Berühmter Marsmeteorit enthält 4 Milliarden Jahre alte organische Verbindungen, sagen Wissenschaftler

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Wissenschaftler haben 4 Milliarden Jahre alte stickstoffhaltige organische Moleküle in einem Marsmeteoriten identifiziert, eine Entdeckung, die Aufschluss darüber geben könnte, ob der Rote Planet einst Leben beherbergte oder nicht.

Laut einer in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlichten Studie fanden die Forscher die organischen Moleküle, also diejenigen, die Kohlenstoffatome enthalten, in einem berühmten Marsmeteoriten mit dem Namen Allan Hills 84001, der 1984 in der Antarktis entdeckt wurde.Dieses Objekt war einst Teil der Oberfläche des Roten Planeten, wurde jedoch vor etwa 15 Millionen Jahren durch einen Meteoriteneinschlag ins All geschleudert, bevor es schließlich auf die Erde fiel.”Dieser Marsmeteorit, ALH84001, ist berühmt, und es wurden Hunderte von Arbeiten über ihn veröffentlicht”, sagte Atsuko Kobayashi, ein Autor der Studie mit dem Tokyo Institute of Technology und dem California Institute of Technology, gegenüber Newsweek.

Ich arbeite seit etwa 20 Jahren gelegentlich daran, weil ich ein Elektronenmikroskopiker bin, der winzige magnetische Partikel untersucht, die von magnetotaktischen Bakterien hergestellt werden.”Dieser Felsen steht im Zentrum der Debatte über ‘Leben auf dem Mars’.

Ich habe mit Kathie Thomas-Keprta bei der NASA in Houston zusammengearbeitet, die gezeigt hat, dass die winzigen Magnetitkristalle in diesem Gestein wirklich ähnlich aussehen wie die, die in den magnetischen Bakterien vorhanden sind”, sagte Kobayashi.Allan Hills 84001 besteht aus orangefarbenen Karbonatmineralien, die den Wissenschaftlern zufolge wahrscheinlich seit vier Milliarden Jahren seit dem Noachianischen Zeitalter des Mars (vor 4,1 bis 3,7 Milliarden Jahren) erhalten geblieben sind, einer Zeit häufiger Meteoriten- und Asteroideneinschläge, als der Rote Planet möglicherweise Wasser auf seiner Oberfläche beherbergte.

Die Autoren entdeckten Stickstoff in diesen karbonatischen Mineralverbindungen, die wahrscheinlich durch “oberflächennahes” salziges, flüssiges Grundwasser gebildet wurden.”Unsere wichtigste Erkenntnis ist, dass es organische Moleküle gibt….

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