Das NASA Orion-Raumschiff hat gerade einen großen Meilenstein erreicht

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Das Orion-Raumschiff der NASA hat enormen Temperaturen und mehr standgehalten und seine Tests in einer der beeindruckendsten Einrichtungen der US-Raumfahrtbehörde durchgeführt, während sich die Kapsel auf den Weg zum Mond vorbereitet. Der Testprozess dauerte vier Monate, eine wichtige Sicherheitsmaßnahme vor der Mission Artemis I. Der Erfolg dort ebnet den Weg für die bemannte Mission der NASA zum Mars.

Dies ist ein wichtiger Meilenstein für Orion, den die Weltraumbehörde trotz der Schließung oder Behinderung mehrerer laufender NASA-Projekte durch die Coronavirus-Pandemie vorzeitig abgeschlossen hat. Die Tests sollen einige der extremen Bedingungen nachbilden, denen das Raumschiff und schließlich seine menschlichen Insassen auf dem Weg zum Mond und darüber hinaus begegnen werden.

Alles findet an der Plum Brook Station der NASA in Sandusky, Ohio, statt. Dort hat die Agentur Zugang zur weltweit größten Vakuumkammer, in die Orion eingeschlossen wurde. Nachdem die gesamte Luft entfernt worden war, um das Vakuum des Weltraums zu simulieren, sah sich das Raumschiff zunächst thermischen Extremen gegenüber.

Die Kammer kann auf -250 Grad Fahrenheit abgesenkt oder auf 300 Grad angehoben werden. Auf diese Weise kann die NASA die Art von Umgebungen emulieren, in denen Orion beim Ein- und Ausfliegen von Sonnenlicht und Schatten arbeiten muss. Es ist auch kein gleichmäßiges Heizen oder Kühlen mit einem speziellen „Wärmestrom“ -System, das in der Lage ist, bestimmte Teile des Raumfahrzeugs mit übermäßigen Temperaturen zu beauftragen, um sicherzustellen, dass alles hält.

Danach folgte der elektromagnetische Interferenz- und Verträglichkeitstest. Dies nutzt die hochspezifischen Kontrollen, die die NASA über die Bedingungen in der Kammer der Plum Book Station hat, mit der Freiheit, entweder alle Funkfrequenzen zu unterbrechen oder sehr spezifische zum Testen einzuführen. Die Elektronik von Orion musste während eines Schlagens auf diese halten, ähnlich wie es auf dem Flug zum Mond und zurück der Fall sein könnte.

Jetzt, da das Zeugnis mit Häkchen versehen ist, kann Orion seine Reise zurück zum Kennedy Space Center antreten. Selbst das wird ein Spektakel sein, da die Größe des Raumfahrzeugs – und die Tatsache, dass es nicht einfach zerlegt werden kann – bedeutet, dass die NASA ein riesiges Flugzeug dafür benötigt.

Das ist der Super Guppy, ein benutzerdefiniertes Flugzeug, mit dem Orion in erster Linie nach Sandusky gebracht wurde. Der Super Guppy ähnelt einem normalen Quad-Propeller-Flugzeug, hat jedoch ein stark geschwollenes Oberteil und wurde von Aero Spacelines für den Transport großer Gegenstände konstruiert, wenn Straße und Schiene einfach nicht flexibel genug sind.

Ein Teil dessen, was den Super Guppy so besonders macht, ist das riesige Interieur. Die Ladefläche hat einen Durchmesser von 25 Fuß und eine Länge von 111 Fuß. Der Zugang erfolgt über eine Klappnase, die sich um volle 110 Grad öffnet. Eine im Flugzeugboden installierte elektrische Winde arbeitet mit speziellen Schienen und Rollen und bringt Orion langsam in den Bauch des Flugzeugs, wo es automatisch durch Hydraulikstifte verriegelt wird.

Wenn die NASA wieder in Kennedy ist, kann sie die Endmontage und den Checkout durchführen. Dadurch erhält Orion seine vier Solaranlagen, die dazu beitragen, dass das Raumschiff während der Mission zum Mond mit Strom versorgt wird.

Das wird auf der Rakete des Space Launch System (SLS) sein, und anfangs hat Orion keine menschlichen Insassen. Stattdessen plant die NASA, einen abgeschraubten Testflug um den Mond durchzuführen und dann Orion zur Erde zurückzubringen, um zu demonstrieren, dass jedes Element wie beabsichtigt funktioniert. Danach ist eine bemannte Rückkehr zum Mond geplant. Darüber hinaus bilden Orion und die SLS das Rückgrat der NASA-Mission zum Mars.

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