Die Erleichterung der Unsicherheit, Muses One New Yorker

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Die urbane Stille, die derzeit in New York herrscht, ist nur eine Fassade, da überall in einer der geschäftigsten Städte der Erde Zeichen des geheimen COVID-19-Monsters zu spüren sind. Es gibt weit weniger Menschen, die mit 24er-Päckchen Toilettenpapier die Straße entlang marschieren, wie es vor zwei Wochen während der frühen Pandemie-Panik der Fall war.

Wenn ich fünf Blocks durch meine Nachbarschaft, New Yorks West Village, gehe, während ich alle fünf Tage einen Supermarkt besuche, um meine Küche wieder aufzufüllen (die Lieferung von Lebensmitteln dauert jetzt ein oder zwei Wochen), denke ich oft an eine Linie von Albert Camus ‘. Der Roman The Plague von 1947 über die französisch-algerische Stadt Oran, die eine rücksichtslose Geißel erlebt, die er als “die einer verstorbenen Stadt beschreibt, in der Pest, Stein und Dunkelheit jede Stimme effektiv zum Schweigen gebracht haben”.

Stattdessen ist es jetzt das Geräusch einer Krähe, die ich neulich auf meinem Dach gehört habe – eine Premiere in den 15 Jahren, in denen ich hier gelebt habe. Es ist das handgezeichnete Schild auf einer schwulen Bar mit Fensterläden, auf dem steht: “Kein Geld, kein Alkohol”, in Erwartung, dass sich unsere Gesellschaft vollständig in ein plünderndes, panikverrücktes Miasma der Verlassenheit für sich selbst auflöst. Die wenigen Passanten halten nicht nur Abstand voneinander, wie wir sollten, sondern schauen uns auch nicht an. Tatsächlich schauen wir weg, als würde ein direkter Augenkontakt das Virus irgendwie übertragen.

Oder das bedrohlichste Bild, das mir heute beim Gehen an der Lenox Health ER begegnet ist: ein Kühlwagen, ein langes weißes Zelt, das mit der Öffnung verbunden ist, um eine Rampe abzuschirmen, auf der die Körper derjenigen, die vor der Pest umgekommen sind, gerollt werden können. Eine mobile Leichenhalle.

Als Food- und Reiseschreiber war ich wohl nicht allzu überrascht, als ich Mitte März E-Mails von Redakteuren erhielt, in denen mir mitgeteilt wurde, dass sie keine Reiseartikel mehr zuweisen, es sei denn, sie hatten ein Virenthema. Essen ist jedoch etwas, an dem wir uns alle noch erfreuen können. Brot backen ist auf dem Vormarsch (kein Wortspiel beabsichtigt). So sind Kochkurse von berühmten Köchen auf Instagram.

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“Jeder weiß, dass Pestilenzen in der Welt immer wieder auftreten”, schrieb Camus. „Aber irgendwie fällt es uns schwer, an diejenigen zu glauben, die von einem blauen Himmel auf unsere Köpfe fallen. Es gab so viele Plagen wie Kriege in der Geschichte; Dennoch überraschen immer wieder Plagen und Kriege die Menschen gleichermaßen. “

Deshalb scheinen solche oberflächlichen Sorgen und Herzschmerz heute vergleichsweise banal. Jetzt haben wir sehr reale Ängste, von Pleite und Obdachlosigkeit bis hin zum Tod geliebter Menschen und natürlich einer tiefen Unruhe über unsere eigenen schmerzhaften, vorzeitigen Todesfälle. Willkommen in der neuen Abnormalität. Als ich einen Freund fragte, warum er neulich den Steven Soderbergh-Film Contagion gesehen habe, sagte er, er sei seltsam beruhigend, weil sie – leichte Spoiler-Warnung – einen Impfstoff entwickeln, obwohl der Film ohne endgültige Schlussfolgerung darüber endet, was als nächstes passiert. Das wirkliche Leben, egal ob gut oder schlecht, ist kein Film, und es gibt nicht immer ein Happy End und ein Ende des Leidens.

Es ist interessant, an einige Monate oder ein Jahr in der Zeit vor der Geburt zurück zu denken, was die Ursachen unserer Angst waren. Von den stark vapiden, wie der Sorge um meinen zurückgehenden Haaransatz, bis zu den ernsthaft lebensverändernden, wie der Frau, von der ich mir sicher war, dass ich mein Leben damit verbringen würde, eine unerwartete Veränderung des Herzens zu haben und damit meine zu zerbrechen.

Ich habe mich für den Buddhismus interessiert, als ich vor ungefähr 20 Jahren ein Doktorand in San Francisco war. Erst vor einigen Jahren widmete ich mich wirklich der Meditation und Achtsamkeit. Es bot mir Stabilität in einem Leben des ständigen oberflächlichen Wandels – ein Leben unterwegs, in dem ich an verschiedenen Orten landete, aufwachte und vergaß, in welcher Stadt ich mich befand – und mein Leiden linderte, wenn ich erzählte Das Leben kommt zu einer plötzlichen Verschwörung, wie zum Beispiel dem unerwarteten Ende einer Beziehung.

Kein Wunder also, dass ich mich in diesen elenden Zeiten noch weiter in die buddhistische Philosophie einlasse, deren Kern darin besteht, wie man Leiden lindert. Ein Buddhist würde Leiden mit dieser Gleichung definieren: Schmerz + Widerstand = Leiden. Oder wie die Autorin und buddhistische Nonne Pema Chödrön schrieb: „Die Wurzel des Leidens besteht darin, der Gewissheit zu widerstehen, dass Unsicherheit unter allen Umständen alles ist, was wir wirklich haben.“

Dies ist eine der Ursachen für das derzeit ungeklärte Leiden fast aller. Unsicherheit. Wir sind es nicht gewohnt, in einer unsicheren Welt zu leben, in der der Tod in naher Zukunft möglich ist. Aber in diesen zweideutigen, unbeleuchteten Zeiten gibt es auch hier eine große Chance. Es ist wichtig zu akzeptieren, dass wir nicht wissen, wie lange dies dauern wird und dass wir uns möglicherweise mit dem Virus infizieren. Und sogar daran zu sterben. Denn schon vor diesem Ausbruch war nichts im Leben jemals sicher.

Was jetzt anders ist, ist, dass wir den Vorhang des Zauberers von Oz tatsächlich zurückgezogen haben. Wir haben das Missverständnis der Gewissheit beseitigt. Wir wussten vor einigen Monaten nicht, was die Zukunft für uns bereithält, und wir wissen es jetzt auch nicht. In diesem Sinne sind wir heute mehr in der tatsächlichen Realität verankert als in Zeiten vor der Pandemie. Die einzige Gewissheit in diesem Leben ist Unbeständigkeit.

Es erinnert mich daran, was die Psychologin und Meditationslehrerin Tara Brach oft fragt: Was willst du nicht fühlen? Es ist eine Herausforderung, uns verletzlich zu machen und uns unseren Ängsten und Ängsten zu stellen – und im Moment haben wir viel. Und dann könnte die Belohnung ein tiefes Gefühl der Liebe zu uns selbst und anderen und ein gesteigertes Gefühl des Mitgefühls sein.

Das Umfassen von Unsicherheit hat mir geholfen, ruhig und geduldig zu bleiben, von Flugverspätungen und -stornierungen bis hin zu absurd ernsteren Curveballs, die mir im Leben entgegengeworfen wurden. Vielleicht wird diese Pest viele von uns dazu inspirieren, unsere Sicht auf die Welt und das Leben zu verändern. Und Tod. Und alles andere, was uns passiert, wenn wir das Gefühl haben, dass die Geschichte unseres Lebens eine große Wendung in der Handlung erreicht hat.

Der buddhistische Mönch / Schriftsteller Thich Nhat Hahn schrieb: „Blumen zersetzen sich, aber zu wissen, dass dies uns nicht daran hindert, Blumen zu lieben. Tatsächlich können wir sie mehr lieben, weil wir wissen, wie man sie schätzt, solange sie noch leben. “ Es ist eine einfache, aber beredte Erinnerung daran, wie man Unbeständigkeit annimmt und die Schönheit und Liebe in unserem Leben im gegenwärtigen Moment schätzt. Diese Schönheit und Liebe wird sich verändern, verwandeln und sterben.

Es geht aber auch darum, unseren Schmerz und unser Leiden im selben Moment zu akzeptieren und tief zu spüren. Freud sagte: “Schmerz zersetzt sich nicht, wenn wir ihn begraben.” Die gleiche Idee kann auf die Unsicherheit unseres gesamten Lebens angewendet werden. Wenn wir im Moment dankbar sind – für ein großartiges Abendessen, das Sie heute Abend gekocht haben, für die Tatsache, dass Sie bei Ihren Lieben Schutz suchen, dass wir das Internet haben, um Tiger King zu beobachten -, dann wird es vielleicht nicht möglich sein, in solch unsicheren Zeiten zu leben sei so schlecht. Und vielleicht können wir dies in einer Welt nach der Pandemie anwenden.

Menschen haben in der Vergangenheit viele Male unter Pandemien, Kriegen und Naturkatastrophen gelitten. Wir müssen also die lange Sicht der Geschichte einnehmen, um uns daran zu erinnern, dass wir die Widerstandsfähigkeit haben, dies zu überwinden. Wir sind genauso verletzlich und anfällig für Vergänglichkeit und Unsicherheit wie 2019. Wir werden die Liebe unseres Lebens verlieren. Wir werden irgendwann krank. Und wir werden alle sterben. In diesem Moment, in dem wir in einer unsicheren und turbulenten Welt leben, sollten wir uns der Tatsache bewusst sein, dass wir in einer grundlosen Welt immer nach Sicherheit gesucht haben. Es ist, wie Camus es nannte, die Absurdität des Lebens.

Schließlich, wie Chödrön schrieb, “wird Geduld nicht in Sicherheit gelernt.”

Leeres Westdorf in New York City

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