Ohne Heilung am Horizont kann nur ein gesünderer Lebensstil den tödlichen Marsch der Alzheimer-Krankheit verlangsamen Meinung

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Comer, der Präsident und CEO der Geoffrey Beene Alzheimer-Initiative, hat seit der Diagnose ihres Mannes den Schatten auf dieses Thema gehoben und das Bewusstsein für eine der tödlichsten – und teuersten – Krankheiten in Amerika geschärft. Und die Welt.

„Der Mann, mit dem ich zusammen lebe, ist nicht der Mann, in den ich mich verliebt und den ich geheiratet habe“, schrieb Meryl Comer 2014 in einem Aufsatz in der Zeitschrift AARP von etwas, das wir alle für selbstverständlich halten: die Fähigkeit, die alltäglichen Aktivitäten des täglichen Lebens zu steuern – Baden, Rasieren, Anziehen und Benutzen des Badezimmers. … Seine Augen sind leer und ahnungslos, als ob ein innerer Fensterschatten gezeichnet worden wäre. “

Laut den Centers for Disease Control ist Alzheimer die sechsthäufigste Todesursache in Amerika. Laut der Alzheimer-Vereinigung stirbt jeder dritte Senior an einer Form von Demenz, und die Krankheit tötet mehr Menschen als Prostata- und Brustkrebs zusammen.

“Dies wird unsere Epidemie sein”, sagte Comer Unsere amerikanischen Geschichten, eine national syndizierte Radiosendung. „Dies ist die dunkle Seite der Langlebigkeit. Es ist wie ein Zeuge der Zukunft. Ich habe Angst um uns alle. “

Die menschlichen Kosten sind unkalkulierbar. Aber die Kosten für das Gesundheitssystem sind nicht. In diesem Jahr wird Alzheimer das amerikanische Volk voraussichtlich unglaubliche 290 Milliarden US-Dollar kosten, wobei Medicare und Medicaid fast 70 Prozent des Tabs übernehmen. Bis 2050 wird diese Zahl auf 1,1 Billionen US-Dollar steigen.

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Comer ist richtig. Mit dem Altern der Babyboomer wird erwartet, dass die Zahl der Amerikaner ab 65 Jahren mit Alzheimer bis 2050 dramatisch auf über 13,8 Millionen ansteigen wird, wobei einige Schätzungen bis zu 16 Millionen erreichen.

“Ich nenne mich einen P.O.A.”, sagt Comer. “Ich bin ein Gefangener von Alzheimer. Ich bin eine Erweiterung seiner Krankheit. Ich fühle mich gezwungen, für Opfer zu sprechen, die keine Stimme haben, und für Betreuer, die sich erschöpft fühlen. “

Comer schlägt nicht in ihre Memoiren. „Ich habe ihn letzte Nacht zum ersten Mal angeschrien. Dann fühlte ich mich so schuldig, weil es nicht seine Schuld ist. Es ist die Krankheit, die mein Feind ist “, schreibt sie. „Ich habe das Gefühl, mit ihm in einem Abgrund zu verschwinden. Ich werde ihn nie wieder anschreien. Aber wohin wird der Klang meines Schmerzes gehen? “

Comers Buch, Langsames Tanzen mit einem Fremden: Verloren und gefunden im Zeitalter von Alzheimer, ist eine erschreckende Geschichte über die Krankheit und das Chaos, das sie im Leben der Patienten anrichtet. Und ihre Betreuer.

Comer sah zu, wie ihr Ehemann Harvey Gralnick – ein versierter Arzt – vor ihren Augen degenerierte.

“Dieser willensstarke Mann war verärgert, als die Dinge nicht in seine Richtung gingen”, schrieb sie im AARP-Aufsatz. „Das Kleinste hat ihn ausgelöst. Wenn er seine Brieftasche, Schlüssel oder Papiere nicht finden konnte, beschuldigte er mich, sie mitgenommen zu haben. Als einst beredter Redner entführte er das Hochzeitsprobenessen meines Sohnes mit einem unzusammenhängenden und unangemessenen Toast auf einen entfernten, toten Cousin. Als ich etwas davon erwähnte, brach er in Wut aus. Angesichts seines Zorns verstummte ich und machte ihn noch wütender. Diese Episoden endeten normalerweise damit, dass Harvey herausstürmte, die Haustür zuschlug und losfuhr. Es war schmerzhaft und ich hatte Angst um meine Ehe. Aber meine Gefühle lösten sich 1995 in bedingungslosem Einfühlungsvermögen auf, als ich die Grausamkeit seiner Diagnose verstand: früh einsetzende Alzheimer-Krankheit. Er war 58 Jahre alt. “

Warum ist so wenig über die kommende Sintflut bei Alzheimer geschrieben? Vieles hat mit der Art der Krankheit selbst zu tun.

Um die Sache noch schlimmer zu machen – wenn das möglich ist – gibt es keine Heilung für Alzheimer, geschweige denn ein einziges von der Regierung zugelassenes Medikament, das das Fortschreiten der Krankheit verlangsamt. Es ist ein Todesurteil in Zeitlupe für Patienten – und eine dunkle Reise für alle um sie herum.

“Früher habe ich es vermieden, die Details der dunklen Seite von Alzheimer zu teilen, weil die meisten Menschen sie nicht hören wollen”, erklärte Comer in ihrem Aufsatz. „Unprovoziert und paranoid hat Harvey mehr als einmal versucht, mich von hinten zu würgen. Während eines frühen Aufenthalts in einer psychiatrischen Klinik, während ich ihn badete, zog er mich ab und schlug mich so heftig, dass mein Mund Blut sprudelte. Er schien durch das Weinen verwirrt zu sein, aber er öffnete nie seine Faust. Diese Erfahrungen sind für mich Teil der Realität von Alzheimer. “

“Jeder mit einem Gehirn ist im Alter gefährdet, an Alzheimer zu erkranken”, sagte Jennifer Lepard, CEO des Greater Michigan Chapter der Alzheimer Association Die Detroit Free Press Ende letzten Monats. “Es gibt eine Reihe von Leuten, die denken:” Nun, es war nicht in meiner Familie, also bin ich sicher, dass ich es nicht habe. “Und das ist nicht der Fall.”

Darüber hinaus kann die tatsächliche Auswirkung der Krankheit laut CDC unterschätzt werden. Nur allzu oft, wenn Menschen mit Alzheimer an Ursachen wie Lungenentzündung oder Schlaganfall sterben, wird in Sterbeurkunden nicht erwähnt, dass die Patienten auch Alzheimer hatten.

“Es war sehr häufig – es wird jetzt besser -, dass sich jemand im späten Stadium der Alzheimer-Krankheit befindet und sein Körper nicht funktioniert”, sagte Lepard. „Sie würden eine Lungenentzündung entwickeln und sterben. Sind sie gestorben, weil sie eine Lungenentzündung hatten, oder sind sie gestorben, weil sie Alzheimer hatten? Unser Argument ist, dass sie sterben, weil sie Alzheimer hatten. “

Nicht alle Nachrichten über Alzheimer sind jedoch Untergang und Finsternis. Die Weltgesundheitsorganisation hat letzte Woche ihre neuesten Richtlinien zur Risikominderung für Alzheimer veröffentlicht und festgestellt, dass Änderungen des Lebensstils das Auftreten der Krankheit verzögern oder verringern können. Dazu gehören regelmäßige körperliche Aktivität, eine ausgewogene Ernährung, die Kontrolle von Gewicht und Blutdruck, das Nichtrauchen und das übermäßige Trinken.

“Die für diese Richtlinien gesammelten wissenschaftlichen Beweise bestätigen, was wir seit einiger Zeit vermutet haben”, sagte WHO-Generaldirektor Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus in einer Erklärung. “Was gut für unser Herz ist, ist auch gut für unser Gehirn.”

Andere Experten interviewten für die Unsere amerikanischen Geschichten Die Alzheimer-Episode war trotz fehlender Heilung optimistisch.

Miia Kivipelto, eine Neurowissenschaftlerin, die auch mit der Weltgesundheitsorganisation zusammenarbeitet, sagte, dass mindestens 30 Prozent der Fälle von Alzheimer mit Faktoren zusammenhängen, die durch die Wahl des Lebensstils beeinflusst werden können. Das ist eine große Zahl, wenn man die Größe und das Ausmaß des Problems berücksichtigt.

Lee Habeeb

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