Wissenschaftler identifizieren 1,9 Millionen Stück Mikroplastik im Quadratmeter des Meeresbodens

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Forscher, die in Science schreiben, haben über die bisher höchsten Konzentrationen von Mikrokunststoffen berichtet, die auf dem Meeresboden beobachtet wurden, wobei bis zu 1,9 Millionen Fasern und Fragmente pro Quadratmeter Meeresboden gefunden wurden.Seit einiger Zeit kämpfen Wissenschaftler darum, die “fehlenden” 99 Prozent des Kunststoffs zu finden, der in unseren Ozeanen landet – die Polyethylensäcke und Polypropylen-Strohhalme, die sich an der Oberfläche ansammeln und einen winzigen Bruchteil des gesamten Abfalls ausmachen.

Nun sagt ein internationales Team von Wissenschaftlern, sie hätten einen Mechanismus identifiziert, der zumindest einen Teil der verbleibenden 99 Prozent auf den Meeresboden transportiert und dort ablädt.Während Inseln aus schwimmendem Plastik – wie die große pazifische Müllhalde, die schätzungsweise doppelt so groß ist wie Texas – viel Aufmerksamkeit in den Medien erregt haben, haben Forscher so genannte “Mikroplastik-Hotspots” identifiziert, die sich auf nicht allzu unterschiedliche Weise nur Tausende von Metern unter der Meeresoberfläche bilden.”Bis jetzt haben wir nicht verstanden, wo die fehlenden Mikroplastikteile im Ozean landen und wie sie transportiert werden”, sagte Mike Clare vom National Oceanography Centre gegenüber Newsweek.

Wir wissen, dass es Konzentrationen von Plastik an der Meeresoberfläche gibt, aber das macht weniger als ein Prozent des Plastiks aus, das es in den Ozean schafft.Er fügte hinzu: “Bisher ging man davon aus, dass sich der Rest langsam absetzt, wie Regen oder Schnee in der Tiefsee.

Stattdessen stellten wir fest, dass die Strömungen in der Tiefsee wie Förderbänder wirken, die Plastik umherbewegen und lokal Hotspots auf dem Meeresboden schaffen..

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