Ich bin in Italien eingesperrt und spiele Musik – aber ich mache mir viel mehr Sorgen um Amerika

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Aber ich habe keine Angst um uns – wenn Sie dies in den USA lesen, habe ich Angst um Du.

Ich bin mit meinem Mann und drei Katzen in einer 500 Quadratmeter großen Wohnung in Soriano nel Cimino in den Bergen nördlich von Rom unter Quarantäne gestellt. Wir sind vor vier Monaten hierher gezogen und sprechen die Sprache noch nicht fließend. Wir haben hier keine Familie; Das erste Mal, dass wir diese Stadt betraten, war im Februar 2019, fast genau ein Jahr vor Beginn der Quarantäne. Unsere beiden Geschäfte – Musikperformance und Reiseberatung – wurden durch die nationale Quarantäne zerstört, und wir haben kein Einkommen. Jedes Mal, wenn wir die Wohnung verlassen (und nur einer kann alle paar Tage auf einmal gehen), müssen wir ein Formular ausfüllen, in dem erklärt wird, warum wir draußen sind. Die Strafe für Verstöße gegen die Regeln beträgt ungefähr 3.300 US-Dollar oder Gefängnis.

In den letzten 20 Jahren haben mein Mann Matt und ich zusammen in einem Sinfonieorchester gearbeitet. Im Jahr 2002 gründete ich das ALIAS Chamber Ensemble. Während der nächsten 16 Jahre fungierte ich als künstlerischer Leiter und beaufsichtigte Dutzende von Aufträgen für neue Musik amerikanischer Komponisten und vier CD-Aufnahmen, von denen die erste eine Grammy-Nominierung erhielt. Wenn wir nicht auftraten, waren wir unterwegs. 2014 gründeten wir ein Reiseberatungsunternehmen und veröffentlichten vier Reiseführer, mit denen Reisende umfassende und authentische Reiserouten in Italien und Irland erstellen können.

Nach Dutzenden von Reisen hierher wussten wir, dass wir hier leben wollten, hatten aber keine Ahnung, wie das finanziell oder logistisch funktionieren könnte. Dann, im letzten Jahr, fielen ein paar Teile zusammen. Wir fanden eine Wohnung, die wir liebten, mit einer atemberaubenden Aussicht, die weniger als 30.000 US-Dollar kostete. Wir haben einen Anwalt für Einwanderungsfragen konsultiert, der uns aufgrund unserer langjährigen Erfahrung als Konzertmoderatoren und Künstler geraten hat, ein Visum für die Arbeit als Freiberufler zu beantragen. Diese Visa sind unglaublich schwer zu bekommen, aber im Oktober wurden unsere Visa erteilt. Wir haben einen Vertrauenssprung gemacht und unser Haus und fast alles darin verkauft, unsere stabilen Orchesterjobs mit guten Leistungen gekündigt und sind mit unserer Katzenherde und ein paar Kisten mit persönlichen Gegenständen nach Italien gezogen, um hier ein neues Leben zu planen. Unser Plan war es, unseren Lebensunterhalt mit der Aufführung und Organisation von Konzerten zu verdienen und unsere Reiseberatung und das Schreiben fortzusetzen. Seit wir im November angekommen sind, hat dieser Plan wunderbar funktioniert.

Soriano ist eine kleine, aber lebhafte Stadt mit rund 9.000 Einwohnern, die auf den Schultern des Monte Cimino sitzt, malerisch und voller Geschichte, aber mit wenigen Touristen. Die Menschen versammeln sich täglich und abends auf dem Stadtplatz, um sich zu unterhalten, einzukaufen, morgens oder abends Kaffee zu trinken apertivi nachmittags. Jeder kennt jeden. Abendspaziergänge sind die Norm, um Menschen auf ihren Balkonen zu begrüßen oder auf der Straße zu gehen.

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Das heißt, bis diese COVID-19-Pandemie fast alles landesweit auslöste.

Vielleicht war es unser achteckiger Nachbar von nebenan, der uns sofort mit den unglaublichsten Demonstrationen von Großzügigkeit begrüßte, selbst wenn ich wusste, dass er meinen (sehr ungewöhnlichen) Namen nicht kannte. Fast jeden Tag in diesen zwei Wochen kam er mit Leckereien von seiner Farm auf dem Land vorbei. “Matteo”, rief er leise durch unser Fenster. Er hat den Summer nie benutzt, er stand immer nur vor dem Fenster, bis Matt die Tür öffnete. Dann gab er uns eine Tüte Feigen oder ein Dutzend Eier, ein Bündel Tomaten oder einen Sack Kartoffeln. Was auch immer wir nahmen, er wollte immer, dass wir mehr nahmen. Irgendwann scherzten wir, dass wir vielleicht nie wieder Gemüse einkaufen müssen.

Im August waren wir zwei Wochen hier, um unsere Wohnung in Ordnung zu bringen. (Wir hatten die Visa noch nicht beantragt.) Wir wussten nicht, ob wir dauerhaft, jemals hier leben oder wann immer möglich nur zu Besuch sein würden. Wir kannten nur wenige Leute in der Stadt und überhaupt nicht sehr gut – wir waren nur ein paar Mal hier gewesen. Aber irgendetwas an dieser kleinen Stadt hat uns das Gefühl gegeben, dass alles in Ordnung sein würde stranieri (Ausländer) würden wir akzeptiert.

In dieser kleinen Stadt haben wir festgestellt, dass diese Art von Großzügigkeit und Gemeinschaft nicht auf unseren Nachbarn beschränkt war. Obwohl wir hier keine Familie haben und unser primitiver Italiener mit amerikanischen Akzenten es unseren Nachbarn manchmal schwer macht, uns zu verstehen, wurden wir umarmt und begrüßt.

Vielleicht haben wir uns deshalb angesichts einer nationalen Quarantäne sofort entschlossen, eine Konzertreihe auf unserem Balkon zu starten. Nur so können wir unserer Gemeinde jetzt wirklich etwas zurückgeben, wenn wir so selten unser Zuhause verlassen dürfen. Da wir jedoch wussten, wie wichtig Gemeinschaft und wichtige Musik hier sind, dachten wir, wir könnten möglicherweise dazu beitragen, die Stimmung zu heben und Menschen zusammenzubringen – etwas, um die Monotonie und den Stress zu brechen, ohne festes Ende in Sicht zu sein.

Nach der ersten Nacht erhielten wir einen Anruf aus der Stadt: Können wir den Beginn unseres Konzerts auf 18.10 Uhr verschieben? So konnten die Domglocken gehört werden und auch, damit die Stadt die Nationalhymne auf der Stadtpiazza spielen konnte? Wären wir bereit, nach der Hymne auch auf die Piazza gesendet zu werden?

Wir erkannten, dass nicht jeder uns hören konnte, und beschlossen, es auf Facebook Live zu übertragen, damit unsere Nachbarn auf ihren Handys zuhören und aus den Fenstern schauen und uns gleichzeitig auf unserer Terrasse sehen konnten.

Seit Beginn der Sperrung spielen wir jeden Abend ein anderes Stück von unserem Balkon. Beethoven, die Beatles, eine von Matts Singer / Songwriter-Melodien oder der frühe italienische Barock. Wir versuchen, so viel italienische Musik wie möglich zu spielen, um unsere italienischen Nachbarn zu stärken, indem wir ihre reiche Musikgeschichte präsentieren. Die Moral ist der Schlüssel zu dieser Quarantäne. Nationalstolz und Opfer helfen den Menschen, die Quarantäne aufrechtzuerhalten. Wir hoffen, dass wir dabei eine kleine Rolle spielen können.

Ungefähr eine Woche nach Beginn der Konzerte kam uns der Gedanke, dass es für unsere Nachbarn ein Segen sein könnte, auch einen berühmten italienischen Künstler zu hören. Deshalb haben wir uns an die Konzertpianistin Cristiana Pegoraro gewandt, die in einer nahe gelegenen Stadt ein Musikfestival leitet. Sie hat begeistert mitgemacht, und jetzt wird ihre Musik nach unserer Sendung auf die Stadtpiazza geleitet. Wir können es von hier aus hören, wie es von den Steingebäuden über das Tal hallt. Ironischerweise war diese Art der Zusammenarbeit genau der Grund, warum uns unsere Visa erteilt wurden. Wir haben diese besondere Manifestation einfach nie erwartet.

Wir sorgen uns um unsere Zukunft hier und darum, wann wir unsere Familie und Freunde in den USA das nächste Mal besuchen können. Wir sorgen uns darum, unsere Ersparnisse zu verlieren, da wir ohne Tourismus und ohne Konzerte nicht arbeiten können. Wir machen uns Sorgen, dass die italienische Regierung es uns erlaubt, als Einwanderer hier zu bleiben, wenn wir monatelang nicht arbeiten können. Aber Sorgen ändern nichts, also verwandeln wir diese Energie in etwas, das wir kennen: Konzertplanung und -vorbereitung, und wir konzentrieren uns jeden Tag darauf, mindestens eine weitere Melodie zu spielen.

Ich bekomme täglich mehrere Nachrichten von Amerikanern, die ich kenne – und einige, die ich nicht kenne -, die meine Seite gelesen haben und mich nach COVID-19 gefragt haben: Sollten sie wirklich besorgt sein? Ist es wirklich so ernst?
Ja, so ist es. Obwohl ich die Notizen, die wir erhalten, wenn wir nach unserem Wohlergehen fragen oder unser Mitgefühl für unsere Situation zum Ausdruck bringen, sehr schätze, habe ich keine Angst um uns.

Ich habe Angst um Du.

In Italien gesperrt Musik spielen

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