Zur Verteidigung von E-Mail, dem technischen Wunderwerk, auf das wir nicht verzichten könnten |Joanne McNeil

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Ich bin dabei, das scheinbar Unhaltbare zu verteidigen: E-Mail, Posteingang, alles.Und ja, ich biete diesen Fall zu einer Zeit an, in der es besonders unwahrscheinlich klingen mag.Dies ist die Jahreszeit der Urlaubsantworten und Abwesenheitsantworten.Das Hin und Her der verspäteten Kommunikation macht E-Mails im Sommer zu einem besonders anstrengenden Projekt.

Ich kenne die lähmende Angst, die sich einstellt, wenn ich eine Benachrichtigung sehe, dass meine ungelesenen Nachrichten eine gottlose Zahl haben.Ich schulde wahrscheinlich einem Prozentsatz der Leute, die dies lesen, eine E-Mail.(Entschuldigung! Die Dinge sind ein bisschen beschäftigt!) Und ich würde gerne nie wieder die Worte „hoffe, diese Nachricht findet dich gut“ in meinem Leben sehen.Aber das dezentrale Wunder, das E-Mail ist, ist nicht die Ursache meines Stresses;das eigentliche Problem ist die Arbeit und zu viel davon, wie sie durch diese Nachrichten vermittelt wird.Wenn es um Kommunikationssysteme geht, ist E-Mail – eine Technologie, die in diesem Jahr 50 Jahre alt ist – kaum zu schlagen.

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E-Mail ist das Produkt einer Reihe unabhängiger Entwicklungen.1965 veröffentlichten Tom Van Vleck und Noel Morris ein Computer-Messaging-Programm am Massachusetts Institute of Technology.Im Rahmen eines sogenannten Time-Sharing-Systems konnten Benutzer an einzelnen Terminals anderen Benutzern Nachrichten senden, die alle mit demselben Großrechner verbunden waren.Vier Jahre später kontaktierten Charley Kline von der UCLA und Bill Duvall vom Stanford Research Institute in der ersten Arpanet-Verbindung .Dies war ein öffentlich finanziertes Netzwerksystem, das durch Paketvermittlung betrieben wurde – eine Methode der Datenübertragung, die die Grundlage für das Internet werden sollte.Ihr Austausch könnte mit zwei Personen mit Walkie-Talkies verglichen werden – man konnte nur die andere Person erreichen, die das Gerät hielt.

1971 fasste der Arpanet-Programmierer Ray Tomlinson diese Fortschritte zusammen, als er eine Nachricht schickte, die der E-Mail, wie wir sie heute kennen, am ehesten ähnelt.Es kombinierte die paketvermittelnde Netzwerkverbindung Arpanet mit der für Timesharing-Systeme entwickelten User-to-User-Kommunikation.Sein Programm verwendet das „@“-Symbol, um den Empfänger als einen bestimmten Benutzer an einem bestimmten Computerstandort zu unterscheiden.Dieses Messaging-System wurde immer beliebter, und im Laufe des folgenden Jahrzehnts verfeinerten Entwickler E-Mails, um Funktionen wie Ordner, Antworten (Re:) und Autoresponder einzuschließen.

Bis heute ist E-Mail dezentralisiert und interoperabel, was sie von kommerziellen Mega-Plattformen unterscheidet.Facebook-Nachrichten können nur zwischen Facebook-Benutzern gesendet werden, die bei der Plattform eingeloggt sind, aber wenn Sie ein Fastmail-Konto haben, können Sie an jeden über Gmail oder Hotmail (ja, die Leute verwenden immer noch Hotmail) oder an ihre geschäftlichen oder universitären E-Mail-Konten schreiben.

Es gibt keinen Mark Zuckerberg von E-Mail.Tomlinson, der 2016 starb, baute nie ein digitales Lehen darauf.Während Googles Gmail ein unbestreitbarer E-Mail-Gigant ist (einer, der Daten sammelt und Anzeigen gegen Ihre Korrespondenz verkauft, bleiben E-Mails selbst nicht kommerziell.Die Technologie ist öffentlich.Sie besitzen Ihre eigenen E-Mail-Nachrichten.Vielleicht könnten Sie die unternehmensweite -Reply-All-Katastrophe über einen Druckerstau aus dem Jahr 2013 übernehmen oder lassen, aber für die Nachrichten, die Sie schätzen, können Sie sie jederzeit an einen anderen E-Mail-Dienstleister weiterleiten.

Die meisten Posteingänge werden mit Anti-Spam-Techniken gefiltert.Diese Maßnahmen dienen dazu, unerwünschtem Junk entgegenzuwirken und ändern den Inhalt, den Sie sehen, nicht grundlegend.Es gibt keine undurchsichtigen proprietären Algorithmen, die E-Mails von Influencern auf Kosten von Menschen priorisieren, die keine Influencer sind.E-Mails werden nicht viral.Vielleicht wäre es effizienter, wenn wir eine E-Mail „liken“ könnten, anstatt mit einer einfachen Zwei-Wort-Nachricht zu antworten, aber ich persönlich bin zufrieden, mir keine Sorgen machen zu müssen, ob mein Posteingang genug Likes hat.

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E-Mail ist seit Jahrzehnten eine robuste und zuverlässige Kommunikationsmethode.Diese Stabilität ist der Grund, warum sie in den letzten Jahren zur wichtigsten Form der professionellen Korrespondenz geworden ist.Da E-Mails nur an Sie – den Benutzer – gerichtet sind, wird sie wahrscheinlich jemand, der eine Aufgabe nur für Sie hat, per E-Mail senden.Es sind diese steigenden Forderungen und Gefälligkeiten und Anfragen, die im Posteingang ankommen, die Leute hassen – die Arbeit, nicht die E-Mail selbst.

Textnachrichten – die eher beiläufig ausgetauscht werden – rufen nicht die gleiche Angst und Hass wie E-Mails hervor.Auch das private Messaging in sozialen Netzwerken wie Twitter und Instagram wird in der Regel für die schnelle, persönliche Kommunikation genutzt, ähnlich wie zuvor AOL Instant Messenger und ICQ.Vor Nachrichten wie: „Ich hoffe, diese DM-Folie findet Sie gut.“Auch Social-Media-Posts wecken unterschiedliche Emotionen.Niemand würde Twitter nutzen, wenn es die gleichen Gefühle wie E-Mails wecken würde.Tweets sind Übertragungen an viele und keine Anforderungen an Ihre ungeteilte Aufmerksamkeit oder Aufforderungen an Sie, eine Aufgabe zu erledigen.

E-Mail – gemeinsam für die Öffentlichkeit entwickelt – ist nur ein weiterer Arbeitsausfall, der 24-Stunden-Verfügbarkeit und herzliche Leistung erfordert.Es ist ein Beispiel dafür, wie „Dinge, die wir früher für uns behalten haben“, wie Sarah Jaffe in ihrem Buch Work Won’t Love You Back schreibt, „plötzlich im Job gefragt sind, einschließlich unserer Freundschaften, unserer,Gefühle und unsere Liebe“.Diejenigen, die in den 1990er und 2000er Jahren online waren, erinnern sich vielleicht daran, als die Nachrichten in ihren Posteingängen entzückend, neugierig und nachdenklich waren.Die Freuden der E-Mail waren leichter zu schätzen, wenn die Benutzer hauptsächlich über sie mit Freunden und Familie kommunizierten.

Es gibt Tricks, die E-Mails handhabbar machen.Ich durchsuche meinen Posteingang oft nach dem Wort „Abbestellen“ und klicke rücksichtslos auf den Link in jeder Nachricht, die auftaucht.Aber das Grundproblem bleibt das gleiche.Eine Welt ohne E-Mail klingt vielleicht nach Glückseligkeit, aber seien wir genauer: Die ideale Welt ist eine ohne Arbeit.

Joanne McNeil ist die Autorin von Lurking: How a Person Became a User

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