Theo Walcotts Rückkehr nach Southampton ist kein PR-Gag – er ist seit seinem 16. Lebensjahr zu Grössenordnungen in Saints bestimmt

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Nachdem er in Southampton den Aufstieg Theo Walcotts vom Wunderkind zum Superstar miterlebt hatte, kamen ihm die Erinnerungen wieder hoch, als er von seiner Rückkehr in den Klub hörte.

Aber es gibt eine, die heraussticht – und zwar bei seinem zweiten Auftritt für den Klub als 16-Jähriger auswärts in Millwall im Oktober 2005.

Obwohl er noch so jung und neu in der Meisterschaft war, war Theo aufgrund seines unglaublichen Tempos bereits ein gezeichneter Mann.

Er wurde absolut mit Herausforderungen überhäuft. Bei einer Herausforderung in The Den wurde er absolut erledigt.

Theo hatte eine solche Reife. Als er anfing, mit der A-Nationalmannschaft zu trainieren, hätte man ihn nicht für 16 gehalten.

Er hatte keine Naivität an sich und sah aus, als gehöre er dazu.

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Aber das erste Mal, als ich merkte, wie jung er war, kam ich, als ich nachsah, ob es ihm gut ging, nachdem er in Millwall niedergehackt worden war. Er war in Tränen aufgelöst und sehr emotional.

Er war ein echtes Talent, aber er war noch ein Kind. Er kam in die Meisterschaft, die so aggressiv war.

Er hat sich aber daran gewöhnt. In diesem Spiel gegen Millwall erzielte er den Führungstreffer, und wir gewannen 2:0.

Sein Start war unglaublich, er hat in seinen ersten drei Spielen drei Tore erzielt.

Es gab schon Interesse an Theo, bevor er überhaupt sein Debüt in der ersten Mannschaft gab.

Man merkte schon, dass er eher früher als später groß rauskommen würde.

Er gehörte zu einer goldenen Generation aus der Jugendmannschaft der Saints, zu der Gareth Bale, Adam Lallana, Nathan Dyer, Dexter Blackstock, David McGoldrick und Leon Best gehörten.

Und als er zum ersten Mal zum Training mit der A-Nationalmannschaft kam, hat er uns über den Tisch gezogen.

Theo hat uns in die Mangel genommen und uns lächerlich gemacht.

Trotz der in diesem Alter seltenen Kombination aus Intelligenz, Tempo und Zielsicherheit war seine Mentalität unübertroffen.

Ich erinnere mich, dass sein Vater kam, um sich einige der Trainingseinheiten anzusehen. Er war ein netter Kerl, daher wussten wir, dass Theo nicht ganz richtig im Kopf war und richtig erzogen worden war.

Zu dieser Zeit hatten wir auch einige gute Senioren, die sich um ihn kümmerten, wie ich, Dennis Wise und Rory Delap.

Der Manager, Harry Redknapp, vertraute darauf, dass wir ein Auge auf ihn haben.

Dann kam sein Wechsel zu Arsenal, was keine wirkliche Überraschung war. Ich glaube, Arsene Wenger schaute sich Theo an und sah, dass seine Entwicklung ähnlich wie die von Thierry Henry verlaufen würde.

Henry war anfangs ein Flügelspieler, lernte aber, sich nach innen zu bewegen, und machte sich schließlich zu einem der größten Mittelstürmer der Welt. Verletzungen behinderten Theo vielleicht auf seinem Weg, in diese Fußstapfen zu treten.

Das erste Mal habe ich 2008 gegen Theo für Stoke gespielt, und nach einer Kollision zwischen ihm und seinen alten Teamkollegen, mir und Delap, hat er sich am Ende die Schulter ausgekugelt.

Aber dass er in seinem Alter zu Arsenal gewechselt ist, um dann weiterzumachen und 108 Tore in 397 Spielen zu schießen, die Leute würden einem nur ein Viertel seiner Karriere die Hand abbeißen.

Und jetzt ist er dorthin zurückgekehrt, wo alles angefangen hat. Vielleicht ist es etwas, das er persönlich braucht, um ihm wieder den Impuls zu geben, Fussballspiele zu beginnen und der wichtigste Mann zu sein.

Ich glaube nicht eine Sekunde lang, dass es ein PR-Gag ist. Die Art und Weise, wie Southampton unter Ralph Hasenhuttl mit einem 4-2-2-2-2 und der gewünschten Dynamik spielt, könnte sehr gut zu Theo passen.

Es wird einige Zweifler geben, die sich fragen, warum er zurückgekehrt ist, und es wird Leistungsdruck auf ihn ausgeübt werden.

Aber mit 31 Jahren hat er immer noch die Meilen auf der Uhr, um seinem alten Verein gerecht zu werden.

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