Dieser riesige Gletscher schmilzt schneller als erwartet und kann die See um 5 Fuß anheben

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Ein sich schnell zurückziehender Gletscher, der durch den Klimawandel geschmolzen ist, könnte Milliarden Tonnen Eis freisetzen, wie Forscher herausgefunden haben, genug, um den globalen Meeresspiegel um fast fünf Fuß anzuheben. Die Ostantarktis wurde von Wissenschaftlern, die die globale Erwärmung verfolgen, als Gebiet mit geringerem Risiko für Gletscherschmelze eingestuft. Neue Ergebnisse, die diese Woche veröffentlicht wurden, deuten jedoch darauf hin, dass dies tatsächlich nicht der Fall ist.

Steigende Temperaturen, die dazu führen, dass Gletscher schmelzen und Eiswasser ins Meer abgeben, sind seit langem ein Thema, das Wissenschaftler beschäftigt. Während ein gewisses Maß an Schmelzen und Wiedergefrieren erwartet wird, wenn Gebiete natürliche Zyklen durchlaufen, hat das stetige Ansteigen der Temperaturniveaus das Gleichgewicht verschoben und dazu geführt, dass sich die Eisfronten viel schneller zurückziehen, als frühere Vorhersagen vermuten ließen.

Eine neue Studie zum Denman-Gletscher in der Ostantarktis hat nun gezeigt, dass das Problem möglicherweise weiter verbreitet ist, als Wissenschaftler befürchtet hatten. Forscher der University of California, Irvine und des Jet Propulsion Laboratory der NASA untersuchten historische Daten der letzten 22 Jahre und fanden Anzeichen einer möglichen Instabilität der Meereisdecke. Zwischen 1979 und 2017 soll der Gletscher insgesamt 268 Milliarden Tonnen Eis verloren haben.

Es ist nicht nur die Temperatur, die für die Eisschmelze verantwortlich ist

Das Problem wird durch die Form des Gletschers selbst und des Landes, in dem er sich befindet, verschärft. Während die Ostflanke des Eisblocks durch einen subglazialen Kamm wirksam vor dem Rückzug geschützt ist, stellten die Forscher fest, dass die Westflanke nicht so gut versorgt ist . Stattdessen hat es einen tiefen und steilen Trog mit einer Bettneigung, die, wie sie warnen, dem beschleunigten Rückzug besonders förderlich ist.

"Aufgrund der Form des Bodens unter Denmans Westseite besteht das Potenzial für einen schnellen und irreversiblen Rückzug, und dies bedeutet in Zukunft einen erheblichen Anstieg des globalen Meeresspiegels", erklärte die Studienleiterin Virginia Brancato. Brancato ist Postdoktorand bei der NASA JPL und war Postdoktorand an der UCI, als die Studie durchgeführt wurde. Das Papier wurde diese Woche in der Zeitschrift "Geophysical Research Letters" der American Geophysical Union veröffentlicht.

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In etwas mehr als zwei Jahrzehnten hat sich der Gletscher fast drei Meilen zurückgezogen. Wenn es jedoch vollständig auftauen würde, wären die Auswirkungen des Denman-Gletschers auf das Meerwasser noch größer. Immerhin gibt es dort genug Wasser als Eis, um den Meeresspiegel rund um den Globus um 1,5 Meter oder fast 5 Fuß ansteigen zu lassen, schätzen die Wissenschaftler.

Schmelzende Gletscher werden vom Weltraum aus überwacht

Nicht jeder Teil des Gletschers ist den gleichen Schmelzrisiken ausgesetzt. Besonders besorgniserregend ist die etwa 9.300 Quadratmeilen große schwimmende Erweiterung, die sowohl die Denman-Eiszunge als auch das Shackleton-Eisschelf umfasst.

Mit dem Satelliten TanDEM-X des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt sowie Daten des italienischen Satellitensystems COSMO-SkyMed wurde die Überwachung der Auswirkungen dieser Gebiete ermöglicht. Die Eiszunge hat zum Beispiel eine Masse von ungefähr 10 Fuß pro Jahr verloren. Das ist überdurchschnittlich im Vergleich zu anderen Eisschelfs in der Ostantarktis.

Anfang dieses Monats warnte die NASA, dass die Eisplatten Grönlands und der Antarktis jetzt sechsmal schneller schmelzen als in den 1990er Jahren. Es war bereits bekannt, dass der Klimawandel und die Gletscherschmelze die großen Meeresströmungen stören.

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