Don Everly, der als eine Hälfte der Everly Brothers den Standard für Pop-Harmonie setzte, stirbt im Alter von 84 Jahren

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Don Everly, der zusammen mit seinem verstorbenen jüngeren Bruder Phil als Everly Brothers das Vorbild für harmonischen Gesang in den Charts war, starb am Samstag im Alter von 84 Jahren in Nashville. Die Todesursache wurde nicht sofort bekannt gegeben. Die Los Angeles Times bestätigte den Tod durch einen Sprecher der Familie, während sich in den sozialen Medien bereits am Samstagabend die Stimmen häuften, als die Nachricht von seinem Tod die Runde machte. Everly (Bild oben rechts), der 1986 in die Rock and Roll Hall of Fame und 2001 in die Country Music Hall of Fame aufgenommen wurde, wuchs mit den hohen, fließenden Harmonien auf, die ihn in der Country-Band seiner Familie berühmt machen sollten. Ab 1957 nahmen er und sein Bruder eine bahnbrechende Reihe von Hit-Balladen und Rockern für die Labels Cadence und Warner Bros. auf. Die Everlys hinterließen einen starken Eindruck bei den Rockmusikern, die auf sie folgten. Die Beatles und Simon & Garfunkel – deren frühes Duo Tom & Jerry den Sound der Brüder im Grunde genommen kopierte – waren nur die bekanntesten Acts, die ihren berührend schönen Harmonie-Sound adaptierten. Die Brüder prägten auch eine spätere Generation von Country-Rock-Musikern, deren Einfluss in der Arbeit der Byrds, von Gram Parsons, Emmylou Harris und den Eagles zu spüren war. In seinen Anmerkungen zu der 1994 bei Rhino Records erschienenen Box Heartaches & Harmonies” schrieb der Kritiker und Historiker Ken Barnes: Abgesehen von den urbanen Doo-Woppers wird man kaum einen stimmgewaltigen Rock-Act aus dem Jahr 1957 finden, dessen konzeptionelle Blaupause nicht zuerst von Don und Phil skizziert wurde”. Isaac Donald Everly wurde am 1. Februar 1937 in Brownie, Ky, geboren. Sein Vater Ike, ursprünglich Bergarbeiter und ein begnadeter Gitarrist, hatte im Duo mit seiner Frau Margaret eine Karriere als Country-Musiker eingeschlagen. Dons jüngerer Bruder Phil wurde 1939 in Chicago geboren. Die Jungen wuchsen in Shenandoah, Iowa, auf, wo ihre Eltern eine Country-Musik-Show bei den lokalen Radiosendern KMA und KFNF moderierten. Die Brüder traten schon früh in den Sendungen auf und orientierten sich bei ihrer Gesangsarbeit an Country-Geschwisterduos wie den Blue Sky Boys (Earl und Bill Bolick), den Monroe Brothers, den Delmore Brothers und den Stars der 50er Jahre, den Louvin Brothers. Die Familie zog in den frühen 50er Jahren nach Tennessee. Nachdem Don und Phil die High School abgeschlossen hatten, versuchten sie, sich in Nashville als Musiker zu etablieren. In Music City wurden sie von dem Gitarristen und Produzenten Chet Atkins, einem Freund der Familie, betreut. Sie bekamen einen Vertrag mit Columbia Records, wurden aber nach einer erfolglosen Single 1955 von dem Label fallen gelassen. Die Everlys trieben sich ein Jahr lang in Nashville herum, wo sie von fast jedem Label der Stadt abgelehnt wurden. Wesley Rose, der Chef des mächtigen Verlagskonzerns Acuff-Rose, freundete sich jedoch mit ihnen an und ermutigte Archie Bleyer von der unabhängigen New Yorker Plattenfirma Cadence Records, mit den Brüdern zu würfeln. Als sie das Studio für das Label betraten, wurde ihr Country-Sound in eine Pop-Matrix eingebettet. Ihre erste Session für das Unternehmen hatte einen sofortigen und großen Erfolg. “Bye Bye Love”, eine schwermütige und doch trügerisch heitere Nummer aus der Feder des Nashville-Schreiberteams Boudeleaux und Felice Bryant, erreichte die Spitze der US-Pop-Single-Charts und war sechs Monate lang auf Platz 2 der Country-Charts zu finden. Die Nachfolge-Nummer “Wake Up Little Susie”, ebenfalls aus der Feder der Bryants, erreichte einige Monate später sowohl die Spitze der Pop- als auch der Country-Charts. Die Everlys waren in der Lage, sowohl mit herzzerreißenden Balladen als auch mit Up-Tempo-Rockern kommerzielle Erfolge zu erzielen und landeten 1958 mit “All I Have to Do is Dream” und “Bird Dog” weitere Nr. 1-Hits. Zu ihren Top-10-Singles für Cadence gehörten “Problems”, “Devoted to You” und “(Till) I Kissed You”. 58 veröffentlichten die Brüder auch ein bahnbrechendes frühes Konzeptalbum: “Songs Our Daddy Taught Us”, eine Sammlung traditioneller Country-Songs im Stile von “Tragic Songs of Life” der Louvins. Obwohl es nicht in den Charts landete, sollte es später einen großen Einfluss auf Country-Rock, Alt-Country und Americana-Interpreten aller Couleur haben. Die Everlys begannen 1960 eine jahrzehntelange Tätigkeit bei Warner Bros. und wurden zu einer der ersten Rock’n’Roll-Acts des Labels. Sie begannen ihre Arbeit mit ihrer letzten Nummer-1-Pop-Single, dem eindringlichen “Cathy’s Clown”, das durch einen einzigartigen und umwerfenden Harmoniegesang hervorgehoben wurde. Bevor sie mit dem Aufkommen der British Invasion aus den Single-Charts verschwanden, verzeichneten die Brüder mehrere weitere unauslöschliche Top-10-Nummern, darunter “So Sad” (Nr. 7, 1960), “Walk Right Back” (Nr.8, 1961), “Crying in the Rain” (Nr. 6, 1962) und “That’s Old Fashioned” (Nr. 9, 1962). Obwohl ihre Alben zu oft eine Angelegenheit der alten Schule waren – Sammlungen von Hit-Singles, die mit Füllmaterial beladen waren, oder Sammlungen von Cover-Material – nahmen die Everlys gegen Ende ihrer Epoche bei Warner Bros. eine weitere wegweisende LP auf. Roots” (1968), produziert vom späteren Labelpräsidenten Lenny Waronker, war eine impressionistische Country-Sammlung, auf der das Duo Material des Pioniers Jimmie Rodgers und des zeitgenössischen Stars Merle Haggard interpretierte. Einige Kritiker zählen es zusammen mit “Sweetheart of the Rodeo” von den Byrds, das im selben Jahr erschien, zu den wichtigsten frühen Country-Rock-Alben. Nach ihrem Weggang von Warner Bros. nahmen die Everlys 1972 zwei enttäuschende Alben für RCA auf, “Stories We Could Tell” und “Pass the Chicken and Listen”, die beide die Charts nicht erreichten. Zu diesem Zeitpunkt hatten zwei Jahrzehnte des Auftretens, Aufnehmens und Tourens zu schwelenden, unüberwindbaren Spannungen innerhalb der berühmtesten Bruderband des Rock geführt. Am 14. Juli 1973 erschien Don betrunken zu einer Show in Knott’s Berry Farm in Buena Park, Kalifornien, und Phil zertrümmerte seine Gitarre und stürmte von der Bühne, so dass sein älterer Bruder die Show allein zu Ende spielen musste. Nach der öffentlichen Auflösung der Gruppe arbeitete Don Everly mit begrenztem Erfolg solo. Er nahm ein Album für Lou Adlers Ode Records, “Sunset Tower” (1974), und eine Sammlung für Hickory Records, “Brother Jukebox”, auf. Seine Singles für das letztgenannte Label belegten die unteren Ränge der Country-Charts; die größte von ihnen, “Yesterday Just Passed My Way Again”, erreichte 1976 Platz 50. Einer der Mitstreiter des älteren Bruders, der englische Gitarrist Albert Lee, war jedoch maßgeblich an der Wiedervereinigung der Everlys beteiligt. Auf Lees Drängen hin kamen die Everly Brothers 1983 für ein emotionales Konzert in der Londoner Royal Albert Hall wieder zusammen. Das anschließende Album und das Video, das bei dieser Veranstaltung aufgenommen wurde, waren zwar keine großen Hits, weckten aber bei einer neuen Generation von Zuhörern das Interesse an der Musik der Brüder, und die Everlys wurden von Mercury Records unter Vertrag genommen. Ex-Beatle Paul McCartney steuerte die Vorabsingle “On the Wings of a Nightingale” (Nr. 50) zum ersten Studioalbum der Brüder seit 12 Jahren, “EB ’84”, bei, das im Jahr seiner Veröffentlichung Platz 36 erreichte. Es folgten die weniger erfolgreichen “Born Yesterday” (1986) und “Some Hearts” (1988). Danach kamen die Brüder nur noch sporadisch wieder zusammen. Für Andrew Lloyd Webbers und Jim Steinmans Musical “Whistle Down the Wind” nahmen sie 1998 den Song “Cold” auf. Als Paul Simon – der die Everlys als Backgroundsänger für den Titelsong seines 1986er Hits “Graceland” verwendet hatte – sich 2003/4 mit Art Garfunkel für eine Tournee wiedervereinigte, wurden die Brüder als Vorgruppe engagiert, um ihren Einfluss auf den Sound des New Yorker Duos zu würdigen. Phil Everly starb am 3. Januar 2014 im Alter von 74 Jahren in Burbank an einer Lungenkrankheit. In einem Interview mit der Los Angeles Times aus dem Jahr 1999 sagte Don Everly über seine Differenzen mit seinem Bruder: “Alles an uns ist anders, außer wenn wir zusammen singen. Ich bin ein liberaler Demokrat, er ist ziemlich konservativ. … Wir lassen einander viel Freiraum (auf ihren damals gelegentlichen Reunion-Tourneen)… Wir grüßen uns, gehen manchmal zusammen essen… Wo immer ich hinkomme, heißt es ‘Seid ihr noch sauer aufeinander? Ich frage: ‘Habt ihr eine Familie? Hast du einen Bruder?'” Aber er wollte nicht leugnen, dass die musikalische Chemie zwischen den beiden stimmt und dass daraus ein dauerhafter Zauber entsteht. “Das ist ein Teil, bei dem es einen Unterschied macht, dass wir Brüder sind. Es ist einfach ein Instinkt”, sagte Everly. “Das macht den Charme der Everly Brothers aus: zwei Jungs, die wie einer singen”. Der dreimal geschiedene Don Everly hinterlässt seine Frau Adela, mit der er 24 Jahre verheiratet war, seinen Sohn Edan und die Töchter Erin (die kurz mit dem Guns N’ Roses-Sänger Axl Rose verheiratet war), Venetia und Stacy..

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