Der Klimawandel wird Millionen von Menschen in den USA einer extremen Hitze aussetzen.

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In den kommenden Jahrzehnten wird der Klimawandel zu einem signifikanten Anstieg der Häufigkeit und Schwere extremer Hitze in den angrenzenden Vereinigten Staaten führen, warnte die Union of Concerned Scientists (UCS).

Das Unternehmen hat eine Analyse der aktuellen Wärmetrends durchgeführt, um Vorhersagen über das zukünftige Klima für einen neuen Bericht und eine Begleitstudie zu treffen, die in der Zeitschrift Environmental Research Communications veröffentlicht wurde.

“Extreme Hitze ist gefährlich, und sie kann tödlich sein – sie ist derzeit eine der wichtigsten wetterbedingten Todesursachen in den Vereinigten Staaten”, sagte Rachel Licker, Senior Climate Scientist bei UCS gegenüber Newsweek.

“Extreme Hitze wird als Folge der globalen Erwärmung voraussichtlich zunehmen, aber wir haben festgestellt, dass es an Informationen auf nationaler Ebene mangelt, wie sich extreme Hitze wahrscheinlich in dem am häufigsten berichteten Begriff, den unser Land verwendet, ändern wird – dem Hitzeindex, oder der Temperatur, die sich aus der Kombination von Temperatur und Feuchtigkeit ergibt”, sagte sie. “Extreme Hitze trifft alle US-Bewohner im Gegensatz zu anderen Klimaauswirkungen, die stärker lokalisiert sind, wie Hurrikane und große Waldbrände.”

Demnach wird der Klimawandel zu einem Anstieg der Tage pro Jahr führen, an denen der Hitzeindex – oder die Temperatur “fühlt sich an” – 105 Grad Celsius übersteigt, es sei denn, es werden drastische Maßnahmen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen ergriffen.

“Unsere Ergebnisse zeigen, dass das Versäumnis, die Emissionen von Wärmefallen zu reduzieren, zu einer erstaunlichen Ausdehnung gefährlicher Wärme in den USA führen würde”, sagte Licker. “Bis Mitte des Jahrhunderts würde sich die Anzahl der Tage mit einem Hitzeindex über 105F vervierfachen, so dass mehr als 150 Städte im ganzen Land durchschnittlich 30 oder mehr Tage pro Jahr mit einem Hitzeindex über 105 erleben würden.”

“Bis zum Ende des Jahrhunderts würden etwa 120 Millionen Menschen in den USA – mehr als ein Drittel der heutigen Bevölkerung – das Äquivalent einer Woche oder mehr von Bedingungen erleben, die so heiß sind, dass sie die aktuelle Wärmeindexskala des National Weather Service übertreffen”, sagte sie.

Der einzige Ort, der diese “off-the-charts”-Tage erlebt – wenn der Hitzeindex 127 Grad Fahrenheit oder höher beträgt – ist die Sonoran Wüste an der Grenze zu Südkalifornien und Arizona.

Da dieses Gebiet dünn besiedelt ist, sind nur etwa 2.000 Menschen im Durchschnitt einer Woche oder mehr pro Jahr diesen extremen Tagen ausgesetzt. Aber beunruhigenderweise prognostizieren die Forscher, dass diese Zahl deutlich steigen wird.

Tatsächlich deutet die Analyse darauf hin, dass es nur wenige Gebiete des Landes geben wird, die diesen extremen Hitzeereignissen entgehen werden, mit Ausnahme einiger hochgelegener Bergregionen.

“Unsere Analyse zeigt eine heißere Zukunft, die heute schwer vorstellbar ist”, sagte Kristina Dahl, Senior-Klimawissenschaftlerin bei UCS und Mitautorin des Berichts, in einer Erklärung. “Fast überall werden die Menschen auch in den nächsten Jahrzehnten mehr Tage gefährlicher Hitze erleben.”

“Bis zum Ende des Jahrhunderts, ohne Maßnahmen zur Reduzierung der globalen Emissionen, würden Teile von Florida und Texas im Durchschnitt mindestens fünf Monate pro Jahr erleben, wenn die “Gefühlstemperatur” 100 Grad Celsius übersteigt, wobei die meisten dieser Tage sogar 105 Grad übersteigen”, sagte sie.

Eine Zunahme der Tage mit extremer Hitze – insbesondere der Tage, die die Obergrenze des Hitzeindex überschreiten – könnte beispiellose Gesundheitsrisiken darstellen, auf die das Land derzeit nicht vorbereitet ist.

“Extreme Hitze ist bereits eine der wichtigsten wetterbedingten Todesursachen in den Vereinigten Staaten und trägt aus einer Vielzahl von Gründen zu viel mehr Todesfällen bei, einschließlich der Tatsache, dass sie allgemeine Gesundheitszustände wie Herz-Kreislauf- und Atemwegserkrankungen verschlimmert”, sagte Licker.

“Es gibt viele Segmente in den USA, die einzigartig anfällig für extreme Hitze sind, darunter ältere Menschen, Kinder, deren Körper bei der Kühlung weniger effizient sind als Erwachsene und Bewohner mit niedrigem Einkommen, die sich die Kosten für Klimaanlagen oder die Energie, die sie für längere Zeiträume während eines extremen Hitzeereignisses betreiben, nicht leisten können”, sagte sie.

Doch während der Bericht ein düsteres Bild der zukünftigen Temperaturtrends zeichnet, stellt Licker fest, dass extreme Hitze im Gegensatz zu vielen der Auswirkungen des Klimawandels ziemlich schnell auf Emissionsreduzierungen reagiert.

“Wir müssen an zwei Fronten Maßnahmen ergreifen, um unsere Wärmefallen-Emissionen tief zu reduzieren, damit wir die gefährlichsten Erhöhungen der extremen Hitze abwehren können, und in Maßnahmen investieren, um die Menschen bei extremen Hitzeeinflüssen sicher zu halten”, sagte sie.

“Um die Emissionen von Wärmefallen zu reduzieren, müssen wir das Pariser Klimaabkommen weiter umsetzen und stärken, indem wir Dinge tun wie den Übergang unseres Energiesystems zu kohlenstoffarmen Energiequellen, die Steigerung der Energieeffizienz und die Elektrifizierung so vieler Energiesysteme wie möglich in den Bereichen Verkehr, Gebäude und Industrie”, sagte Licker.

Um Menschen vor extremen Hitzeereignissen zu schützen, empfehlen die Forscher, eine Vielzahl von Maßnahmen zu ergreifen.

“Wir müssen Dinge tun, wie die Entwicklung von Wärmewarnsystemen der nächsten Generation und Schutzmaßnahmen auf der Basis von PU.

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