David L. Lander, Squiggy von “Laverne & Shirley” stirbt mit 73

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Der Schauspieler David L. Lander – der unvergessliche Squiggy in ABCs “Laverne & Shirley” – ist gestorben, wie seine Familie gegenüber der Times bestätigte.

Lander starb am Freitagabend im Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles, nachdem er 37 Jahre lang gegen Multiple Sklerose gekämpft hatte. Seine Frau, Kathy Fields Lander, seine Tochter Natalie Lander und sein Schwiegersohn Jared Hillman waren an seiner Seite. Er war 73 Jahre alt.

Landers Andrew “Squiggy” Squiggman von Lander, gegenüber Michael McKeans Lenny, war ein fester Bestandteil des Fernsehens der 70er und 80er Jahre. Der markante Charakter – dessen Stimme gleichzeitig nasal und quietschend war – war ein Möchtegern-Ganove ohne Muskeln, der etwas für die Nachbarin Shirley übrig hatte und jeden Raum mit seiner Unterschrift “Hallooooo” betrat. Er und McKean entwickelten die Figuren 1965, als sie Studienanfänger an der Carnegie Mellon University in Pittsburgh waren, die damals Carnegie Tech hieß und an der sie Theater studierten.

Die beiden lernten sich kennen, als sie einen Stuhl für ein Schultheaterset malten, und schlüpften Lenny und Squiggy während nächtlicher Improvisationssitzungen in Landers Wohnheim. Sie blieben ihr ganzes Leben lang enge Freunde.

“Er war mein ältester Freund”, sagte McKean. “Wir wussten eine Zeit lang, dass dies kommen würde – wir sahen zu, wie sich sein körperlicher Zustand verschlechterte – aber oben verschlechterte sich nichts. Bis zum Ende war er so lustig wie immer. Er war der lustigste Mann, den ich je kannte.”

Landers 41-jährige Frau, Fields Lander, beschrieb ihn als “einen Zwiespalt”, der “anders als alle Schauspieler war, die ich je kennen gelernt habe”. Er hatte diesen scharfen Witz, der alle zum Lachen brachte, aber er war sehr sanft und freundlich und sehr privat in seinem Privatleben”.

Fields Lander, ein Schauspieler, Fotograf und Psychotherapeut, sagte, dass er im Gegensatz zu vielen Hollywood-Persönlichkeiten “sehr einfache Vergnügungen hatte”.

“Er liebte Baseball, er liebte Filme – alte Filme, neue Filme, alle Filme – und er liebte seine Familie. Natalie, David und ich waren ein wirklich festes Dreiergespann, eine unzertrennliche Familieneinheit”.

David Leonard Landau – der Schauspieler änderte seinen Namen – wurde am 22. Juni 1947 in Brooklyn geboren und wuchs in der Bronx auf. Seine Eltern, Saul Landau und Stella Goldman Landau, waren beide Gymnasiallehrer. Sein älterer Bruder, Robert Landau, ist ebenfalls Lehrer.

Während er an der New Yorker High School for the Performing Arts studierte, änderte Lander inoffiziell seinen Namen, als ein anderer Schüler “seinen Namen stahl und bei der Screen Actors Guild registrierte”, sagte Fields Lander. “Sie gingen bereits zu Vorsprechen. Er mochte Davids Namen.” (Lander änderte 1978 legal seinen Namen).

Nach einem Jahr an der Carnegie Tech verbrachte Lander ein Jahr an der New York University und zog dann, begierig darauf, seine Schauspielkarriere zu starten, 1967 nach L.A. McKean schloss sich ihm 1970 an. Er sagte: “Kommen Sie raus, das Wetter ist schön und ich habe einen Job im Radio für Sie”, sagte McKean.

Der Job war bei der Comedy-Gruppe The Credibility Gap – Harry Shearer und Richard Beebe waren ebenfalls Mitglieder – die 1968 bei der in Pasadena ansässigen KRLA-AM begann und später zur KPPC-FM wechselte.

Das Interessanteste an den komödiantischen Einlagen von The Credibility Gap in den Nachrichten, 15-30-minütige Sendungen, die an fünf Tagen in der Woche produziert wurden, war laut Lander in einem Artikel des Times-TV-Kritikers Robert Lloyd aus dem Jahr 1999 – damals bei LA Weekly -, dass “man im Laufe einer Woche bis zu 15 verschiedene Charaktere spielen würde. Die Schauspieler wurden mit der Idee trainiert, dass sie in einer perfekten Welt Repertoiretheater machen würden, also fühlte ich: “Wow, das ist mein Repertoire”.

Die Gruppe spielte auch in Clubs, eröffnete für Bands und brachte Alben heraus. Penny Marshall und Rob Reiner waren Fans der Figuren. Nachdem Marshall 1975 eine Rolle in “Laverne & Shirley” ergattert hatte, luden sie und Reiner sie zu einer Party ein, um den Beginn der Serie zu feiern, und stellten sie den Produzenten der Serie vor.

“Auf der Party sagte Rob: ‘Mach diese Typen!'” McKean erinnerte sich, “und wir begannen mit der Routine, auf die Butlerschule zu gehen”.

Am Montagmorgen rief der Schöpfer der Serie, Garry Marshall, sie an und stellte das Duo als Autorenlehrlinge ein – sie schrieben sich selbst in die erste Episode ein.

Lander und McKean blieben während aller acht Staffeln in der Serie. Sie drehten auch gemeinsam Filme, darunter Steven Spielbergs Komödie “1941” aus dem Jahr 1979 und traten 1980 in Robert Zemeckis Film “Used Cars” von 1980 mit Kurt Russell in der Hauptrolle auf. Sie stimmten auch für Pinguine in der TV-Zeichentrickserie “Oswald”.

Im April 1984, ein Jahr nach Natalies Geburt, wurde bei Lander Multiple Sklerose diagnostiziert. 15 Jahre lang verheimlichte er die Krankheit vor der Öffentlichkeit, aus Angst, sie würde ihn daran hindern, Film- und Fernseharbeiten zu bekommen. Eines Tages rief Penny Marshall an, seine Frau erinnerte sich und übermittelte die Nachricht, dass der Unterhaltungschef Tom Sherak Lander bei der Spendenaktion Dinner of Champions der National Multiple Sclerosis Society ehren wollte.

“Das hat unser Leben verändert”, sagte Fields Lander. “Er fuhr fort, im ganzen Land Vorträge zu halten, über sein Leben zu sprechen und darüber, wie er damit fertig wird. Er arbeitete etwa ein Jahrzehnt lang mit [der MS-Gesellschaft]zusammen. Zum ersten Mal in seinem Leben hatte er die Chance, Menschen zu helfen, anstatt seine Krankheit zu verbergen. Es war sehr bereichernd für ihn”.

Im Jahr 2000 ging Lander mit seiner Krankheit in dem Buch “Falling Down Laughing: How Squiggy Caught Multiple Sclerosis and Didn’t Tell Nobody” noch weiter in die Öffentlichkeit. Er diente auch als Botschafter des guten Willens für die National Multiple Sclerosis Society.

“Ich schätze, mein größter Nutzen besteht jetzt darin, jemandem mit dieser Krankheit zu helfen, indem ich ihr ein Gesicht gebe”, sagte er der Times im Jahr 2000. “Und es ist ein Gesicht, das noch immer läuft.”

Lander heiratete Ende der 60er Jahre Thea Pool Lander, mit der er sieben Jahre lang zusammen war. Er und Fields Lander heirateten 1979.

Lander trat in Dutzenden von Fernsehsendungen auf, darunter “Happy Days”, “The Bob Newhart Show”, “Barney Miller”, “Rhoda”, “The Love Boat” und “Twin Peaks”, um nur einige zu nennen.

Auch als Synchronsprecher war er sehr produktiv und gab der Figur des Klugscheißers im Film “Wer Roger Rabbit reingelegt hat” von 1988 sowie Ch’p in “Green Lantern” von 2009 Leben: Green Lantern: Fist Flight”, unter anderen. Insgesamt hatte er mehr als 100 Film- und TV-Credits.

“Mein Vater ist meine ganze Inspiration”, sagte Natalie Lander, eine Schauspielerin. “Trotz seiner Beschwerden und Probleme blieb er immer so präsent und positiv. Ich hoffe nur, dass ich weiterhin so leben kann, wie er es tat.”

Fields Lander nannte ihre Ehe mit Lander “einen Karma-Tanz”.

“Er lehrte mich Beharrlichkeit”, sagte sie. “Ich tat Dinge, von denen ich nie dachte, dass ich sie tun könnte. Ich fühlte mich von ihm so geliebt und so dankbar. Wir haben füreinander und für die Welt Gutes getan.”

Lander wird von Fields Lander und Natalie Lander überlebt.

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