Der Zusammenbruch des westantarktischen Eisschildes konnte gestoppt werden, indem man einen Schneehaufen in Costa Rica-Größe darauf legte.

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Um den Zusammenbruch des westantarktischen Eisschildes zu verhindern, könnte ein Schneehaufen von der Größe Costa Ricas darauf gelegt werden, haben Wissenschaftler gesagt.

Der hypothetische Plan – den die Forscher betonen – würde verhindern, dass der Meeresspiegel um über drei Meter ansteigt, ein Ereignis, das viele US-Städte, einschließlich Miami und New York, unter Wasser bringen würde.

In der Zeitschrift Science Advances haben Forscher aus den USA und Deutschland untersucht, ob künstlicher Schnee das westantarktische Eisschild retten kann – ein Gebiet mit rund 3,2 Millionen Kubikkilometern Eis.

Obwohl weitaus kleiner als das ostantarktische Eismeer, sind die Wissenschaftler wegen der Instabilität viel mehr besorgt. Im Jahr 2014 veröffentlichten Forscher Beweise dafür, dass schnell schmelzende Gletscher in der Westantarktis, einschließlich Pine Island und Thwaites, den Punkt überschritten haben, an dem es kein Zurück mehr gibt – und dass es nichts gibt, was sie davon abhält, im Meer zu schmelzen. Wenn das gesamte Eisschild zusammenbricht, wird geschätzt, dass der Meeresspiegel um 10 Fuß steigen würde.

In dem neuesten Beitrag untersuchten die Forscher die Möglichkeit, die Eisschicht zu stabilisieren, indem sie Schnee darauf stapelten, indem sie Meerwasser nahmen, es einfrierten und es dann mit Schneekanonen über die gefrorene Landschaft verbreiteten. Der zusätzliche Schnee, so schlagen sie vor, würde dem Eisschild eine zur Stabilisierung notwendige Oberflächenhöhe verleihen.

Ihre Modelle zeigen, dass das westantarktische Eisschild stabilisiert werden konnte, wenn sie 7.400 Gigatonnen Schnee über einen Zeitraum von 10 Jahren in einem Gebiet der Größe Costa Ricas auftragen würden. Sie sind sich jedoch bewusst, dass dies keine einfache Lösung ist: “Die praktische Umsetzung der Hebung und Verteilung des Ozeanwassers würde eine beispiellose Anstrengung für die Menschheit in einer der härtesten Umgebungen des Planeten bedeuten”, schrieben sie.

Anders Levermann, einer der Studienautoren, betonte die Idee, Kunstschnee zur Stabilisierung des Eisschildes zu verwenden, sollte nur dann umgesetzt werden, wenn er ohnehin zusammenbrechen würde. Er sagte, was die Menschen über das Pariser Abkommen – das darauf abzielt, die globale Erwärmung auf vorindustrieller Ebene auf unter zwei Grad Celsius zu begrenzen – nicht wissen, ist, dass selbst wenn wir die gesetzten Ziele erreichen, der Meeresspiegel immer noch um 16,4 Fuß steigen wird. Würde dazu noch das westantarktische Eismeer kommen, würde dies bedeuten, dass Küstenstädte und -städte entweder verlassen oder geschützt werden müssten.

“Es ist eine von zwei Möglichkeiten, wenn es nichts anderes gibt”, sagte er zu Newsweek. “Wir würden einen Ort auf dem Planeten, nämlich die Westantarktis, wechseln, um den Anstieg des Meeresspiegels zu begrenzen. Das würde das Ökosystem verändern…. niemand will das. Aber das würde sich sowieso durch den Zusammenbruch der Eisdecke ändern.”

Er sagte, es gebe keine Möglichkeit, die Kosten eines solchen Projekts zu berechnen, aber es wäre “enorm teuer”, und fügte hinzu, dass “die Antarktis der einzige unberührte Ort auf dem Planeten sei. Wir würden es in ein Industriegelände verwandeln.”

Levermann sagte, dass er generell sehr kritisch gegenüber dem Geo-Engineering ist – der Idee, dass wir das Klima verändern könnten, indem wir bewusst in die natürlichen Systeme der Erde eingreifen. Ihr Plan, sagte er, ist nur eine Option – aber er sagte, dass er sicherer wäre als andere Ideen, wie z.B. das Management der Sonnenstrahlung, bei dem das Sonnenlicht manuell von der Erde reflektiert wird, um die Erwärmung zu reduzieren.

Ein weiterer aktueller Vorschlag zur Rettung der Gletscher der Antarktis wurde von Michael Wolovick aus Princeton und John Moore von der Beijing Normal University unterbreitet. Sie schlugen vor, eine riesige Mauer vor einem Gletscher zu bauen – ein Projekt, das “die größten Tiefbauprojekte darstellen würde, die die Menschheit je durchgeführt hat”.

Moore, der nicht an der Forschung beteiligt war, kommentierte die neueste Studie und sagte, dass die im Rahmen des Kunstschneeplans durchgeführten Simulationen vernünftig seien. Allerdings, sagte er, das Problem sei, dass das erforderliche Engineering unplausibel sei. “Viele Menschen können sich Lösungen vorstellen, die plausibel klingen mögen, die aber Ingenieurleistungen oder den Verbrauch von Ressourcen erfordern, die unhaltbar sind. Ich glaube, das ist einer von ihnen”, sagte er zu Newsweek.

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