Liverpool 0 Arsenal 0 (4-5 auf Kugelschreibern): Leno, der Held, rettet Origi und Wilson bei Elfmeterschießen, während Arsenal das Pokalviertel erreicht

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An dem Tag, an dem Merseyside neue Beschränkungen für Coronaviren auferlegt wurden, sperrte Arsenal Liverpool vollständig ab.

Es war das erste Mal seit 39 Spielen, dass die Champions von Jurgen Klopp in der Festung Anfield keinen Treffer erzielt hatten, eine bemerkenswerte Serie, die bis zu einem Champions-League-Duell mit Bayern München im Februar 2019 zurückreicht.

Und das reichte aus, um die verjüngten Gunners ins Viertelfinale des Carabao-Pokals zu führen, nachdem sie nach einem Sieg im Elfmeterschießen mit Sudden-Death-Elfmeterschießen das Viertelfinale erreicht hatten.

Bernd Leno war der Held von Arsenal und rettete Elfmeter von Divock Origi und Harry Wilson, bevor Joe Willock mit seinem entscheidenden Schuss an Liverpools Torhüter Adrian vorbeikam.

Und der Sieg war eine segensreiche Erleichterung für die Mannschaft von Mikel Arteta, nachdem sie bei ihren vorherigen neun Besuchen in Anfield 33 Tore kassiert hatte.

Nun wird Arsenal glauben, dass man alles daransetzen kann, um diese Trophäe in den FA Cup und den Community Shield einzubringen, die man in den vergangenen zwei Monaten bereits gewonnen hat.

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Nicht, dass Klopp wegen dieses seltenen Ausfalls allzu viel Schlaf verlieren wird.

Er hat in dieser Saison weitaus größere Fische im Ärmel und hat wahrscheinlich noch über ein Champions-League-Unentschieden nachgedacht, bei dem sein Team gegen Ajax, Atalanta und Midtjylland angetreten ist.

Arsenal lernt heute Nachmittag das Schicksal der Europa League kennen, wird aber mehr denn je davon überzeugt sein, dass die Dinge in die richtige Richtung gehen.

Letztes Jahr um diese Zeit stand Unai Emery kurz vor dem Sack und Granit Xhaka dachte, er hätte seine Arsenal-Brücken für immer niedergebrannt, als er gegen Crystal Palace eingewechselt wurde, und forderte die Menge in den Emiraten auf, sich “aus dem Staub zu machen”.

Doch der Schweizer Mittelfeldspieler wurde unter Arteta vollständig rehabilitiert, und es war das erste Mal, dass er seitdem als Kapitän ins Spiel ging.

Drei Tage nach dem berüchtigten Zusammenbruch von Xhaka kämpften diese Mannschaften in derselben Phase des Carabao-Cups ein außergewöhnliches 5:5-Unentschieden aus.

Es war eines der außergewöhnlichsten Spiele in der Geschichte des Wettbewerbs, das sich schließlich im Elfmeterschießen zu Gunsten Liverpools entschied.

Aber das war noch in der Zeit vor dem Covid, als mehr als 52.000 Fans kamen, um zu sehen, wie zwei Reservemannschaften sieben Glocken aus einander schlugen.

Diese Aufregung hätte also nie so groß sein können, zumal sie nur drei Tage nach der Begegnung hier in der Premier League kam.

Beide Manager nahmen vorhersehbarerweise umfassende Änderungen an ihren Startaufstellungen vor, was einen ersten Liverpool-Start für £45 Millionen Diogo Jota neben Mo Salah und Takumi Minamino bedeutete.

Doch es war Arsenal, das schon früh die größere Angriffsabsicht zeigte und bereits in der 7. Minute in Führung hätte gehen können.

Ein Pass von Xkaka öffnete die hohe Abwehrreihe Liverpools für das Tempo von Nicolas Pepe, der den Ball über Joe Willock zu Eddie Nketiah spielte.

Doch der junge Stürmer der Gunners geriet bei der Konfrontation mit Torhüter Adrian in Zwietracht und bekam keinerlei Überzeugung in seinen Schuss.

Und bei all dem anschließenden Ballbesitz in vielversprechenden Gegenden konnten die Gäste Klopps Männern nicht mehr allzu viele Probleme bereiten.

Nicht, dass Liverpool besser gewesen wäre, und es dauerte den größten Teil der 45 Minuten, bis sie ernsthaft bedroht waren.

Jota war davon überzeugt, dass er hätte bestraft werden müssen, als er am Strafraumrand von Dani Ceballos zu Boden gebracht wurde.

Doch Schiedsrichter Kevin Friend sah es trotz fehlender Unterstützung durch VAR als goldrichtig an und verhängte einen Freistoß gegen Liverpool, der nur teilweise für Neco Williams verwandelt wurde.

Der junge Waliser setzte Jota nach einem fliegenden Kopfball, den Bernd Leno direkt auf den lauernden Minamino parierte.

Doch der japanische Nationalspieler konnte seinen Schuss nicht halten und flog kräftig gegen die Latte, als er praktisch mit dem letzten Schuss der ersten Halbzeit hätte treffen müssen.

Und wenn Leno bei dieser Gelegenheit auch nicht gerade überzeugend war, so gab es doch keinen Zweifel an der Qualität seiner 53. Minute gegen Virgil van Dijk.

Klopp hatte geplant, seinen Kapitän in der Halbzeit zurückzuziehen, aber er hatte seine Meinung geändert, da die Partie bei der Pause so gleichmäßig verlief.

Van Dijk hätte die Hartnäckigkeit seines Managers beinahe belohnt, als er einen ersten Schuss nach einem Abwärtskopfball von Marko Grujic verwandelte, den Leno am Fuß des Pfostens gut weggekratzt hatte.

Das war das Signal für Liverpool, die Schraube wirklich zu drehen, denn Jotas abgefälschter Versuch flog knapp daneben, bevor Grujic eine weitere scharfe Parade von Leno parierte.

Viele Arsenal-Fans fragten sich, ob Arteta den falschen Torwart verkauft hatte, als er Emiliano Martinez in der vergangenen Woche erlaubte, für Aston Villa zu unterschreiben.

Doch der deutsche Nationalspieler Leno verdiente sich gestern Abend mit weiteren Paraden sein Geld, um Jota und Grujic erneut zu enttäuschen.

Es war jedoch nicht alles Einbahnstraße, und der Kopfball von Rob Holding in der 70. Minute drohte das Patt zu durchbrechen, war aber direkt auf Adrian gerichtet.

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