Wie sich Coronavirus – und mangelnder Tourismus – auf die Gorillas und Gemeinschaften in Ostafrika auswirken

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Von der Veranda der Crayola-Bwindi-Bar mit gelbem Stuck lehnte ich mich in meinem Plastik-Terrassenstuhl zurück und hielt ein kaltes Nilbier fest. Ich sah zu, wie Frauen in geometrisch gemusterten Röcken auf dem Rücken von Motorrädern im Seitensattel fuhren und Soldaten mit ramponierten alten Trek-Fahrrädern die Straße entlang fuhren. Gegen 16:00 Uhr kam ein staubbedeckter Star Link-Bus vor der Tür an, um die Passagiere für die 12-stündige Reise in die ugandische Hauptstadt Kampala täglich abzuholen.

Die Hauptstraße von Buhoma ähnelt einer verlassenen alten westlichen Filmkulisse. Ein Block falsch aussehender Gebäude aus Beton, Ziegeln und Metall säumt die blocklange Schotterstraße des ugandischen Dorfes, die zum Bwindi Impenetrable National Forest führt, in dem die Hälfte der Weltbevölkerung von Berggorillas lebt. Holzarbeiter sitzen auf Böcken vor Geschäften und schnitzen Skulpturen der berühmten Waldbewohner und verwenden Bilder auf Postkarten als Vorbilder für ihre Gorilla-Schnitzereien.

Wenn Ernest Hemingway Buhoma auf einer seiner Reisen nach Ostafrika besucht hätte, wäre er sicherlich ein fester Bestandteil der Bwindi Bar gewesen. Zunächst einmal ist es eine der sichereren Wetten in Bezug auf das Essen auf dem Strip. Die Barkeeper machen auch einen ziemlich gemeinen Mango Daiquiri. Das Café ist eines der gemeinnützigen Community-Projekte des Volcanoes Safaris Partnership Trust (VSPT) in der Region, das Praktikumserfahrungen für lokale Kinder bietet, die normalerweise in Großstädten zu finden sind.

“Ohne Kunden können wir keine Programme finanzieren”, sagt Gründer Praveen Moman. „Der Gorilla- und Schimpansen-Tourismus bringt den Nationalparks, Naturschutzorganisationen und der Bevölkerung dringend benötigte Einnahmen. Wenn dieser Tourismus aufhört, wie es über Nacht mit dem Coronavirus geschehen ist, sind all diese Elemente gefährdet. “

Volcanoes Safaris wurde 1997 eingeführt, um den Gorillatourismus in Uganda und Ruanda zu fördern. Seitdem wurden vier luxuriöse Öko-Lodges in der Nähe der Menschenaffenparks erweitert. Für jede Buchung stellt das Safari-Unternehmen 100 US-Dollar zur Verfügung, um seine gemeinnützigen Community-Programme wie die Bwindi Bar zu unterstützen. Als sich COVID-19 im März ausbreitete, stellten Uganda und das benachbarte Ruanda den Tourismus ein. Parks schlossen und Lodges schlossen ihre Türen und schickten die meisten ihrer Mitarbeiter nach Hause.

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Die Tourismusbranche im Wert von 194,2 Milliarden US-Dollar ist eine der wichtigsten in Afrika. Das Drücken der Pause-Taste für den Tourismus ist jedoch eine wichtige Lösung, um die Ausbreitung der Pandemie zu verhindern. Weniger schwere Coronavirus-Stämme waren in der Vergangenheit ein Problem, und Krankheiten wie Ebola und Krätze, die von Nachbargemeinden übertragen wurden, haben Mitglieder von Gorillagruppen infiziert und getötet. Aber ohne den Tourismus durch Gorilla-Tracking-Genehmigungen, die in Uganda bis zu 700 US-Dollar und in Ruanda bis zu 1.500 US-Dollar kosten (10 Prozent davon fließen in lokale Gemeinden), besteht ein weiteres Problem darin, den vom Tourismus abhängigen Gemeinden eine andere Form des Einkommens zur Verfügung zu stellen, um Wilderei und Wilderei zu reduzieren Eingriff in den Wald.

Auf 9 Millionen Menschen auf dem Planeten kommt etwa ein Gorilla, und eine große Herausforderung ist der Ausbruch von Krankheiten, da sie am anfälligsten für Atemwegserkrankungen und durch die Luft übertragene Krankheiten wie Tuberkulose sind. „Weil wir so eng mit den Berggorillas und Schimpansen verwandt sind – wir teilen über 98 Prozent genetisches Material – und uns leicht gegenseitig krank machen können, können sich Krankheiten leicht zwischen uns ausbreiten“, erklärt Dr. Gladys Kalema-Zikusoka wurde Ende der neunziger Jahre als erster Vollzeit-Tierarzt der Uganda Wildlife Authority eingestellt, um auf mögliche Bedrohungen der Gorillas durch eine tödliche Grippe zu reagieren – ein Krankheitserreger ähnlich COVID-19.

Wie kann Uganda – und Ostafrika insgesamt – mit einem Team von nur 320 Rangern und Tierärzten, die derzeit eine der größten natürlichen Ressourcen des Landes überwachen, die potenzielle Ausbreitung eines Krankheitserregers wie COVID-19 schützen, wenn Gorillas im Gegensatz zu uns dies können? Sie sitzen nicht in Selbstisolation und warten, bis sich Symptome zeigen?

“Das größte Risiko des Tourismus ist das Krankheitsrisiko, aber der Tourismus ist eine wichtige Quelle für Naturschutzgelder, nicht nur für die Gorillas, sondern für so viele Teile Afrikas”, sagt Tara Stoinski, Präsidentin, CEO und wissenschaftliche Leiterin von The Dian Fossey Gorilla Fund International, die weltweit größte und am längsten bestehende Organisation, die sich dem Schutz von Gorillas widmet.

Es gab nur 300 Berggorillas, als der berühmte Naturschützer Dian Fossey 1967 in zwei kleinen Zelten im ruandischen Virunga-Gebirge das Karisoke-Forschungszentrum eröffnete. Heute gibt es über 800, und im Jahr 2018 wurden Berggorillas von der Liste der vom Aussterben bedrohten (der letzte Schritt vor dem Aussterben) zu den Gefährdeten. Während dies ein großer Schritt nach vorne ist, können Berggorillas immer eine konservierungsabhängige Art sein.

Neunzig Prozent der Mitarbeiter der Uganda Wildlife Authority stammen aus der Gemeinde, und die Parkmitarbeiter werden weiterhin bezahlt, während der Wildtiertourismus eingestellt wird. Aber was ist mit den Einheimischen, die ihren Lebensunterhalt mit handgemalten Gorilla-Schnitzereien verdienen? Oder Arbeiter in Lodges? Oder Träger, die sich auf Tipps verlassen, die sie beim Tragen von Rucksäcken für Touristen wie mich auf Gorilla-Wanderungen erhalten haben?

Nicht jeder kann vom Tourismus profitieren. Deshalb hat Kalema-Zikusoka vor drei Jahren beschlossen, Gorilla Conservation Coffee zu starten, eine soziale Initiative zur Unterstützung lokaler Landwirte, die Schwierigkeiten haben, faire Preise für eine der wertvollsten Pflanzen Ugandas zu verdienen – Kaffee. “Uganda ist ein Land, in dem Kaffee angebaut wird, und Touristen möchten lokalen Kaffee trinken. Warum also nicht diese Kaffeebauern dabei unterstützen, eine globale Marke zu schaffen und Premium-Preise unter den Bedingungen anzubieten, unter denen die Gemeinden nicht pochieren?” erklärt der Gründer und CEO von Conservation Through Public Health, einer Nichtregierungsorganisation an der Basis, die sich für die Verhinderung der Übertragung von Krankheiten zwischen Menschen und Gorillas einsetzt.

Frachtflugzeuge fliegen immer noch, so dass die Organisation die Landwirte während der Pandemie weiterhin unterstützen kann, insbesondere während die Kaffeebauern gerade ernten. COVID-19 bot Conservation Through Public Health auch die Möglichkeit, die Richtlinien für Gorilla-Trekking und das Parkpersonal zu überprüfen. Jetzt müssen Besucher Händedesinfektionsmittel verwenden und ihre Temperatur vor dem Trekking mit einem Infrarot-Thermometer messen lassen. Gesichtsmasken sind eine weitere neue Anforderung, und Wanderer müssen einen Sicherheitsabstand von mindestens 23 Fuß zu den Gorillas einhalten. „Für Touristen ist es jetzt viel einfacher, die Regeln zu befolgen als zuvor, da sie den Wert sozialer Distanzierung verstehen und sich darauf beziehen können, was in ihren eigenen Ländern passiert“, sagt Kalema-Zikusoka und fügt hinzu, dass mehr als die Hälfte der Besucher gegen die sozialen Regeln verstößt Distanzierungsregel.

Da Reiseverbote die Wiederaufnahme des Tourismus verhindern, benötigen die lokalen Gemeinschaften Optionen außerhalb des Tourismus, um bestehende Projekte zu unterstützen. Als Reaktion auf den weltweiten Maskenmangel wandte sich Kalema-Zikusoka an Ride 4 A Woman aus Bwindi, eine Organisation, die über 300 Frauen vor Ort unterstützt, die mit HIV oder häuslicher Gewalt zu kämpfen haben, und Fähigkeiten wie Nähen, Weben und Fahrradmechanik vermittelt (Teil der Die Finanzierung erfolgt durch Fahrradverleih. Anstatt die Frauen zu entlassen, als der Tourismus zu schwinden begann, verlagerte die Organisation ihre Bemühungen auf die Herstellung wiederverwendbarer Stoffmasken für die Parkwächter – und für Wanderer, wenn der Tourismus wieder aufgenommen wird. Es hat auch seinen Geschenkeladen (der handgefertigte Produkte wie geflochtene Körbe verkauft) online gestellt und kann an die meisten Orte auf der Welt geliefert werden.

Reisende können lokale Dörfer in ganz Uganda und Ruanda unterstützen, indem sie für eines der 12 aktiven Projekte von VSPT spenden, z. B. Ein Schaf pro Familie, das jeder der 140 Familien rund um die Virunga Lodge in Ruanda ein Schaf gibt (400 US-Dollar kaufen 10 Schafe, die Dünger liefern) Landwirtschaft). Die Menschen können auch für Wilderei und Naturschutz spenden, die vom Wilderness Safaris Wildlife Trust finanziert werden, oder ein Tier im Uganda Wildlife Conservation Education Center (auch bekannt als Entebbe Zoo), einer Rettungs- und Rehabilitationseinrichtung für Wildtiere, „adoptieren“. Die Spenden reichen von 20 US-Dollar für Paviane bis zu 120 US-Dollar für Schimpansen. Wenn Ihre Taschen tiefer sind, können Sie Naturschutzprogramme wie Tierrettungen (1.200 USD) unterstützen oder zu Baumaterialien für den Lebensraum der Elefantenbabys (6.000 USD) beitragen.

Gorilla

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