Rätsel über “Massenvergiftung” hunderter Elefanten in Botswana gelöst, da Wissenschaftler Bakterien aufdecken

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GIFTE im Wasser, die von Bakterien produziert werden, töteten in diesem Jahr mehr als 300 Elefanten in Botswana, sagten Beamte am Montag.

Die Schock-Ankündigung ist das Ergebnis einer monatelangen Untersuchung der Todesfälle, die die Umweltschützer verblüfft und alarmiert hatte.

Experten hatten zuvor Massenvergiftungen durch Wilderer befürchtet, aber die riesigen Säugetiere wurden tatsächlich durch Cyanobakterien getötet – mikroskopisch kleine Organismen, die im Wasser häufig vorkommen und manchmal im Boden gefunden werden.

Nicht alle produzieren Giftstoffe, aber Wissenschaftler sagen, dass toxische Gifte häufiger auftreten, da der Klimawandel die globalen Temperaturen in die Höhe treibt.

Cyril Taolo, stellvertretender Direktor der Abteilung für Wildtiere und Nationalparks, sagte auf einer Pressekonferenz, dass die Zahl der Elefantenkadaver, die seit der ersten Meldung der Todesfälle Anfang Mai gefunden wurden, von 281 im Juli auf 330 angestiegen sei.

“Was wir zu diesem Zeitpunkt nur wissen, ist, dass es sich um ein von Cyanobakterien verursachtes Toxin handelt”, sagte Taolo und fügte hinzu, dass die spezifische Art des Neurotoxins noch nicht festgelegt worden sei.

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Die Behörden werden die Situation während der nächsten Regenzeit überwachen, und Taolo sagte, es gebe vorerst keine Anzeichen dafür, dass die Tierwelt Botswanas noch immer bedroht sei, da die Beamten keine Todesfälle mehr zu verzeichnen hätten.

Der leitende Veterinärbeamte der Abteilung, Mmadi Reuben, sagte auf derselben Pressekonferenz, dass noch Fragen bestünden, warum nur Elefanten betroffen seien.

Andere Tiere in der Region des Okavango-Pfannenstiels schienen unverletzt zu sein.

Einige Cyanobakterienblüten können Menschen und Tieren schaden, und Wissenschaftler sind über ihre möglichen Auswirkungen besorgt, da der Klimawandel zu wärmeren Wassertemperaturen führt, die viele Cyanobakterien bevorzugen.

Die Temperaturen im südlichen Afrika steigen nach Angaben des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen doppelt so stark an wie im weltweiten Durchschnitt.

“Es läuft darauf hinaus, die richtigen Bedingungen, zur richtigen Zeit, am richtigen Ort zu haben, und diese Arten werden sich vermehren”, sagte Patricia Glibert, eine Professorin am University of Maryland Center for Environmental Science, die Cyanobakterien untersucht hat, gegenüber Reuters.

“Diese Bedingungen kommen immer häufiger und an immer mehr Orten zusammen, so dass wir auf der ganzen Welt immer mehr dieser giftigen Blüten sehen”.

Im benachbarten Simbabwe wurden etwa 25 Elefantenkadaver in der Nähe des größten Wildparks des Landes gefunden, und die Behörden vermuten, dass sie einer bakteriellen Infektion erlegen sind.

Die Tiere wurden mit intakten Stoßzähnen gefunden, was Wilderei und absichtliche Vergiftung ausschließt. Die Behörden des Parks gehen davon aus, dass die Elefanten die Bakterien bei der Nahrungssuche aufgenommen haben könnten. Die Kadaver wurden in der Nähe von Wasserquellen gefunden.

“Wir haben die Möglichkeit von Cyanobakterien in Betracht gezogen, aber wir haben keine Beweise dafür, dass dies hier (in Simbabwe) der Fall ist”, sagte Chris Foggin, ein Tierarzt des Victoria Falls Wildlife Trust, der Proben von toten Elefanten aus Simbabwe und Botswana untersucht hat.

Simbabwe hat Proben nach Großbritannien geschickt und wartet auf Genehmigungen, um Proben in zwei weitere Länder zu schicken, sagte Foggin.

Die gesamte Elefantenpopulation Afrikas geht aufgrund von Wilderei zurück, aber in Botswana, wo fast ein Drittel der Elefanten des Kontinents leben, ist die Zahl auf etwa 130.000 angestiegen.

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