Wissenschaftler entdecken aus Versehen riesige galaktische Strukturen im Weltraum

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Astronomen haben versehentlich eine riesige und bisher unentdeckte galaktische Struktur entdeckt, die unsere Denkweise über die Entstehung von Sternen verändern könnte.

Die Struktur, die aus einer unglaublich großen Menge an Gas besteht,erstreckt sich über die gesamte Scheibe der Milchstraße und möglicherweise weit in ihre Außenbezirke.

Die Entdeckung wurde von einer Gruppe von Astronomen gemacht, darunter Ron Allen, ein Professor an der Physik- und Astronomieabteilung der Johns Hopkins University.

Erst kürzlich sagten Astronomen auch, dass es viel mehr erdgroße Planeten geben könnte, die andere Sterne umkreisen, als bisher angenommen.

Wenn Astronomen über das Vakuum des Weltraums sprechen, beziehen sie sich auf den leeren Raum zwischen den Sternenund Planeten, die mit nichts gefüllt sind.

Wenn man das Universum jedoch groß genug betrachtet, wird deutlich, dass selbst das Vakuum des Weltraums nicht ganz leer ist.Stattdessen ist es mit dem sogenannten interstellaren Medium gefüllt, einer Ansammlung von Gas und Staub mit extrem geringer Dichte.

Es wird angenommen, dass dieses Gas hauptsächlich aus molekularem Wasserstoff (H2) und anderen Molekülen besteht.

Das Problem ist, dass das H2 normalerweise nicht nachgewiesen werden kann und Astronomen stattdessen nach anderen Molekülen suchen müssen, die mit dem interstellaren Gas vermischt sind, um auf seine Existenz zu schließen, wie zum Beispiel Kohlenmonoxid (CO) oder OH-Gas- normalerweise Kohlenmonoxid.Diese anderen Moleküle werden als Tracer bezeichnet.

Im Jahr 2012 fand Allen versehentlich eine OH-Emission, aber keine CO-Emission, während er an etwas anderem arbeitete.Er dachte, dieser OH könnte auf eine massive H2-Wolke hinweisen.

Er tat sich mit Dave Hogg vom National Radio Astronomy Observatory in Virginia sowie Philip Engelke und Michael Busch, beide Ph.D.Studenten der Johns Hopkins University, um zu sehen, ob sie OH als H2-Tracer verwenden könnten, indem sie es mit dem Green Bank Telescope (GBT), dem weltweit größten vollständig steuerbaren Radioteleskop, beobachten.

Sie fanden heraus, dass OHkann tatsächlich als Tracer für H2-Gas verwendet werden.Das Green Bank Observatory sagte in einer Erklärung: “Obwohl es lange Belichtungszeiten erforderte, füllten die OH-Beobachtungen die Lücken zwischen früheren CO-Beobachtungen und zeigten molekulares Gas als Hauptbestandteil der Struktur unserer Galaxie.”

Dann fand Engelke ein großes, schwaches Merkmal in der gesamten Sichtlinie des Teleskops.Die Forscher dachten, dies sei eher auf das Teleskop selbst zurückzuführen als auf etwas, das tatsächlich vorhanden war.

Nachdem sie jedoch Hunderte von Stunden damit verbracht hatten, erneut mit anderen Techniken und sogar einem anderen Teleskop zu suchen, stellten sie fest, dass das riesige Merkmalwirklich da.

Eine im Juni im The Astrophysical Journal veröffentlichte Studie zu dem Fund beschreibt die Entdeckung als “zufällig” – was bedeutet, dass sie zufällig gefunden wurde – und beschrieb die Struktur als “extrem breit”.und allgegenwärtige” OH-Emission, die sich in Richtung des zweiten Quadranten der anderen Galaxie befindet.

Es fügt hinzu: “Unsere Ergebnisse implizieren die Existenz einer dicken Scheibe aus diffusem molekularem Gas in der äußeren Galaxie, die zuvor im gesamten Himmel nicht entdeckt wurdeCO-Untersuchungen.”

Das Team glaubt, dass die Existenz der Struktur Auswirkungen auf Theorien über die Entstehung von Sternen sowie auf die Struktur des interstellaren Mediums hat.

Allen starb 2020als die Studie erstellt wurde.Engelke sagte in einer Erklärung des Green Bank Observatory: “Wir hatten großes Glück, ihn gekannt zu haben. Ron war wirklich begeistert von dieser Entdeckung und ich weiß, dass er stolz auf das Ergebnis gewesen wäre.”

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