Wissenschaftler finden signifikante Schwachstellen bei wichtigen menschlichen Viren, die genutzt werden könnten.

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Forscher aus Europa haben eine Schwachstelle in einer bestimmten Virusklasse entdeckt, die den Weg für die Entwicklung neuer antiviraler Medikamente ebnen kann.

Ein Team der Universität Löwen, der Universität Löwen und des Birla Institute of Technology diskutierte in einer neuen Studie eine Verbindung, die verhindern kann, dass Picornaviren Zellen infizieren.

Picornaviren, eine breite Klasse von Viren, beinhalten Rhinoviren, die Infektionen der oberen Atemwege wie Erkältungen verursachen, und Enteroviren, Käfer, die für Infektionen wie Meningitis, Enzephalitis und Polio verantwortlich sind. Es gibt derzeit keine antiviralen Mittel, die Rhinoviren und Enteroviren vorbeugen oder behandeln können.

Um potenzielle antivirale Kandidaten zu finden, entdeckten die Forscher eine Verbindung, die ein Modell-Picornavirus stabilisieren und somit deren Replikation verhindern kann. Das Team verwendete auch die Kryo-Elektronenmikroskopie, die Tausende von zweidimensionalen Bildern zu einem dreidimensionalen Modell des Ziels kombinierte, um zu bestimmen, wie die Verbindungen die Viren beeinflussten.

Die Studie, die am Dienstag, den 11. Juni, in der Open-Access-Zeitschrift PLOS Biology veröffentlicht wurde, erklärte, dass sich die Verbindung in einer Tasche oder einer Vertiefung befand, die noch nie zuvor identifiziert wurde. Picornaviren werden seit Jahrzehnten untersucht, so die Forscher, aber dies ist das erste Mal, dass die Schwachstelle entdeckt wurde.

Sobald sich die Verbindung in die bisher unbekannte Vertiefung eingelagert hat, verliert das Virus die Fähigkeit, sich in eine Form zu verwandeln, die es ihm ermöglicht, mit seiner Wirtszelle zu interagieren. Es kann sich nicht mehr selbst replizieren und eine Infektion verursachen.

Die Forscher nutzten ihre Entdeckung und schufen mehrere Varianten des antiviralen Moleküls, das Picornaviren hemmen könnte.

“Diese Ergebnisse eröffnen einen neuen Weg für das Design von Breitband-Antivirenmitteln gegen Rhinoviren und Enteroviren, die beide wichtige menschliche Krankheitserreger sind”, sagte Johan Neyts von der Universität Löwen und einer der Autoren der Studie in einer Pressemitteilung.

Die Forscher sagten jedoch, dass die Viren sich irgendwann entwickeln und gegen diese neue Medikamentenklasse resistent werden könnten, genau wie bei den alten. Sie schlugen vor, dass die Viren zwar mutieren könnten, die Tasche aber entscheidend genug für den Prozess der Replikation sein könnte. Die mutierten Versionen dieser Viren könnten auf andere Weise weniger lebensfähig werden, was das neue Medikament “resistent” macht.

Das Team arbeitet weiterhin an der Entwicklung der Wirkstoffe zu wirksamen Medikamenten gegen Infektionen durch Rhinoviren und Enteroviren.

Neue Schwachstelle bei menschlichen Viren gefunden
Neue antivirale Medikamente im Zeitalter der medikamentenresistenten Krankheitserreger

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