Zehntausende von Bauern schwärmen in Indiens Hauptstadt, um gegen die Deregulierungsregeln zu protestieren

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Zehntausende von Bauern haben die Hauptstadt Indiens überschwemmt, wo sie wochenlang kampieren wollen, um gegen neue Landwirtschaftsgesetze zu protestieren, die ihrer Meinung nach ihre Existenzgrundlage zerstören könnten.

Bauern aus den nahe gelegenen Bundesstaaten Punjab, Haryana und Uttar Pradesh begannen letzte Woche mit Traktoren und zu Fuß am Stadtrand von Neu-Delhi anzukommen, wo sie nach Angaben der Protestführer Straßen blockierten und provisorische Lager errichteten. Einige schliefen auf der Straße oder in ihren Traktoren, und mehrere Gotteshäuser boten den Demonstranten Essen an.

Die Polizei versuchte, die Demonstranten daran zu hindern, die Stadt zu betreten. Sie feuerten Donnerstag und Freitag Tränengas und Wasserwerfer ab, nachdem die Demonstranten Polizisten mit Steinen beworfen und öffentliches Eigentum beschädigt hatten, so Manoj Yadav, ein hoher Polizeibeamter aus Haryana.

Die Bauern protestieren gegen die im September verabschiedeten Gesetze, die laut dem indischen Premierminister Narendra Modi den Bauern mehr Autonomie bei der Festlegung ihrer eigenen Preise und beim Direktverkauf an private Unternehmen, wie z.B. Supermarktketten, einräumen sollen.

Aber dieser Schritt hat Indiens Bauern wütend gemacht, die sagen, dass die neuen Regeln sie schlechter stellen werden, weil sie es den Unternehmen leichter machen, die Landarbeiter auszubeuten, die mehr als die Hälfte der 480 Millionen Beschäftigten Indiens ausmachen, so die jüngste Volkszählung in Indien im Jahr 2011.

Laut Ashutosh Mishra, dem Medienkoordinator des Protestorganisators All India Kisan Sangharsh Committee, das rund 200 Bauerngewerkschaften vertritt, haben sich Zehntausende von Demonstranten an jeder der drei Grenzen Neu-Delhis versammelt – eine Protestlinie an einer der Grenzen erstreckt sich über 30 Kilometer (19 Meilen), sagte er.

Die Polizei hat Absperrungen errichtet und Straßen ausgehoben, um die Demonstranten daran zu hindern, in das Stadtzentrum zu kommen und dort Sitzstreiks abzuhalten. Mishra erwartet, dass sich in den kommenden Tagen weitere Bauern aus dem ganzen Land den Protesten anschließen werden.

Und das, obwohl Neu-Delhi ein Hotspot für Covid-19 in einem Land ist, das bereits mehr als 9,4 Millionen gemeldete Fälle gemeldet hat, die meisten in jedem Land mit Ausnahme der Vereinigten Staaten.

“Wir versuchen, Covid müde zu werden, aber wir haben keine andere Wahl – es ist eine Frage von Leben und Tod”, sagte Mukut Singh, der Präsident einer Bauerngewerkschaft im nördlichen Bundesstaat Uttar Pradesh, der in seinem Heimatstaat an der Spitze von Tausenden von Protestaktionen steht, und sagte, er werde sich den Demonstranten in Delhi im Laufe dieser Woche anschließen.

“Wir sind diejenigen, die Lebensmittel, Milch und Gemüse geliefert haben, als das ganze Land abgeriegelt war – wir schufteten noch immer auf den Feldern”, sagte er. “Es ist die Regierung, die uns durch die Einführung dieser Gesetze während des Covid-Regimes in Gefahr gebracht hat”.

Worum es bei den Protesten geht

Seit Jahrzehnten bietet die indische Regierung den Landwirten garantierte Preise für bestimmte Feldfrüchte an, die ihnen langfristige Sicherheit bieten und es ihnen ermöglichen, Investitionen für den nächsten Erntezyklus zu tätigen.

Unter den früheren Gesetzen mussten die Bauern ihre Waren bei Auktionen beim Marktausschuss für landwirtschaftliche Erzeugnisse ihres Bundesstaates verkaufen, wo ihnen garantiert wurde, mindestens den von der Regierung vereinbarten Mindestpreis zu erhalten. Es gab Einschränkungen, wer bei einer Auktion kaufen durfte, und die Preise für wesentliche Rohstoffe wurden gedeckelt.

Die neuen Gesetze von Modi lockern die Ausschussstruktur auf und erlauben es den Bauern, ihre Waren zu jedem beliebigen Preis an jedermann zu verkaufen. Die Bauern haben mehr Freiheit, Dinge wie den Direktverkauf an Käufer und den Verkauf an andere Staaten zu tun.

Modi sagte, ein zunehmender Marktwettbewerb sei eine gute Sache, da er die Forderungen der Landwirte nach höheren Einkommen erfülle und ihnen neue Rechte und Möglichkeiten gebe.

“Die Bauern sollten den Vorteil eines großen und umfassenden Marktes erhalten, der unser Land für die globalen Märkte öffnet”, sagte Modi am Montag, als die Bauern in der Hauptstadt protestierten. Er hofft, dass dies private Investitionen in die Agrarindustrie anziehen wird, die im Zuge der Modernisierung anderer Teile der Wirtschaft des Landes ins Hintertreffen geraten ist.

Aber die Bauern argumentieren, dass die Regeln großen Unternehmen helfen könnten, die Preise zu senken. Zwar könnten die Landwirte die Ernte zu erhöhten Preisen verkaufen, wenn die Nachfrage vorhanden ist, aber umgekehrt könnten sie in Jahren, in denen es auf dem Markt ein zu großes Angebot gibt, Schwierigkeiten haben, den Mindestpreis zu erreichen.

Singh, der Landwirt aus Uttar Pradesh, sagte, dass die Abschaffung der Preisgarantien den Landwirten das Leben schwerer machen würde.

“Es gibt viel Wut unter den Bauern”, sagte er. “Wir bekommen nicht einmal den Mindeststützungspreis, der gegenwärtig deklariert wird – die Abschaffung dieser Schutzbestimmungen und die Erleichterung des Markteintritts für Unternehmen wird uns komplett auskaufen.

Warum es ein so heißes politisches Thema ist

Die Landwirtschaft ist die wichtigste Lebensgrundlage für etwa 58% der 1,3 Milliarden Einwohner Indiens, was bedeutet, dass die Bauern den größten Wählerblock des Landes bilden.

Das hat die Landwirtschaft zu einem zentralen politischen Thema gemacht, wobei die Landwirte jahrelang dafür plädierten, die garantierten Mindestpreise erhöhen zu lassen.

Um die Landwirte für sich zu gewinnen, sagte die hinduistisch-nationalistische Bharatiya Janata-Partei (BJP) von Modi in ihrem Manifest für die Parlamentswahlen 2014, dass alle Erntepreise mindestens 50% über den Produktionskosten liegen sollten. Im Jahr 2016 versprach Modi, den Agrarsektor des Landes anzukurbeln mit dem Ziel, das Einkommen der Bauern bis 2022 zu verdoppeln.

Modi und seine Regierung bestehen weiterhin darauf, dass sie die Bauern unterstützen.
Er begrüßte die neuen Gesetze als einen “Wendepunkt”, der eine vollständige Umgestaltung des Agrarsektors gewährleisten werde. Doch Modi bezeichnete den Schritt nicht nur als längst überfällig, sondern hat auch nicht gesagt, warum er sich dafür entschieden hat, diese Maßnahmen während der Pandemie einzuführen, die Indien die erste Rezession seit Jahrzehnten beschert hat.

“Die indische Regierung unter der Führung von Premierminister Modi hat sich stets voll und ganz für die Lösung der Probleme der Landwirte eingesetzt und wird auch weiterhin zu ihnen stehen”, sagte Narendra Singh Tomar, der Minister für Landwirtschaft und Wohlfahrt der Landwirte.

Tomar drängte die Bauern, ihre Proteste aufzugeben und stattdessen ihre Probleme mit der Regierung zu diskutieren – obwohl Modi bisher keine Anzeichen einer Kapitulation vor den Forderungen der Protestierenden gezeigt hat.

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