wenn Lebensstiländerungen und Medikamente mit größerer Wahrscheinlichkeit wirken.

Die leitende Autorin, Dr. Meredith Bock von der Universität Kalifornien in San Francisco, sagte “Apathie kann für Familienmitglieder sehr belastend sein, wenn Menschen nicht mehr mit Familie oder Freunden zusammenkommen wollen oder sich nicht mehr für das zu interessieren scheinen, was ihnen früher Spaß gemacht hat.

“Mehr Forschung ist notwendig, aber es ist möglich, dass dies Anzeichen dafür sind, dass Menschen ein Risiko für die Alzheimer-Krankheit haben und von frühzeitigen Interventionen und Bemühungen zur Verringerung anderer Risikofaktoren profitieren könnten.

Die in der Neurologie veröffentlichte Studie basierte auf 2.018 Erwachsenen mit einem Durchschnittsalter von 74 Jahren – von denen keiner an Demenz erkrankt war.

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Zu Beginn der Forschung wurde der Grad der Apathie mit Hilfe einer Umfrage gemessen.

Fragen eingeschlossen: “Wie oft waren Sie in den letzten vier Wochen daran interessiert, Ihre Wohnung zu verlassen und auszugehen?” und “Wie oft waren Sie in den letzten vier Wochen daran interessiert, Ihren üblichen Aktivitäten nachzugehen?

Die Teilnehmerinnen und Teilnehmer wurden dann in drei Gruppen eingeteilt.

Nach neun Jahren waren diejenigen mit schwerer Apathie viel häufiger an Demenz erkrankt als Gleichaltrige, die als niedrig oder mäßig eingestuft wurden.

Das US-Team verfolgte die Medikamenteneinnahme, die Krankenhausakten und die Ergebnisse der kognitiven Tests.

Mit Hilfe eines Algorithmus fanden sie heraus, dass 381 der Teilnehmer – fast ein Fünftel – an der Krankheit litten.

Am höchsten war der Anteil in der Gruppe der schwer apathischen Patienten – 127 von 508 Personen oder 25 Prozent.

Dies im Vergleich zu 111 von 768 Personen (14 Prozent) und 143 von 742 Personen (19 Prozent) in der Gruppe mit geringer bzw. mittlerer Apathie.

Dr. Bock und seine Kollegen errechneten, dass schwer apathische Personen eine 80 Prozent höhere Wahrscheinlichkeit hatten, eine Demenz zu entwickeln als Personen mit geringer Apathie.

Dies geschah unter Berücksichtigung von Alter, Bildung, kardiovaskulärer Gesundheit und anderen Risikofaktoren.

Größere Apathie war auch mit einem schlechteren kognitiven Score zu Beginn der Studie verbunden.

sagte Dr. Bock: “Während Depressionen als Prädiktor von Demenz eingehender untersucht wurden, ergänzt unsere Studie die Forschung, die zeigt, dass Apathie auch als unabhängiger Prädiktor der Krankheit Aufmerksamkeit verdient.

“Tatsächlich glauben wir, dass Apathie ein sehr frühes Anzeichen von Demenz sein kann und dass sie mit einem kurzen Fragebogen ausgewertet werden kann.

Die Forscher wiesen darauf hin, dass zur Diagnose von Demenz ein Algorithmus verwendet wurde, der möglicherweise nicht so empfindlich ist wie eine eingehende Beurteilung durch einen Arzt.

In Großbritannien leben mehr als 850.000 Menschen mit Demenz, eine Zahl, die aufgrund der alternden Bevölkerung bis 2050 auf 2 Millionen ansteigen wird.

Da keine Heilung in Sicht ist, konzentriert man sich zunehmend darauf, Anzeichen zu erkennen, Jahre bevor die Symptome des Gedächtnisverlusts und der Verwirrung vollständig verschwinden.

Einer der Gründe für das bisherige Scheitern von Medikamentenversuchen ist, dass sie den Patienten zu spät gegeben werden, wenn die Krankheit bereits eingetreten ist.

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