Cannabis, das im Schrein des biblischen israelischen Königreichs entdeckt wurde, wurde möglicherweise in halluzinogenen Kultritualen verwendet

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Laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Tel AvivDie Ergebnisse des Schreins aus der Eisenzeit, der zwischen 750 und 715 v. Chr. datiert ist, sind auch die frühesten Beweise für den Cannabiskonsum im alten Nahen Osten.

Forscher haben in einem alten Schrein im heutigen Israel Spuren von Cannabis und Weihrauch entdeckt und argumentiert, dass die Substanzen möglicherweise in halluzinogenen Kult-Ritualzeremonien verwendet wurden.

Der Schrein ist Teil des „Festungshügels“ in Tel Arad – einer wichtigen archäologischen Stätte Israels im südisraelischen Beerscheba-Tal, die Anfang der 1960er Jahre erstmals ausgegraben wurde. Frühere Forschungen an diesem Ort haben zwei übereinanderliegende Festungen aus dem 9. bis frühen 6. Jahrhundert v. Chr. Entdeckt, die einst die südliche Grenze des biblischen Königreichs Juda bewachten.

“Arad diente sowohl als große Militärfestung an der Grenze des Königreichs als auch als Hochburg, die den staatlichen Karawanenhandel in der Region schützte”, sagte Ze’ev Herzog, ein Experte für die archäologische Stätte, der nicht an der neueste Studie, geschrieben in einem separaten Artikel, der in derselben Zeitschrift veröffentlicht wurde.

Bei Ausgrabungen vor mehr als 50 Jahren entdeckten Forscher den Schrein in der nordwestlichen Ecke der Festung und fanden zwei Kalksteinaltäre, einen größeren und einen kleineren, am Eingang zum sogenannten „Allerheiligsten“ – dem innersten und heiligsten Bereich dieser alten judäischen Kultstätte.

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„Diese Kombination aus Verteidigung und Handel beeinflusste die Form und den Bau der aufeinanderfolgenden Festungen, die seit der Zeit des judäischen Königreichs an diesem Ort errichtet wurden. Dies war offensichtlich auch die Ursache für die Häufigkeit der Zerstörung der Festungen während Konflikten und Kriegen “, schrieb Herzog.

Interessanterweise enthielten die Altaroberseiten runde Haufen schwarzen, erstarrten Materials, das seit Jahrtausenden erhalten war. Nach der Entdeckung des Schreins spekulierten andere Forscher, dass dieses Material verbrannten Weihrauch darstellen könnte. Frühere Analysen konnten jedoch ihren Inhalt nicht eindeutig identifizieren, und die Rückstände wurden in den folgenden Jahren von Wissenschaftlern weitgehend übersehen.

„Es führte zur Haupthalle des Schreins, die von Bänken umgeben war. Tief im Inneren befand sich das Allerheiligste mit einem glatten stehenden Stein, der möglicherweise Gottes Gegenwart bedeutet, und die beiden Altäre “, sagte er.

„Wie die meisten altorientalischen Schreine, einschließlich des Tempels in Jerusalem, bestand er aus mehreren Räumen, die eine Hierarchie der Heiligkeit widerspiegeln. Am Eingang des Schreins befand sich ein offener Innenhof mit einem Opferaltar “, sagte Eran Arie, Autor der neuesten Studie des Israel Museum in Jerusalem Newsweek.

In der neuesten Studie beschlossen Arie und Kollegen, den Rückstand mithilfe moderner Techniken chemisch zu analysieren, um das schwarze Material zu identifizieren. Laut den Forschern ergab die Laboranalyse Spuren von Cannabis auf dem kleineren Altar und Weihrauch – ein aromatisches Harz, das aus Bäumen der Gattung Boswellia stammt, das seit langem in Düften und Parfums verwendet wird – auf dem größeren Altar.

Darüber hinaus zeigten die Ergebnisse, dass das Cannabis mit Tiermist gemischt worden war, um das Erhitzen zu erleichtern, während der Weihrauch möglicherweise mit Tierfett gemischt worden war, um die Verdunstung zu fördern.

“Wir können davon ausgehen, dass der Duft des Weihrauchs dem Kult im Schrein ein besonderes Ambiente verlieh, während das Verbrennen von Cannabis zumindest einige der Priester und Anbeter in einen religiösen Bewusstseinszustand oder in Ekstase brachte”, sagte Arie. “Es ist logisch anzunehmen, dass dies ein wichtiger Teil der Zeremonien war, die in diesem Schrein stattfanden.”

Obwohl nicht genau klar ist, wie diese Substanzen verwendet wurden, sagen die Forscher, dass dieser einzigartige Fund ein neues Licht auf kultische Ritualpraktiken im alten Königreich Juda wirft.

„Die neuen Beweise von Arad zeigen zum ersten Mal, dass der offizielle Kult Judas – zumindest im 8. Jahrhundert v. Chr. – halluzinogene Inhaltsstoffe enthielt. Wir können davon ausgehen, dass der religiös veränderte Bewusstseinszustand in diesem Schrein ein wichtiger Teil der Zeremonien war, die hier stattfanden “, sagte er.

Laut den Forschern war es eine überraschende Entdeckung, Spuren von Cannabis auf dem kleineren Altar zu finden.

„Dies ist das erste Mal, dass Cannabis im alten Nahen Osten identifiziert wurde. Seine Verwendung im Schrein muss eine zentrale Rolle bei den dort durchgeführten Kultritualen gespielt haben “, sagte Arie in einer Erklärung.

Die jüngste Studie legt auch nahe, dass das Vorhandensein von Weihrauch am Schrein den frühesten Beweis für diese Substanz in einem klaren kultischen Kontext liefert.

Die Verwendung von Pflanzen für Duft- oder psychoaktive Zwecke sei weder für die Region im Allgemeinen noch für andere alte Zeremonienrituale aus der ganzen Welt neu, sagten die Autoren.

“Halluzinogene Substanzen sind aus verschiedenen benachbarten Kulturen bekannt, aber dies ist der erste bekannte Beweis für halluzinogene Substanzen im Königreich Juda”, schrieben die Autoren in der Studie. “Um dies weiter zu erforschen, sollten mehr Altäre, Weihrauchbrenner und andere kultbezogene Gegenstände aus Juda und seinen Nachbarn untersucht werden, die aus kontrollierten Ausgrabungen gut erhaltener Kontexte stammen.”

„Weihrauch wird seit langem als Weihrauch bei rituellen Zeremonien verwendet. Die Verwendung von psychoaktiven Materialien ist seit der Vorgeschichte auch in den Kulturen des Nahen Ostens und der Ägäis bekannt “, schrieben sie in der Zeitung.

alter israelischer Schrein

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