Der Fallschirmtest von SpaceX Crew Dragon schlägt fehl – aber es ist nicht das, was Sie denken

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Ein SpaceX Crew Dragon-Fallschirmtest endete diese Woche nicht wie beabsichtigt, nachdem das Fallschirmsystem, mit dem das Raumschiff schließlich sicher auf den Boden abgesenkt werden sollte, nicht eingesetzt werden konnte. Obwohl der fehlgeschlagene Test nicht dem Crew Dragon selbst angelastet wird, könnte er die Ambitionen von SpaceX und der NASA für das Raumschiff ernsthaft dämpfen.

Die Fallschirme von Crew Dragon sollen eingesetzt werden, um die Geschwindigkeit des Raumfahrzeugs vor einer Landung drastisch zu verringern. SpaceX hat mehrere erfolgreiche Tests abgeschlossen, angefangen mit einem Fallschirm bis hin zu drei auf derselben Kapsel. Wenn Crew Dragon von der NASA für den aktiven Einsatz zugelassen werden soll, muss es sicher genug sein, damit menschliche Astronauten an Bord sein können.

Bei diesem letzten Versuch wurde ein Testartikel – der den Crew Dragon selbst darstellt – aus einem Hubschrauber geworfen. Was passieren sollte, ist das neue Mark 3 SpaceX-Fallschirmdesign, das sich entfaltet. Stattdessen fand dies nicht statt und der Testartikel wurde zerstört.

Laut SpaceX war es jedoch mehr Pech als alles andere. Als der Hubschrauber aufstieg, wurde der Testartikel instabil, sagte ein Sprecher gegenüber SpaceNews. "Aus Vorsicht und um die Sicherheit der Hubschrauberbesatzung zu gewährleisten", erklärten sie, "hat der Pilot die Notentriegelung gezogen."

Das Fallschirmsystem war jedoch nicht bewaffnet. Das sollte nur stattfinden, wenn der Hubschrauber in Position war. Infolgedessen "hat das Fallschirmsystem die Fallschirmbereitstellungssequenz nicht initiiert", sagte der SpaceX-Sprecher. Bei dem Vorfall wurde niemand verletzt.

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SpaceX Crew Dragon-Tests haben viele Formen

Die Arbeit von SpaceX, der NASA zu demonstrieren, dass Crew Dragon für Missionen bereit ist, läuft derzeit an mehreren Fronten. Dieser verpfuschte Fallschirmtest ist der neueste einer Reihe solcher Versuche – die meisten davon sind erfolgreich, es ist erwähnenswert. Im vergangenen November gab SpaceX beispielsweise bekannt, 13 der Mark 3-Fallschirmsystemtests hintereinander bestanden zu haben, darunter einen, bei dem einer der Fallschirme absichtlich nicht eingesetzt werden konnte.

Gleichzeitig haben andere Tests untersucht, wie sich Crew Dragon in anderen Bereichen verhält. Ebenfalls im November 2019 durchlief das Raumschiff seine statischen Brandtests, wobei SpaceX Verbrennungen der Draco-Triebwerke und SuperDraco-Triebwerke ausführte.

Im Januar 2020 testete SpaceX das Abbruchsystem des Crew Dragon. Das war ein besonders wichtiger Moment, da es darum geht, wie die Kapsel damit umgehen kann, sich von einer Problemrakete zu lösen. Sicher genug, Crew Dragon spritzte sicher in den Atlantik.

SpaceX hofft, dass die Timeline nicht entgleist

Nicht jeder Test verläuft nach Plan, wie SpaceX bei einem Zwischenfall mit Falcon 9 Anfang März feststellte, als ein Motor vorzeitig abgestellt wurde. Die NASA wird an der Untersuchung teilnehmen, um festzustellen, ob Grund zur weiteren Besorgnis besteht.

Für Crew Dragon besteht die Hoffnung, dass dieser problematische Fallschirmtest die Demo-2 Crew Dragon-Mission nicht vermasselt. Voraussichtlich irgendwann im Mai, wenn es soweit ist, werden zwei amerikanische Astronauten das Raumschiff benutzen, um zur Internationalen Raumstation zu reisen.

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