SpaceX Launch America legt den Weg der NASA zu Mond und Mars für die Erforschung des US-Weltraums in einem „großen Schritt nach vorne“ fest

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Die Mission, die den ersten Start mit Besatzung von amerikanischem Boden seit fast einem Jahrzehnt darstellt, wird die NASA-Astronauten Douglas Hurley und Robert Behnken an Bord der SpaceX-Raumsonde Crew Dragon zur Internationalen Raumstation (ISS) fliegen lassen.

Nach einer Verzögerung aufgrund schlechten Wetters will die historische Mission SpaceX und NASA, bekannt als Crew Dragon Demo-2, diesen Samstag um 15.22 Uhr vom Kennedy Space Center in Florida aus starten. SOMMERZEIT. Aber was sind die spezifischen Ziele der Mission und die weiteren Auswirkungen des Starts, von denen die NASA sagt, dass sie eine „neue Ära“ der menschlichen Raumfahrt einleiten werden?

Dies ist der letzte Flugtest für den Crew Dragon – das Crew-Transportsystem von SpaceX -, der bereits einen Demonstrationsflug zur ISS absolviert hat, wenn auch unbemannt. Dies ist das erste Mal, dass Astronauten das Raumschiff im Orbit testen können.

Die NASA sagt, dass die jüngste Mission mehrere Auswirkungen auf ihre Zukunftspläne hat, da die Agentur versucht, Menschen in den kommenden Jahrzehnten tiefer in den Weltraum zu schicken.

Die Mission, die Teil des Commercial Crew Program (CCP) der NASA ist, ist ebenfalls von Bedeutung, da dies das erste Mal seit dem Ende des Space-Shuttle-Programms im Jahr 2011 ist, dass NASA-Astronauten von amerikanischem Boden aus auf in Amerika hergestellten Raketen und Raketen starten Raumfahrzeug.

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„Diese Zertifizierung und der regelmäßige Betrieb von Crew Dragon ermöglichen es der NASA, die wichtigen Forschungs- und Technologieuntersuchungen an Bord der Station fortzusetzen. Dies kommt den Menschen auf der Erde zugute und bildet die Grundlage für die künftige Erforschung von Mond und Mars, beginnend mit dem Artemis-Programm der Agentur. Das wird die erste Frau und den nächsten Mann im Jahr 2024 auf der Mondoberfläche landen “, sagte die NASA in einer Erklärung.

“Wir als Nation haben seit neun Jahren keinen eigenen Zugang zur Internationalen Raumstation mehr”, sagte der NASA-Administrator Jim Bridenstine auf einer Pressekonferenz Anfang dieses Monats. “Dies ist eine sehr aufregende Zeit.”

Aber diese Ära des Vertrauens scheint zu Ende zu gehen. Das Hauptziel der KPCh – eine 2010 initiierte Zusammenarbeit mit der amerikanischen Luft- und Raumfahrtindustrie – war die Entwicklung von Startsystemen, mit denen Besatzungen in die erdnahe Umlaufbahn und zur ISS transportiert werden können.

Nach dem Verlust des Shuttles musste sich die NASA auf das russische Sojus-Raumschiff verlassen, um seine Astronauten zur und von der ISS zu befördern, und zahlte der russischen Raumfahrtagentur Roscosmos durchschnittlich mehr als 80 Millionen US-Dollar pro Sitzplatz.

Im Rahmen der KPCh vergab die NASA an SpaceX mehr als 3 Mrd. USD, um die Entwicklung der Crew Dragon zu finanzieren, und übergab ihrem Konkurrenten Boeing fast 5 Mrd. USD für die Entwicklung eines eigenen CST-100 Starliner-Raumfahrzeugs, das auch Astronauten zur ISS bringen wird. Der erste bemannte Flug ist für nächstes Jahr geplant.

“Es ist ein sehr bedeutendes Ereignis, dass wir jetzt wieder Amerikaner aus den USA starten, und das ist eine großartige Sache, ein Ziel, das wir seit langem anstreben”, sagte der Chefhistoriker der NASA, Bill Barry Newsweek.

“Offensichtlich hat sich der geopolitische Kontext ein wenig geändert, und das macht die Dinge für einen solchen Ansatz etwas weniger zugänglich”, sagte er. „Es ist wichtig, dass die Vereinigten Staaten über eine unabhängige Fähigkeit verfügen, Menschen in den Weltraum zu bringen. Und wir werden nicht nur ein Raumschiff haben, sondern bald zwei, wobei Dragon und Starliner als kommerzieller Dienst von der Raumstation hin und her fahren. “

Laut Barry betrachteten sich die Vereinigten Staaten und Russland bei der Entscheidung, das Shuttle-Programm zu beenden, gegenseitig als „gute Verbündete“.

Neben dem Crew Dragon und dem Starliner sagte Barry, dass bald das Orion-Raumschiff der NASA hinzukommen wird, das im Rahmen des Artemis-Programms Astronauten zum Mond und schließlich zum Mars transportieren soll. Das Raumschiff, das 2021 zum ersten Mal getestet werden soll, besteht aus zwei Modulen, die von Lockheed Martin und Airbus entworfen wurden.

“Es war ein Warten, aber ich denke, es war ein Warten, das sich lohnt, denn jetzt befinden wir uns in einer viel robusteren Umgebung, in der wir ein ganzes Ökosystem verschiedener menschlicher Raumschiffe haben, die viele verschiedene Dinge tun können”, sagte er sagte. “Es ist ein großer Schritt nach vorne und wir befinden uns wirklich an einem Wendepunkt in Bezug auf den Zugang zum Weltraum, wenn SpaceX diesen Start durchführt.”

Die jüngste Markteinführung ist auch ein wichtiger Meilenstein für die kommerzielle Raumfahrtindustrie in einem Bereich, der traditionell von staatlichen Raumfahrtbehörden dominiert wird.

“Dieser Start ist die Verwirklichung eines jahrzehntelangen Traums, einen Teil der Erforschung des menschlichen Weltraums an private Unternehmen zu migrieren”, sagte der ehemalige NASA-Astronaut Mike Massimino Newsweek. „Bisher haben nur Regierungen Menschen in den Weltraum gebracht. Von nun an werden es auch private Unternehmen sein.

„Ähnlich wie zu Beginn der ersten Flüge mit kommerziellen Fluggesellschaften denke ich, dass sich die Welt für immer verändern wird. Es wird spannend sein, den Start zu beobachten, aber das Verständnis für die Leidenschaft und das Engagement von Tausenden von Menschen, die dies ermöglicht haben, wird inspirierend sein. Es wird eine Menge guter Nachrichten sein, die in dieser schwierigen Zeit benötigt werden. “

Hurley, der im Juli 2011 auch Pilot der letzten Shuttle-Mission war, sagte, der jüngste Start sei ein entscheidender Moment gewesen, um Menschen über die erdnahe Umlaufbahn hinaus zu schicken.

SpaceX Falcon 9 Rakete

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