Die Zeit des BMW i8 ist abgelaufen – und ich bin unerwartet traurig darüber

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BMW tötet den i8, das wohl am meisten missverstandene Auto des letzten Jahrzehnts. Ich kann nicht sagen, dass ich über die Entscheidung überrascht bin – nur vielleicht, dass es so lange gedauert hat, bis BMW sie getroffen hat -, aber ich fühle trotzdem einen unerwarteten Anflug von Melancholie. Die Herstellung wird im April dieses Jahres eingestellt.

Es ist schwierig, nach sechs Jahren Produktion immer wieder den Kopf zu drehen, aber der i8 schafft es. Als Sie die Möwenflügeltür hochschwangen und über die teuflisch breite Türschwelle kletterten, die anscheinend speziell für Ihre Würde entworfen wurde, war es fast unmöglich, keine Aufmerksamkeit zu erregen.

Stürzende Linien, faszinierende, weggeschnittene Karosserien und ein gewisses Melodram, das vielleicht nur der Lexus LC500 wiederholen kann… der i8 ist mit Sicherheit ein Augenschmaus. Praktisch waren diese uneleganten Schweller jedoch nicht das einzige Problem. Die Kabine fühlte sich etwas plastisch an und die Rücksitze dieses 2 + 2 waren nicht viel mehr als ein gepolstertes Regal für zusätzliches Gepäck. Dann gab es die elektrische Reichweite von nur 18 Meilen.

Das Aufstellen des i8 war immer ein Kampf, insbesondere für ein Publikum von Sportwagen-Enthusiasten, die es gewohnt waren, Hubraum und Zylinderzahl mit der allgemeinen Attraktivität in Verbindung zu bringen. Das Coupé von BMW war ein sechsstelliger Exot mit allen visuellen Hinweisen auf McLaren, Porsche und den Rest. Sein Motor war jedoch nur ein Dreizylinder und hatte nur 1,5 Liter Hubraum.

Es ist ein schwieriges Argument, auch heute noch, wenn „elektrifiziert“ nicht mehr sofort mit „umweltfreundlich“ assoziiert wird. Sporthybride haben an Zugkraft gewonnen, da die Fahrer mit den Freuden des sofortigen Drehmoments und der verzögerungsfreien Beschleunigung aufwachen. Trotzdem scheint der dinky Gasmotor des i8 im Vergleich zu anderen Hybriden wie dem Acura NSX klein zu sein.

Das wird zu einem größeren Problem, weil die Leute einfach nicht aufhören, danach zu fragen. "Was ist unter der Haube?" ist eine häufige Frage, und die stirnrunzelnde Verwirrung, die Sie als Antwort erhalten, ist ebenso häufig. Die i8 sollte ein Raketenschiff mit mehr als 500 PS sein. Wenn Sie den Leuten sagen, dass es ungefähr die gleiche Leistung wie ein BMW 440i ein Drittel des Preises hat, führt dies zu Kopfkratzern.

Selbst mit 20.000 verkauften Autos seit seiner Einführung und BMW, der den i8 als das erfolgreichste Modell in seinem Segment ankündigt, kann man mit Recht sagen, dass relativ wenige Menschen ihn tatsächlich hinter dem Lenkrad erlebt haben. Ich habe im Laufe der Jahre mehrere Iterationen des i8 sowohl in Coupé- als auch in Roadster-Form gefahren. Es hat einen unverwechselbaren Charme, ist aber gleichzeitig schwer rational zu erklären.

Andere Sportwagen haben mehr Leistung oder sind billiger oder beides. Dollar pro Pferd, Sie können anderswo eine bessere Leistung erzielen. Die Kommentatoren waren sich nicht einig, als ich den i8 vor einigen Jahren als „Supersportwagen“ bezeichnete und argumentierte, dass ihm das bloße Grunzen fehlte, um einen solchen Titel zu rechtfertigen.

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Ich bin nicht anderer Meinung, dass es vernünftigere und noch bessere Möglichkeiten gibt. Wäre es mein Geld, würde der i8 nicht das erste Auto sein, das ich in Betracht ziehen würde. Doch seinen Wert einfach deshalb herabzusetzen, weil seine Zahlen auf dem Papier stehen, fühlt sich wie eine langweilige Schwarz-Weiß-Ansicht dessen an, was die Autoindustrie interessant macht.

Das Fahren des i8 hat diesen Zinsfaktor. Der Gasmotor konzentriert seinen Schlag auf die Hinterräder. Die vorne bekommen den elektrischen Antrieb. AWD ohne mechanische Verbindung zwischen den beiden Achsen ist heutzutage üblicher, aber es war ein echter Sprung nach vorne, als der i8 erstmals vorgestellt wurde.

Das Auto von BMW fühlt sich auf kurvigen Straßen agil und dringend an. Die Kombination aus Allradantrieb und einem Leergewicht, das auch heute noch ungewöhnlich leicht ist, hilft dem i8, ordentlich zu schießen und zu schwenken. Im Sportmodus ertönt ein seltsames elektronisches Motorengeräusch über dem dröhnenden Turbomotor und das nicht unangenehme Winseln der Elektrik. Es klingt nicht nach etwas, das Spaß machen sollte, aber es ist seltsamerweise so.

Es besteht definitiv das Gefühl, dass es nicht nur viel mehr als seine 369 PS bewältigen kann, sondern es auch begrüßt. Im Laufe der Jahre haben die Ingenieure von BMW optimiert und massiert: keine großen Änderungen, aber bessere Stabilisatoren, mehr nutzbare Batteriekapazität und weniger Untersteuern. Dieses steife Monocoque aus kohlefaserverstärktem Kunststoff ist immer noch so konform, dass Sie mit Hilfe von einstellbaren Dämpfern auf schlecht gepflegten Straßen nicht mit den Zähnen aus den Steckdosen klappern, was mehr ist, als ich über viele Exoten sagen kann.

Es ist alles sehr verwendbar, was oft ein Stolperstein ist, wenn es um Sportwagen geht. Ich vermute, wir erwarten – und begrüßen sogar – eine kleine Misshandlung als Gegenleistung für unseren Leistungshit. Ähnlich wie der überraschende Grad an Fahrbarkeit des McLaren 720S im Alltag von einigen Seiten abgelehnt werden kann, schürt das Bestehen von BMW darauf, dass der i8 mit urbanem Puttering (komplett elektrisch und nahezu geräuschlos) umgehen kann, nur die Zweifel dass es ernst ist, auch ein lustiges Auto zu sein.

Dass BMW es so lange geschafft hat, deutet darauf hin, dass der Autohersteller es ernst meinte, auch wenn das Auto selbst mit mehr Verspieltheit hätte umgehen können. Vielleicht ist meine größte Beschwerde über den i8 – und in der Tat sein i3-Geschwister -, dass der deutsche Autohersteller immer darauf bedacht zu sein schien, seine i-Markenmodelle vom Rest seines Sortiments fernzuhalten.

Sowohl der i8 als auch der i3 sind atemberaubende, dramatische Visionen der Elektrifizierung. Gestylt, um aufzufallen; vollgepackt mit cleveren, experimentellen Ideen, nicht nur im Antriebsstrang, sondern auch in Bezug auf Kabinendesign, Materialien und die Kernfrage: „Wie fühlen Sie sich dabei?“

Als es jedoch die Brot-und-Butter-Linie von BMW erreichte, war das Melodram jedoch verloren. Versteh mich nicht falsch, BMW hat einige leistungsfähige Hybridversionen des 3er, 5er und anderer Modelle. Ihre Elektrifizierung wurde jedoch heimlich gelockert, als ob der Autohersteller befürchtete, dass es sein traditionelles Publikum abschrecken würde, es zu offensichtlich zu machen – sei es durch Styling, Gefühl am Steuer oder was auch immer.

Erst jetzt scheint sich das zu ändern. Autos wie die kommende BMW i4 Limousine erweisen sich bereits als polarisierend, aber ich denke, das ist eine gute Sache. Der Markt hat sich weiterentwickelt, ebenso wie der Geschmack der Verbraucher: Ein mildes Flüstern der Elektrifizierung fühlt sich jetzt wie Selbstzweifel an, nicht wie vernünftige Vorsicht.

Wo bleibt der BMW i8? Wegbereiter, zukünftiger Klassiker oder teure Torheit seiner Zeit voraus? Wahrscheinlich ein bisschen von allen dreien. Es war nie ein perfektes Auto, aber es war ein interessant und manchmal fühlt es sich so an, als wären sie Mangelware.

2019 BMW i8 Galerie

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