Das sechste Massensterben, das durch Menschen verursacht wurde, beschleunigt sich wahrscheinlich, so die Studie

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Laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie Verfahren der Nationalen Akademie der WissenschaftenDie Wissenschaftler sagen, dass menschlicher Druck – wie der Handel mit Wildtieren oder die Zerstörung von Lebensräumen – zum Aussterben von Hunderten von Arten beigetragen hat, während viele weitere an den Rand gedrängt wurden.

Wirbeltiere an Land – Tiere mit Rückgrat – sterben wahrscheinlich häufiger aus als bisher angenommen, so ein Forscherteam.

Zu den Autoren des neuesten Papiers gehört der Biologe Paul Ehrlich von der Stanford University, der an einer Studie aus dem Jahr 2015 beteiligt war, in der erklärt wurde, dass die Erde derzeit zum sechsten Mal vom Aussterben bedroht ist. Jetzt warnen Erlich und Kollegen, dass dieses „vom Menschen verursachte“ Massensterben „wahrscheinlich beschleunigt“ wird, was zu einer Verschlechterung lebenswichtiger Ökosystemleistungen und dem Zusammenbruch der biologischen Vielfalt in Ökosystemen führt.

„Das anhaltende Aussterben der sechsten Masse ist möglicherweise die schwerwiegendste Umweltbedrohung für das Fortbestehen der Zivilisation, da es irreversibel ist. Tausende Populationen von vom Aussterben bedrohten Wirbeltierarten sind in einem Jahrhundert verloren gegangen, was darauf hinweist, dass das sechste Massensterben durch Menschen verursacht wird und sich beschleunigt “, schrieben die Autoren in der Studie.

In ihrer Forschung versuchten die Wissenschaftler, ein neues Licht auf die Aussterbungskrise zu werfen, indem sie 29.400 Arten von Landwirbeltieren untersuchten, um festzustellen, welche am Rande des Verschwindens standen. Für die Zwecke ihrer Studie betrachteten die Autoren eine Art als am Rande stehend, wenn die Weltbevölkerung weniger als 1.000 Individuen zählte.

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„Die Beschleunigung der Aussterbungskrise ist aufgrund des immer noch schnellen Wachstums der menschlichen Zahlen und der Konsumraten sicher. Darüber hinaus sind Arten Verbindungen in Ökosystemen, und wenn sie herausfallen, werden wahrscheinlich auch die Arten, mit denen sie interagieren, verschwinden. In den Regionen, in denen verschwindende Arten konzentriert sind, kommt es wahrscheinlich zu regionalen Zusammenbrüchen der biologischen Vielfalt “, sagten sie.

Von den 515 Arten, die derzeit vom Aussterben bedroht sind, stellten die Forscher fest, dass etwa die Hälfte von weniger als 250 Individuen vertreten war. Diese stark gefährdeten Tiere kommen hauptsächlich in tropischen und subtropischen Regionen vor, die vom Menschen erheblich betroffen sind.

Um dies ins rechte Licht zu rücken, glauben Wissenschaftler, dass im Laufe des gesamten 20. Jahrhunderts mindestens 543 Landwirbeltiere ausgestorben sind

Sie fanden heraus, dass 515 Arten von Landwirbeltieren – 1,7 Prozent der analysierten Arten – dieses Kriterium erfüllten, was darauf hinweist, dass sie innerhalb der nächsten zwei Jahrzehnte verschwinden könnten.

Die Forscher untersuchten auch Daten zu 77 Säugetier- und Vogelarten, die im letzten Jahrhundert vom Aussterben bedroht waren, und stellten fest, dass rund 94 Prozent ihrer lokalisierten Populationen verschwunden waren. Unter der Annahme, dass ähnliche Trends für alle Arten am Rande gelten, schätzen die Autoren, dass 237.000 verschiedene Populationen der 515 Arten, die sie in der Studie identifiziert haben, seit 1900 ausgestorben sind.

Wenn bestimmte Populationen dieser Arten verschwinden, kann dies Auswirkungen auf andere Tiere haben, da die spezifischen Ökosystemfunktionen, die sie einmal bereitgestellt haben, verloren gehen. Diese Vernetzung wird durch die Tatsache unterstrichen, dass 84 Prozent der Arten mit Populationen unter 5.000 in denselben Gebieten leben wie diejenigen mit Populationen unter 1.000, was darauf hinweist, dass ihr Schicksal eng miteinander verbunden sein kann.

Laut den Forschern hat der menschliche Druck auf die Biosphäre der Erde – die weltweite Summe aller Ökosysteme des Planeten – zugenommen und Tausende von Arten auf der ganzen Welt bedroht. Dieser Druck umfasst Bevölkerungswachstum, Zerstörung von Lebensräumen, Handel mit Wildtieren, Umweltverschmutzung und Klimawandel.

“Wir schließen daraus, dass sich das vom Menschen verursachte Aussterben der sechsten Masse wahrscheinlich aus mehreren Gründen beschleunigt”, schrieben die Autoren in der Studie. „Erstens werden viele der Arten, die an den Rand gedrängt wurden, wahrscheinlich bald ausgestorben sein. Zweitens stimmt die Verbreitung dieser Arten in hohem Maße mit Hunderten anderer gefährdeter Arten überein, die in Regionen mit hohen menschlichen Auswirkungen überleben, was auf einen anhaltenden Zusammenbruch der regionalen Artenvielfalt hindeutet. “

Verschiedene Ökosysteme, von Korallenriffen bis hin zu Dschungeln, hängen von einem komplexen Netz lang entwickelter Beziehungen zwischen Arten ab, um sie gesund zu halten. Wenn jedoch wichtige Arten verloren gehen, kann das Funktionieren dieser Ökosysteme darunter leiden und ihre Fähigkeit beeinträchtigen, für den Menschen wichtige Dienstleistungen wie die Bestäubung von Pflanzen oder die Abwehr von Naturkatastrophen oder Krankheiten zu erbringen.

„Drittens neigen enge ökologische Wechselwirkungen von Arten am Rande dazu, andere Arten in Richtung Vernichtung zu bewegen, wenn sie verschwinden – Aussterben führt zum Aussterben. Schließlich wächst der Druck des Menschen auf die Biosphäre rapide “, sagten sie.

Ein Beispiel dafür, wie ein Anstieg des menschlichen Drucks auf die Biosphäre zu verheerenden Folgen führen kann, ist der Handel mit Wildtieren. Es ist eine anhaltende Bedrohung für gefährdete Arten und die menschliche Gesundheit, da Krankheiten dazu neigen, von Tieren auf Menschen überzugehen.

“Wenn die Menschheit Populationen und Arten anderer Kreaturen ausrottet, sägt sie das Glied ab, auf dem sie sitzt, und zerstört funktionierende Teile unseres eigenen Lebenserhaltungssystems”, sagte Ehrlich in einer Erklärung. “Der Schutz gefährdeter Arten sollte zu einem nationalen und globalen Notfall für Regierungen und Institutionen werden, der einer Klimastörung gleichkommt, mit der er verbunden ist.”

“Unsere Ergebnisse unterstreichen erneut die extreme Dringlichkeit massiver globaler Maßnahmen zur Rettung der entscheidenden lebenserhaltenden Systeme der Menschheit”, schrieben die Autoren in der Studie.

Unter mehreren Empfehlungen zur Verlangsamung des sechsten Massensterbens forderten die Autoren ein globales Verbot des Handels mit Wildtieren und die Aufnahme aller Arten mit Populationen unter 5.000 in die Rote Liste der bedrohten Arten der Internationalen Union zur Erhaltung der Natur als vom Aussterben bedroht.

“Es liegt an uns, zu entscheiden, welche Art von Welt wir kommenden Generationen überlassen wollen – eine nachhaltige oder eine trostlose Welt, in der die Zivilisation, die wir aufgebaut haben, zerfällt und nicht auf Erfolgen der Vergangenheit aufbaut”, so Peter Raven, emeritierter Präsident von Der Missouri Botanical Garden und Mitautor der Studie, sagte in einer Erklärung.

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