Skandalöse Geschichten von Happy Mondays von 4-tägigen Saufgelagen mit Sexshows & Zwerge zur Vergiftung von 3.000 Tauben wegen gestohlenem KFC

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Sie waren Legenden der “Madchester”-Szene, und wenn es um das alte Sprichwort von Sex, Drogen und Rock’n’Roll geht, haben sich wenige Bands so sehr der Sache verschrieben wie die Happy Mondays.

Auf dem Höhepunkt ihres Erfolgs machten Shaun Ryder und Co. mit ihren drogenbetriebenen Kapriolen Schlagzeilen, von den Türstehern verprügelt, weil sie den Schnaps von New Order gestohlen hatten, bis hin zu einem viertägigen Ibiza-Saufgelage mit Sexshows und Zwergen.

Diese Woche wurde enthüllt, dass der ehemalige Tourmanager der Band, Anthony Murray, in der Türkei wegen einer Drogenverschwörung im Wert von 80 Millionen Pfund verhaftet wurde.

Der 52-Jährige wird verdächtigt, in einen Ring verwickelt zu sein, der versuchte, 228 kg, versteckt in Düngersäcken, aus Kolumbien zu schmuggeln.

Frontmann Ryder – der durch Drogen alle Zähne verloren hat – lebt heute einen nüchterneren Lebensstil, der sich auf Familie und Auftritte konzentriert.

Hier blicken wir zurück auf eine Zeit, in der die drogenabhängigen Possen der Happy Mondays ebenso legendär waren wie ihre Musik.

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Noch bevor Ryder zu Ruhm gelangte, hatte er eine bewegte Vergangenheit. Er wuchs in Salford auf und behauptet, er habe 3.000 Tauben mit in Rattenmörder getauchtem Brot vergiftet.

“Warum habe ich das getan? Weil ich ein verdammt furchtbares Kind war, das es nicht mochte, wenn Tauben hereinkamen und versuchten, mein Kentucky Fried Chicken zu kneifen”, sagte er zu Ham und High.

“Ich war ein bisschen ein fieser C***, also habe ich sie mit Rattengift vergiftet. Ich würde es ganz sicher nicht wieder tun… und ich würde ganz sicher keine Lieder mit Zeilen wie ‘Ich bin vielleicht der Honky, aber ich bin bestückt wie ein Esel’ schreiben. Es gibt alles Mögliche, was ich nicht tun würde.”

Der heute 57-jährige Sänger behauptet, er habe seinen ersten Knutschfleck mit vier Jahren auf den Toiletten seiner Grundschule gehabt, sei mit 12 auf Kneipentouren gegangen, habe mit 15 Amphetamine genommen und in der Wohnung seiner Eltern Gras angebaut.

Er deutete in einem Interview mit Vice auch an, dass er ein jugendlicher Einbrecher war, sagte er: “Ausrauben war meine größte Leidenschaft als Kind. Vor den Drogen war es der Kick, in jemandes Haus zu kommen; man kann es sich nicht vorstellen – es ist verdammt riesig.

Er wurde auch von einem Job als Briefträger gefeuert, nachdem er bei seiner Runde einen Hund gebissen hatte, während er high auf LSD war.

Ryder gründete 1980 zusammen mit seinem Bruder Paul und seinen Freunden Mark Day und Gary Whelan die Happy Mondays und sagt, dass die ersten Auftritte mit Instrumenten gespielt wurden, die “aus Schulen gestohlen wurden”.

Die Band war bereits stark drogen- und trinkfreudig – mit einer ihrer frühesten Pausen, einem Support-Gig in Glasgows Barrowlands, die ruiniert wurde, als Türsteher entdeckten, dass sie auf der Suche nach Alkohol in die Garderobe von New Order eingebrochen waren.

Bez – mit richtigem Namen Mark Berry – ist berühmt dafür, bei den Auftritten der Band eine Maraca zu schütteln und wild zu tanzen. Bez – mit richtigem Namen Mark Berry – trat der Band nur bei, weil er und Ryder während eines Fernsehauftritts, der im legendären Club Hacienda gefilmt wurde, high von Drogen waren.

“Ich hatte eine Menge schwarzer Microdots erzielt”, sagte er dem NME. “Also haben Shaun und ich uns den Kopf zerbrochen. Shaun drehte sich um und sagte: ‘Ich kann nicht mehr weitermachen, Bez! Du musst mit mir weitermachen.

“Also landete ich auf der Bühne, stolperte mir die Eier ab und schüttelte diese Maraca.”

Nach einer Marathonsession in Newcastle wachte Ryder spät für einen Auftritt auf und stellte fest, dass die Bandmitglieder und die Crew ihr Hotel bereits verlassen hatten.

Er sprang in ein Taxi und platzte in das Gebäude, als die ersten Akkorde erklangen, nur um festzustellen, dass er beim falschen Gig war – und die Band auf der Bühne war Simply Red.

Als 1988 ihr zweites Album Bummed aufgenommen wurde, war die Band mit Ecstasy als Droge ihrer Wahl auf ständigen Sauftouren.

Ryder berichtete später dem Mirror: “Bummed war das Ecstasy-Album. Als wir Bummed aufnahmen, hatten wir das ganze Ecstasy in Manchester.

Die neunziger Jahre brachten das Bestseller-Album Pills n’ Thrills und Bellyaches – und drogengefüllte Partys, die tagelang andauerten.

In einem Interview sagte die Sängerin Rowetta, die 1990 zur Band stieß, kürzlich: “Der Lebensstil, den wir damals hatten, war ununterbrochen. Wir waren wirklich 24-Stunden-Partygänger. Es war an jedem Tag des Jahres. Es war zu wild.

“Es war zu verrückt. Alles war zu extrem. Wir blieben tagelang draußen. Wenn man jung ist und Spaß hat, ist das OK.”

Sie verriet, dass die Band eine viertägige Party in ihrem Hotel auf Ibiza veranstaltete, nachdem sie die Hits Step On und 24 Hour Party People im Club Manumission gespielt hatte, mit dem berüchtigten Drogenschmuggler Howard Marks als einem der Gäste.

“Es gab Zwerge, die alles Mögliche machten, und überall gab es Sexshows. Es war einfach seltsam und verrückt und wunderbar”, fügte Rowetta hinzu.

Wir waren wirklich 24-Stunden-Partygänger. Es war an jedem Tag des Jahres. Es war zu wild.

Bei einer anderen Gelegenheit lieh sich die Band das Studio von Eddy Grant in Barbados aus, um ihr viertes Album Yes Please aufzunehmen.

Als er hörte, dass ihr Crack-Kokain-Konsum außer Kontrolle geriet, flog der Chef von Factory Records, Tony Wilson, auf die Karibikinsel und behauptete später, er habe gesehen, wie Ryder und Bez, als sein Flugzeug landete, eines von Grants Sofas die Straße hinunterrollten, um es gegen Drogen zu tauschen.

Ryders Sucht versetzte ihm auch einen großen finanziellen Schlag, als seine frühere Managementfirma ihn 1997 auf 150.000 Pfund verklagte.

Der Sänger sagte, er sei gesteinigt gewesen, als er den Vertrag unterschrieb, also weigerte er sich, zu zahlen, aber das Gericht stimmte dem nicht zu, und ihm wurde gesagt, er solle die Schulden begleichen.

 

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