Jarrod Bowen erinnert sich daran, wie er zusah, wie sein geliebtes Hereford pleite ging, als der Star von West Ham die Kampagne “Rettet unsere Clubs” der Sun unterstützte

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JARROD BOWEN liebte es, sein geliebtes Hereford United von den Terrassen der Edgar Street aus zu beobachten.

Der junge Bowen feuerte die Bulls in der Ersten und Zweiten Liga an und spielte mit 17 Jahren für sie in der National League.

Und er war am Boden zerstört, als der 90-jährige Klub, der ihm seine schönsten Kindheitserinnerungen an den Fussball – und sein Debüt in der A-Nationalliga – bescherte, vor sechs Jahren im High Court aufgelöst wurde.

Im vergangenen Jahr wurde der zweimalige FA-Cup-Sieger Bury aus der EFL geworfen, und Macclesfield ging im vergangenen Monat nach 146 Jahren pleite.

Und der 23-jährige Bowen hält es für entscheidend, dass andere Klubs nicht das gleiche Schicksal erleiden wie der englische Fussball in seiner größten Krise. Ohne sie hätten es Klubs wie Bowen vielleicht nie geschafft.

Der Flügelstürmer von West Ham sagte gegenüber SunSport: “Es war eine schlimme Zeit. Es war nicht schön, das zu sehen, zumal es meine Heimatstadtmannschaft war.

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“Und ich bin sicher, dass es für die Fans von Bury und Macclesfield dasselbe Gefühl ist.

“Sie waren keine großen Vereine, aber sie hatten starke Verbindungen zu ihren Städten und hatten viele treue Fans, die eingefleischte Fans waren. Das ist schwer zu akzeptieren.”

Bowen wurde im Alter von 12 Jahren Stammgast in der Edgar Street, erinnert sich aber, sie noch jünger gesehen zu haben.

Mit zehn Jahren ging er mit seinen Mannschaftskameraden der Leominster Minors zu den Bulls, um sie anzufeuern. Den Moment hielt der Klubfotograf Stephen Niblett im Dezember 2006 fest, als der Klub in der zweiten Liga spielte.

Bowen – eine Brille tragend – befindet sich auf der Terrasse von Meadow End, bekleidet mit dem Heimtrikot von Hereford und mit erhobenen Armen.

sagte das Ass der Hammers: “Von der Highschool an gab es einige von uns, die an einem Dienstag nach der Schule gingen, als es £1 Eintritt kostete.

“Da war ein älterer Mann, der uns übernommen hat.

“Wir gingen hin, denn wo wir herkamen, war Hereford die Hauptattraktion. Sie waren unser lokales Team, und es ist nicht so entmutigend, in jungen Jahren auf den Tribünen zu stehen, wie in ein großes Stadion zu gehen. In der Edgar Street gibt es nur 5.000 Zuschauer.

“Man hatte das Vergnügen, das Spiel mit seinen Kumpels zu sehen, die auf den Terrassen standen. So ist es in den unteren Ligen.”

Es wurde davor gewarnt, dass die Vereine der EFL um Weihnachten herum Pleite gehen könnten, wenn es keine finanzielle Rettung durch die Premier League oder die Regierung gibt – oder die Fans nicht in irgendeiner Eigenschaft zurückkehren dürfen.

Und Bowen sagte: “Alle wollen, dass die kleineren Vereine im Geschäft bleiben. Der Fußball der unteren Liga bereitet der Bevölkerung Englands viel Freude.

“Sogar ein FA-Cup-Spiel, wenn man die riesigen Killermannschaften, die die Premier-League-Klubs in ihren Stadien beherbergen, in die Stadien bekommt, gibt diesen Fans einen richtigen Kick.

Nach einem erfolglosen Prozess mit Cardiff schloss sich Bowen den Bulls an und gab sein A-Nationalliga-Debüt gegen den 17-jährigen Barnet.

Er kann nachempfinden, wie Fußballspieler und Mitarbeiter der unteren Liga sich Sorgen um ihren Lebensunterhalt machen – er gehörte zu einem Kader von Hereford, der sechs Monate lang nicht bezahlt wurde, bevor der Klub an die Wand gefahren ist.

sagte Bowen: “Ich hatte Glück, denn ich wohnte zu Hause und reiste von meinem Elternhaus nach Hereford.

“Mein einziger Ausweg war eine Zugfahrkarte von 30 Pfund für die Woche, um die 15-Meilen-Strecke zurückzulegen.

“Ich hatte nichts, wofür ich bezahlen musste, aber es gab ältere Burschen, die sich auf dieses Geld verließen, Kinder hatten, eine Hypothek – und sie wurden nicht bezahlt.

Es war die letzte Saison in der Geschichte von Hereford, zu der auch der Wunderstreffer von Ronnie Radford gehörte, der Ronnie Radford 1972 beim FA Cup in Newcastle zum Sieg führte.

Nachdem Bowen in seinem letzten Spiel der Saison 2013-14 – einem 2:1-Sieg bei Aldershot – dabei war, wurde der Klub aus der National League ausgeschlossen und im Dezember 2014 aufgelöst.

Und er sagte: “Jeder der Jungs – und die Fans, mich eingeschlossen – waren im Freeze-Modus. Wir konnten nicht glauben, was passiert war.

Hoffentlich sehen wir Hereford wieder als eine etablierte Fussball-Liga-Mannschaft.

“Wir hatten nur wenige Jahre zuvor in der Liga Eins gegen Spieler wie Leeds und Leicester gespielt.

“So sind wir von einer etablierten EFL-Mannschaft dazu übergegangen, am letzten Tag der Saison in der National League aufzubleiben, wurden dann aber ausgeschlossen und liquidiert.

Seitdem hat der Phoenix-Klub Hereford FC drei Ligen gegründet und ist in der National League North aufgestiegen.

Und Bowen, der ihre Heldentaten aufmerksam verfolgt, sagte: “Sie haben es geschafft, das Stadion zu behalten und sind auf dem Vormarsch. Hoffentlich sehen wir sie wieder als eine etablierte Fussball-Liga-Mannschaft”.

Bowen wird Hereford und Ex-Manager Pete Beadle und Assistent Steve Jenkins, der ihm seine Pause verschafft hat, immer zu Dank verpflichtet sein.

Er sagte: “Es war das Beste, an dem ich beteiligt war. Die Premier-League-Klubs haben die Jugendaufstellung, aber meine Jugend in der National League mit erwachsenen Männern, von denen einige Hunderte von Auftritten in der Football League absolviert hatten, hat mich reifen lassen.

“Ich hatte ein besseres Verständnis und fühlte mich in dieser Umgebung viel wohler, als von jungen Fussballern umgeben zu sein.

“Wenn man in und um diesen altmodischen, nicht zur Liga gehörenden Head-it-Kick-it-Fussball der alten Schule spielt, muss man hart sein.

“Diese Erfahrung hat mir definitiv geholfen, als ich den Wechsel nach Hull vollzogen habe.

Bowen verbrachte fünf Jahre im KCOM-Stadion und war für zwei Jahre Stammkunde im Team.

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