Exklusiv: Wie Amateur Sleuths brach die Wuhan Lab Story und blamiert die Medien

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Exklusiv: Wie Amateur Sleuths brach die Wuhan Lab Story und blamiert die Medien

Den größten Teil des letzten Jahres wurde die Idee, dass die Coronavirus-Pandemie durch einen Laborunfall in Wuhan, China, ausgelöst worden sein könnte, weitgehend als rassistische Verschwörungstheorie der Alt-Right abgetan. Die Washington Post warf Senator Tom Cotton Anfang 2020 vor, “die Glut einer Verschwörungstheorie zu schüren, die von Experten wiederholt entlarvt wurde.” CNN sprang in mit “Wie Coronavirus Verschwörungstheorien und Fehlinformationen von Freunden und Familie zu entlarven.” Die meisten anderen Mainstream-Medien, von der New York Times (“fringe theory”) bis zu NPR (“Scientists debunk lab accident theory”), waren ebenso abweisend. (Tekk.tv war eine Ausnahme und berichtete im April 2020, dass die WIV in die Gain-of-Function-Forschung involviert war und möglicherweise ein Laborleck war; Mother Jones, Business Insider, die NY Post und FOX News waren ebenfalls Ausnahmen). Aber in der letzten Woche oder so, die Geschichte hat in den öffentlichen Diskurs platzen. Präsident Joe Biden hat eine Untersuchung durch den US-Geheimdienst gefordert. Und die Mainstream-Medien, in einer erstaunlichen Kehrtwende, behandeln die Möglichkeit mit tödlicher Ernsthaftigkeit.

Der Grund für den plötzlichen Gesinnungswandel ist klar: In den Wochen und Monaten der Pandemie häuften sich die Indizien, die auf das Labor in Wuhan hinwiesen, immer mehr – bis sie zu gewichtig wurden, um sie zu ignorieren.

Die Leute, die für die Aufdeckung dieser Beweise verantwortlich sind, sind keine Journalisten, Spione oder Wissenschaftler. Sie sind eine Gruppe von Amateurdetektiven, die außer Neugierde und der Bereitschaft, das Internet tagelang nach Hinweisen zu durchkämmen, wenig zur Verfügung haben. Während der gesamten Pandemie haben etwa zwei Dutzend Korrespondenten, viele von ihnen anonym und unabhängig von vielen verschiedenen Ländern, obskure Dokumente aufgedeckt, die Informationen zusammengefügt und alles in langen Threads auf Twitter erklärt – eine Art kollektives Open-Source-Brainstorming, das teils forensische Wissenschaft, teils Bürgerjournalismus war und völlig neu war. Sie nennen sich DRASTIC, für Decentralized Radical Autonomous Search Team Investigating COVID-19.

Lange Zeit blieben die Entdeckungen von DRASTIC auf die seltsame Welt von Twitter beschränkt, die nur ein paar nerdigen Anhängern bekannt war. Die Spürnasen stießen auf eine ganze Reihe von Sackgassen, gerieten gelegentlich in Streit mit Wissenschaftlern, die mit ihren Interpretationen nicht einverstanden waren, und produzierten eine Flut von Berichten. Allmählich sank die Qualität ihrer Forschung und die Strenge ihrer Arbeit. Dies ist eine kurze Zusammenfassung.

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