Dutzende Bundesstaaten greifen den App Store von Google in einem Kartellverfahren an

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Dutzende von Staaten nehmen Google in einer eskalierenden Rechtsoffensive gegen Big Tech ins Visier.

Diesmal haben Generalstaatsanwälte von 36 Bundesstaaten und des District of Columbia eine Klage gegen den Google Play Store eingereicht, wo Verbraucher Apps herunterladen, die für die Android-Software entwickelt wurden, die die meisten vondie Smartphones der Welt.

Die 144-seitige Klage, die am späten Mittwoch vor einem nordkalifornischen Bundesgericht eingereicht wurde, ist die vierte große Kartellklage, die seit letztem Oktober von Regierungsbehörden in den USA gegen Google eingereicht wurde.

Die Klage findet auch vor dem Hintergrund von Gesetzesvorschlägen im Kongress statt, die darauf ausgerichtet sind, die von Google, Apple, Facebook und angesammelte Macht entweder aufzubrechen oder zu untergraben.Amazon .Die vier haben Billionen-Dollar-Imperien aufgebaut, die von der immensen Popularität von Dienstleistungen angetrieben werden, von denen die Menschen zunehmend abhängig sind.

Viele der jüngsten Klagen spiegeln ähnliche Vorwürfe wider, die der Handyspielhersteller Epic Games in den im August letzten Jahres eingereichten Fällen sowohl gegen Google als auch gegen Apple erhoben hat, die einen separaten App-Store ausschließlich für iPhones betreiben.

Genau wie Epic konzentriert sich die Klage der Bundesstaaten in erster Linie auf die Kontrolle, die Google auf seinen App Store ausübt, damit es Provisionen von bis zu 30 % für digitale Transaktionen innerhalb von Apps erheben kann, die auf installiert sindSmartphones mit Android.Diese Geräte machen mehr als 80 % des weltweiten Smartphone-Marktes aus.

Ein hochkarätiger Prozess, in dem Epic – der Hersteller des weit verbreiteten Fortnite-Videospiels – gegen Apple antrat, wurde Ende Mai abgeschlossen.Eine Entscheidung des Bundesrichters, der das monatelange Verfahren leitete, wird im Laufe dieses Sommers erwartet.Die Klage von Epic gegen Google steht noch aus.

Obwohl seine App-Provisionen denen von Apple ähneln, hat Google versucht, sich abzuheben, indem es Verbrauchern ermöglicht, Apps von anderen Orten als seinem Play Store herunterzuladen.Im Gegensatz dazu erlaubt Apple iPhone-Benutzern nicht, Apps von einer anderen Verkaufsstelle als seinem Store zu installieren.

Aber die am Mittwoch eingereichte Klage behauptet Googles Behauptungen, seine Android-Software sei ein offenes Betriebssystem, das den Verbrauchern mehr Wahlmöglichkeiten bietet, ist eine Täuschung.

In der Klage wird behauptet, Google habe verschiedene Taktiken angewandt und wettbewerbswidrige Hindernisse errichtet, um sicherzustellen, dass mehr als 90 % der Apps auf Android-Geräten vertrieben werden – ein Marktanteil, den die Generalstaatsanwälte alsillegales Monopol.Darüber hinaus wird in der Klage behauptet, dass Google diese Macht missbraucht hat, um Milliardengewinne auf Kosten der Verbraucher zu erzielen, die letztendlich höhere Preise zahlen, um die Provisionen zu subventionieren, und der Hersteller von Apps, die weniger Geld und Anreize haben, dies zu tunerneuern.

“Das Monopol von Google ist eine Bedrohung für den Markt”, sagte der Generalstaatsanwalt von Utah, Sean Reyes, der zusammen mit seinen Kollegen in New York, Tennessee und North Carolina die Klage leitet. “Google Play ist kein Fair Play. Google muss dafür verantwortlich gemacht werden, dass es kleinen Unternehmen und Verbrauchern Schaden zufügt.”

Google hat nicht sofort auf eine Klageerhebung reagiert, aber es hatverteidigte unerbittlich die Art und Weise, wie es seinen Play Store in seiner Reaktion auf die Epic-Klage und in anderen Fällen betreibt.

Das Unternehmen aus Mountain View, Kalifornien, kämpft auch gegen die drei anderen Klagen, die letztes Jahr dagegen eingereicht wurden, darunter einen wegweisenden Fall des US-Justizministeriums.Diese Fälle konzentrieren sich auf mutmaßlichen Missbrauch der dominierenden Suchmaschine von Google und seines digitalen Werbenetzwerks, das mehr als 100 Milliarden US-Dollar Jahresumsatz für seine Konzernmutter Alphabet Inc. generiert.

Asdie Prüfung ihrer App-Stores hat sich verschärft, sowohl Apple als auch Google haben versöhnliche Schritte unternommen.Vor allem haben beide ihre Provisionen auf die ersten 1 Million US-Dollar Umsatz der App-Hersteller auf 15 % gesenkt – eine Reduzierung, die die meisten Apps in ihren jeweiligen Stores abdeckt.

Aber diese Maßnahmen haben die Hitze bei keinem der großen Technologieunternehmen verringert und sollten es auch nicht, sagte Senatorin Amy Klobuchar, eine Demokratin aus Minnesota, die einem Unterausschuss vorsitzt, derkümmert sich um kartellrechtliche Fragen.

“Dies ist genau die Art der aggressiven Durchsetzung des Kartellrechts, die wir brauchen, um die Macht der Big Tech zu zügeln und Amerikas Monopolproblem anzugehen”, sagte sie in einer Erklärung.

Aber der Kampf gegen Big Tech wird nicht einfach sein. Neben der Möglichkeit, viel Geld auszugeben, um für ihre Positionen zu werben, behaupten die Unternehmen auch, das Recht auf ihrer Seite zu haben. Facebook zum Beispiel hat gepunktetein großer Sieg letzte Woche, als ein Bundesrichter eine Kartellklage der Federal Trade Commission und einer Koalition von Staaten gegen das Social-Media-Unternehmen mit der Begründung abwies, dass sie nicht genügend Beweise vorgelegt hatten, um ihre Monopolvorwürfe zu untermauern.

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Dutzende Bundesstaaten nehmen Google in einer eskalierenden Rechtsoffensive gegen Big Tech ins Visier.Diesmal haben Generalstaatsanwälte von 36 Bundesstaaten und des District of Columbia eine Klage gegen den Google Play Store eingereicht, wo Verbraucher Apps herunterladen, die für die Android-Software entwickelt wurden, die die meisten Smartphones der Welt betreibt.

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