Die NASA friert die Raketenarbeit im Weltraum nach dem Ausbruch des Coronavirus ein

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Die NASA stellt die Entwicklung von SLS- und Orion-Raumfahrzeugen ein, nachdem die US-Raumfahrtbehörde einen Anstieg der Coronavirus-Fälle in ihren Einrichtungen gemeldet hatte. Die Produktion des Space Launch Systems und von Orion wurde eingestellt, da die NASA zwei ihrer wichtigsten Einrichtungen auf Stufe 4 des sogenannten NASA Response Frameworks bringt.

Dieser Rahmen wurde zusammengestellt, um die NASA und ihre Einrichtungen auf die Auswirkungen auf laufende und geplante Missionen im Verlauf der COVID-19-Situation vorzubereiten. Stufe 4 erfordert obligatorische Telearbeit für das Personal, abgesehen von Situationen, die als „Mission Essential“ eingestuft werden, sowie die Schließung aller Einrichtungen und die Aussetzung aller Reisen.

Ab heute werden zwei NASA-Einrichtungen – Michoud Assembly Facility und Stennis Space Center – auf Stufe 4 verlegt.

"Die Änderung bei Stennis wurde aufgrund der steigenden Anzahl von COVID-19-Fällen in der Gemeinde rund um das Zentrum, der Anzahl von Selbstisolationsfällen innerhalb unserer Belegschaft und eines bestätigten Falls in unserem Stennis-Team vorgenommen", so Jim Bridenstine, NASA Administrator, bestätigt. "Während es bei Michoud keine bestätigten Fälle gibt, wird die Einrichtung aufgrund der steigenden Anzahl von COVID-19-Fällen in der Region gemäß den lokalen und bundesstaatlichen Richtlinien auf Stufe 4 umgestellt."

Die Eskalation der Vorsicht wird sich auf zwei der bislang größten Projekte der NASA auswirken, wobei SLS und Orion jeweils als zentraler Bestandteil von Missionen zum Mars und darüber hinaus gedacht sind. Die SLS ist eine Super-Schwerlast-Trägerrakete und wird nach Fertigstellung die stärkste Rakete sein, die die NASA jemals gebaut hat. Anfangs wird es verwendet, um Astronauten zum Mond zurückzubringen, aber danach hat die Weltraumagentur Weltraumziele.

Das Orion-Raumschiff ist mittlerweile das Erkundungsfahrzeug für die Besatzung. Es wird mit dem SLS gepaart und dient zum sicheren Transport von Astronauten zum Mond, dann zum Mars und dann noch weiter. Das bisherige Ziel war es gewesen, diese Mondmission im Jahr 2024 zu beginnen.

Jetzt muss sich diese Zeitleiste möglicherweise ändern. Bridenstine räumte ein, dass die Schließung der beiden Standorte Auswirkungen auf die Missionen der NASA haben würde, argumentierte jedoch, dass es wichtig sei, die Gesundheit und Sicherheit des Personals zu gewährleisten.

"Die NASA wird die Produktion und das Testen von Space Launch System und Orion-Hardware vorübergehend einstellen", bestätigte der Administrator. „Die NASA- und Auftragnehmer-Teams werden eine ordnungsgemäße Abschaltung durchführen, die die gesamte Hardware in einen sicheren Zustand versetzt, bis die Arbeit wieder aufgenommen werden kann. Sobald dies abgeschlossen ist, wird das vor Ort zugelassene Personal auf das Personal beschränkt, das zum Schutz des Lebens und der kritischen Infrastruktur erforderlich ist. “

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