Digitale Kluft: Wir müssen den Kampf um die ‘Untervernetzung’ beenden

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Während Präsident Biden und der Kongress über ein Infrastrukturgesetz in Höhe von 1,2 Milliarden US-Dollar diskutieren, das eine historische Investition in Breitband umfasst, ist es ein wichtiger Moment, sich zu fragen, was wir unter digitalem Eigenkapital verstehen und was es sein wirdnehmen, um es zu erreichen.Pandemie-Unterbrechungen in Schule und Beruf machten die Suche nach erschwinglichem „Breitband für alle“ zu einer dringenderen Angelegenheit, und die Erkenntnis, dass die digitale Infrastruktur unerlässlich ist, war noch nie so parteiübergreifend.All dies bedeutet, dass das Erreichen von digitaler Gerechtigkeit heute möglicherweise besser denn je möglich ist.

Aber um dieses Ziel zu erreichen, müssen wir alte Methoden der Problemdefinition aufgeben.Es gibt immer noch 44 Millionen Haushalte ohne Breitbandanschluss zu Hause, entweder weil sie keinen Zugang haben oder sich diesen nicht leisten können.Diese Haushalte erhalten zu Recht Aufmerksamkeit, um sicherzustellen, dass sie Zugang erhalten.Aber wir müssen uns auch dringend um die Unterversorgung kümmern – die vielen Millionen amerikanischer Haushalte mit unzureichendem oder inkonsistentem Internetzugang –, um die digitale Ungleichheit wirklich zu beseitigen.

Schulbezirke, die einen gleichberechtigten Zugang für ihre Schüler sicherstellen möchten, sind ein Beispiel dafür.Die typischen Fragen —Verfügen Sie über eine Breitband-Internetverbindung?Hast du einen Computer daheim?— sind wichtig, aber sie fangen nicht die Erfahrungen von Familien ein, die unterversorgt sind.

Zu viele Familien haben Probleme, wenn sie auf defekte Geräte angewiesen sind oder ihr Internet abgeschnitten ist, weilsie haben dringendere Rechnungen zu bezahlen.Wenn wir nicht berücksichtigen, ob der digitale Zugang der Familien tatsächlich ihren Bedürfnissen entspricht, können wir ihre virtuellen Lernerfahrungen nicht vollständig bewerten oder eine angemessene Unterstützung für die Schüler entwickeln, die diesen Herbst in die Präsenzschule zurückkehren.

Mit Unterstützung eines Konsortiums philanthropischer Partner haben wir im März einkommensschwache Eltern mit schulpflichtigen Kindern zu ihren Technologien und Lernerfahrungen befragt.Die Bemühungen waren eine Folgemaßnahme einer ersten Umfrage, die 2015 durchgeführt wurde. Die in diesem Monat veröffentlichten Ergebnisse zeigen sowohl gute als auch besorgniserregende Nachrichten.

Die gute Nachricht: Seit der Umfrage von 2015der Technologiezugang hat stark zugenommen.Insgesamt ist der Breitband-Internetzugang zu Hause um 20 Prozent gestiegen, von 64 auf 84 Prozent.Noch dramatischer ist der Anstieg bei Familien mit Einkommen unterhalb der bundesstaatlichen Armutsgrenze (plus 28 Prozent), bei schwarzen Familien (31 Prozent) und bei Familien mit hispanischen Einwanderern (40 Prozent).Der Zugang zu Heimcomputern beträgt bis zu 91 Prozent (gegenüber 82 Prozent im Jahr 2015), dieser prozentuale Anstieg ist bei Familien, die unterhalb der Armutsgrenze leben und von hispanischen Einwanderereltern geführt werden, doppelt so hoch.

Aber esEine besorgniserregende Nachricht ist auch: Der Anteil der einkommensschwächeren Familien, die unterversorgt sind, hat sich zwischen 2015 und 2021 kaum verändert – trotz des starken Anstiegs bei Breitband- und Computeranschlüssen zu Hause.Und auch das eingeschränkte Fernlernen untervernetzt zu sein.Ein Drittel der befragten Eltern mit Breitbandanschluss gaben an, dass das Fernlernen ihres Kindes durch unzureichende Konnektivität unterbrochen wurde.Und ein Fünftel der Familien mit einem Heimcomputer gaben an, dass das Lernen unterbrochen wurde, weil es nicht gut funktionierte oder Kinder Geräte teilen mussten, um Schulaufgaben zu erledigen.

Schulleiter und politische Entscheidungsträger müssen damit rechnenmit der Realität der Unterbindung, aber auch die Ersteller von Inhalten.Viele Eltern verließen sich während der Pandemie auf Bildungsfernsehen, Videos und Spiele, um ihre Kinder beim Lernen und Wachsen zu halten, und die einkommensschwächsten Familien und farbigen Familien verließen sich vor allem auf diese Medien.Bei der Gestaltung unter Berücksichtigung der dynamischen Bedürfnisse von Schülern und Familien mit unzureichenden Verbindungen müssen die Ersteller von Inhalten differenzierter und kreativer über die Barrierefreiheit nachdenken.

Politische Entscheidungsträger, lokale SchulenDistrikte und Content-Ersteller können sofort die Herausforderungen einer unzureichenden Vernetzung bewältigen:

1.Politische Entscheidungsträgermüssen Familien mit unzureichenden Verbindungen Vorrang geben, um sie besser unterstützen zu können.

Auf Distriktebene bedeutet dies, dass Informationen von Schülern und Familien über Ja/keine Fragen zum digitalen Zugang;die Fragen in unseren Umfragen können hierfür problemlos übernommen werden.Auf Bundesebene bedeutet dies, dass Breitbandinvestitionen in die nationale Infrastrukturgesetzgebung als entscheidende Anzahlung für die Kapazitäten von Schulen und Gemeinden aufgenommen werden.Aber wir können nicht beim Zugriff aufhören.

2.Wir brauchenlokale Lösungen, um den Kampf um unzureichende Verbindungen zu beenden.

Wir brauchen vertrauenswürdige Einzelpersonen und Gemeindeorganisationen, an die sich Familien wenden können, wenn ihre Gerätenicht funktionieren oder ihre Internetverbindung unterbrochen ist.An anderer Stelle haben wir die Entwicklung eines Digital Ambassador Corps vorgeschlagen, um Schulgemeinschaften mit fähigen Fürsprechern und Coaches auszustatten, um die digitale Gerechtigkeit langfristig zu fördern, was ein kostengünstiger und wichtiger Schritt nach vorne wäre.

3.Medien-und Technologieunternehmen müssen sicherstellen, dass Familien vollständig am digitalen Lernen teilhaben können, auch wenn sie unzureichend vernetzt sind.

Wir haben einen solchen Einfallsreichtum gesehenwährend der Notsituation der Pandemie und nach der Ermordung von George Floyd: Noggin priorisierte beispielsweise Inhalte mit geringer Bandbreite wie Podcasts und Musik, um bedürftige Familien zu erreichen, und der Sesame Workshop führte leistungsstarke neue Anti-Rassismus-Tools ein.Hochwertige Inhalte und zugängliche Plattformen, die den Bedürfnissen der Familien entsprechen, können dazu beitragen, dass die Freude am Lernen jederzeit und überall für jeden Schüler während unserer nationalen Genesung verfügbar ist.

Der digitale Zugang ist kein Entweder-Oder mehr, und wir müssen aufhören, ihn so zu behandeln.Während wir aus den kaskadierenden Herausforderungen der Pandemie hervorgehen, bieten sich einzigartige Möglichkeiten, digitale Gerechtigkeit zu erreichen.Jetzt, mit dem Potenzial für beispiellose staatliche Investitionen und anhaltender Aufmerksamkeit für dieses Problem, können wir die Probleme der mangelnden Vernetzung lösen und den Fortschritt in Richtung gleichberechtigter Lern- und Arbeitsmöglichkeiten für alle Schüler und Familien beschleunigen.

Vikki S. Katz, Ph.D., ist außerordentliche Professorin an der School of Communication and Information der Rutgers University und Co-Autorin (mit Victoria Rideout) von“Zu Hause lernen, während man nicht vernetzt ist.”

Michael H. Levine, Ph.D., ist Senior Vice President von Nickelodeons Frühförderungsdienst Noggin, der Bildungsmedien für Kinder und Familien entwickelt.Er ist Co-Autor (mit Lisa Guernsey) von “Tap, Click, Read: Growing Readers in a World of Screens.”

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