Superflares millionenfach energischer als ähnliche Explosionen der Sonne, die an extrem heißen Sternen entdeckt wurden

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Für eine in der Zeitschrift veröffentlichte Studie NaturastronomieEin internationales Team von Astronomen untersuchte eine Gruppe von Sternobjekten, die als “extreme horizontale Verzweigungssterne (EHB)” bezeichnet werden und in sphärischen Sammlungen von Hunderttausenden von Sternen gefunden wurden, die als “Kugelsternhaufen” bekannt sind.

Forscher haben massive Magnetflecken auf der Oberfläche extrem heißer Sterne entdeckt, von denen einige Superflare-Explosionen erzeugt haben, die millionenfach energiereicher sind als ähnliche Eruptionen auf der Sonne.

EHB-Sterne haben in der Regel etwa die Hälfte der Masse unserer Sonne, sind jedoch vier- oder fünfmal heißer mit Temperaturen zwischen 20.000 und 30.000 Kelvin (etwa 35.000 und 53.000 Fahrenheit). Seit Jahrzehnten ist das Verständnis der Bildung heißer EHB-Sterne eine davon die größten Rätsel in unserem Wissen über die Sternentwicklung.

„Diese heißen und kleinen Sterne sind etwas Besonderes, weil wir wissen, dass sie eine der letzten Phasen im Leben eines typischen Sterns umgehen und vorzeitig sterben werden“, so Yazan Momany, Autor der Studie des INAF Astronomical Observatory in Padua in Italien. sagte in einer Erklärung. “In unserer Galaxie sind diese besonders heißen Objekte im Allgemeinen mit der Anwesenheit eines nahen Begleitsterns verbunden.”

Bei der Analyse dieser Ergebnisse stellte das Team fest, dass die plausibelste Erklärung für dieses Phänomen darin bestand, dass die Oberfläche dieser EHB-Sterne mit Magnetflecken bedeckt sein muss.

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Bei der Durchführung von Beobachtungen mit mehreren Teleskopen des European Southern Observatory (ESO) stellten die Astronomen fest, dass viele EHB-Sterne in drei verschiedenen Kugelhaufen regelmäßige Helligkeitsänderungen aufwiesen. Diese Helligkeitsänderungen hatten Zeitskalen zwischen einigen Tagen und mehreren Wochen.

Diese Flecken unterscheiden sich von denen auf unserer Sonne, die tendenziell dunkler als die Umgebung sind und daher kühler. Sonnenflecken auf unserem Stern sind ein vorübergehendes Phänomen, dessen Frequenz über einen durchschnittlichen Sonnenzyklus von 11 Jahren zunimmt und abnimmt.

Diese Flecken, die durch intensive Magnetfelder verursacht werden, sind heller und heißer als die Umgebung, sagten die Forscher. Sie sind riesig groß und bedecken bis zu einem Viertel der Oberfläche des Sterns. Die von den Astronomen beobachteten Helligkeitsänderungen sind laut Studie das Ergebnis des Auftretens und Verschwindens der Flecken.

Unter allen beobachteten EHB-Sternen entdeckten die Wissenschaftler zwei unglaublich starke Superflare-Ereignisse – massive Sternexplosionen, die aus Sternfleckenregionen entstehen.

“Sie ähneln den Fackeln, die wir auf unserer eigenen Sonne sehen, sind jedoch zehn Millionen Mal energischer”, sagt Studienmitautor Henri Boffin, ein weiterer Autor der Studie vom ESO-Hauptsitz in Deutschland, in einer Erklärung. “Ein solches Verhalten war sicherlich nicht zu erwarten und unterstreicht die Bedeutung von Magnetfeldern für die Erklärung der Eigenschaften dieser Sterne.”

Superflares sind bis zu 10.000-mal energiereicher als die typischen Sonneneruptionen, die unsere Sonne erzeugt. Traditionell wurde angenommen, dass ältere, weniger aktive Sterne wie die Sonne diese extrem starken Fackeln nicht erzeugten. In letzter Zeit gibt es jedoch einige Hinweise darauf, dass sie auftreten könnten, wenn auch sehr selten.

Sternfleck, Stern

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