2 US-Bürger von Iran-unterstützten Militanten im Jemen freigelassen

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WASHINGTON – Zwei Amerikaner und die Überreste eines Dritten, die von Militanten mit iranischer Unterstützung im Jemen gefangen gehalten werden, wurden am Mittwoch im Austausch gegen die Rückkehr von etwa 250 der Houthi-Rebellen aus dem Oman freigelassen, wie das Weiße Haus und Quellen in der Region berichten.

In den omanischen Staatsnachrichten hieß es, die amerikanischen Gefangenen seien mit einem omanischen Flugzeug aus dem Jemen ausgeflogen worden. Es hieß, 250 “jemenitische Brüder”, die im Oman behandelt wurden, seien im Rahmen des Austauschs mit zwei Flügen in die jemenitische Hauptstadt Sanaa zurückgebracht worden.

“Die Vereinigten Staaten begrüßen die heutige Freilassung der US-Bürger Sandra Loli und Mikael Gidada aus der Haft in Houthi im Jemen”, sagte der nationale Sicherheitsberater Robert O’Brien in einer Erklärung. “Wir sprechen der Familie von Bilal Fateen unser Beileid aus, deren sterbliche Überreste ebenfalls in den Jemen zurückgeführt werden.

O’Brien erwähnte den Austausch nicht, dankte aber den Führern Omans und Saudi-Arabiens für ihre Hilfe bei der Freilassung der Amerikaner.

Kieran Ramsey, Direktor der Geiselrettungszelle der Regierung, sagte, Loli und Gidada würden bald auf dem Rückweg in die Vereinigten Staaten sein.

“Tragischerweise starb einer dieser Amerikaner während seiner unrechtmäßigen Gefangenschaft”, sagte Ramsey.

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Kash Patel, ein stellvertretender Assistent von Trump, der an dem Deal arbeitete, sagte dem Wall Street Journal, dass Loli etwa drei Jahre lang von den Houthis und Gidada etwa ein Jahr lang gefangen gehalten wurde.

Der Jemen stürzte in Chaos und Bürgerkrieg, als die Houthi-Rebellen 2014 Sanaa von der international anerkannten Regierung übernahmen. Seit März 2015 kämpft eine mit der Regierung verbündete, von den Saudis geführte Koalition gegen die Houthis.

Der Krieg im Jemen hat die schlimmste humanitäre Krise der Welt hervorgerufen und Millionen von Menschen unter Nahrungsmittel- und Medikamentenmangel leiden lassen. Laut einem Datenbankprojekt, das die Gewalt verfolgt, hat er mehr als 112.000 Menschen, darunter Kämpfer und Zivilisten, getötet.

Der Zeitung zufolge sagten saudische Beamte, sie zögerten, dem Abkommen zuzustimmen, da es Dutzende von Militanten aus Houthi, die auf modernen Drohnen und Raketen ausgebildet sind, in das Kampfgebiet zurückkehren würde.

Mohamed Abdel-Salam, ein Sprecher der vom Iran unterstützten Militanten, bestätigte ebenfalls, dass etwa 240 Rebellen mit zwei omanischen Flügen nach Sanaa zurückgekehrt seien. Unter den Rückkehrern befanden sich auch verwundete Rebellen, die während der Friedensgespräche in Schweden vor zwei Jahren nach Muscat reisten.

Als Abdel-Salam von der Associated Press kontaktiert wurde, weigerte er sich, zur Freilassung der beiden Amerikaner Stellung zu nehmen.

Die Freilassung der Amerikaner erfolgte einen Tag vor einem geplanten, von der UNO vermittelten Austausch von mehr als 1.000 Gefangenen zwischen den Houthis und der international anerkannten Regierung. Die Vereinten Nationen hatten im September erklärt, dass die beiden kriegführenden Seiten dem Austausch von 1.081 konfliktbedingten Gefangenen zugestimmt hätten, darunter auch saudische und sudanesische Truppen, die auf der Seite der von den Saudis geführten Koalition kämpften.

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Der Associated-Press-Autor Ahmed al-Haj in Sanaa, Jemen, trug zu diesem Bericht bei.

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Berichtigt, dass die Freilassung der Amerikaner einen Tag vor und nicht nach einem geplanten, von der UNO vermittelten Gefangenenaustausch erfolgte.

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