Affen und Frettchen bieten die erforderlichen Hinweise für das COVID-19-Impfstoffrennen

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“Wir machen im Wesentlichen ein großartiges Experiment”, sagte Ralph Baric, ein Coronavirus-Experte an der Universität von North Carolina, Chapel Hill, dessen Labor mehrere Impfstoffkandidaten an Tieren testet.

Selbst wenn Unternehmen in diesem Sommer Zehntausende von Menschen für größere Impfstoffstudien rekrutieren, testen Wissenschaftler hinter den Kulissen immer noch Frettchen, Affen und andere Tiere in der Hoffnung auf Hinweise auf diese grundlegenden Fragen – Schritte, die in einer Zeit vor der Pandemie abgeschlossen gewesen wären zuerst.

Das weltweite Rennen um einen COVID-19-Impfstoff läuft auf einige kritische Fragen hinaus: Inwieweit müssen die Schüsse das Immunsystem eines Menschen stärken, um wirklich zu funktionieren? Und könnte es Schaden anrichten, wenn man es falsch dreht?

Bei Tieren “können wir Autopsien durchführen und speziell auf ihr Lungengewebe schauen und einen tiefen Einblick in die Reaktion ihrer Lunge bekommen”, sagte Broderick.

Die Tierversuche lassen Wissenschaftler sehen, wie der Körper auf Impfstoffe auf eine Weise reagiert, die Studien an Menschen niemals können, sagte Kate Broderick, Forschungsleiterin bei Inovio Pharmaceuticals.

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Die Beschleunigung ist notwendig, um zu versuchen, ein Virus zu stoppen, das eine Pandemie ausgelöst hat, weltweit mehr als 360.000 Menschen getötet und Volkswirtschaften geschlossen hat. “Es steht außer Frage, dass die derzeitige Strategie ein höheres Risiko birgt als jemals zuvor”, sagte Baric.

Und es gibt einige gute Neuigkeiten in Bezug auf die Sicherheit, da die ersten Tierdaten verschiedener Forschungsteams herausrinnen. Bisher gibt es keine Anzeichen für eine besorgniserregende Nebenwirkung, die als Krankheitsverstärkung bezeichnet wird und die Dr. Anthony Fauci von den US-amerikanischen National Institutes of Health als beruhigend bezeichnet.

Sie wartet auf Ergebnisse von Mäusen, Frettchen und Affen, die nach Inovios Impfung dem Coronavirus ausgesetzt sind. Da keine Spezies die Infektion des Menschen perfekt nachahmt, erweitert das Testen eines Trios den Blick auf die Sicherheit.

Eine Verbesserung ist genau das, was der Name andeutet: Sehr selten stimuliert ein Impfstoff das Immunsystem nicht auf die richtige Weise und produziert Antikörper, die nicht nur die Infektion vollständig blockieren können, sondern die daraus resultierende Krankheit verschlimmern.

Dies geschah zum ersten Mal in den 1960er Jahren, als ein Impfstoff gegen das Respiratory Syncytial Virus RSV, eine für Kleinkinder gefährliche Infektion, versagte. In jüngerer Zeit hat es die Bemühungen um Impfstoffe gegen das durch Mücken übertragene Dengue-Fieber erschwert.

Und einige Impfversuche gegen SARS, einen Cousin von COVID-19, schienen die Tierversuche zu verbessern.

Schneller Vorlauf zur Pandemie. Drei kürzlich berichtete Studien an Affen testeten verschiedene COVID-19-Impfansätze, darunter Aufnahmen der Universität Oxford und des chinesischen Sinovac. Die Studien waren klein, aber keiner der Affen zeigte Anzeichen einer immunverstärkten Krankheit, als Wissenschaftler das Coronavirus später direkt in die Nasen oder Luftröhren der Tiere tropften.

Diese Forscher fanden in den Nasen der geimpften Affen ebenso viel Virus wie in den nicht geimpften. Obwohl das Experiment Gelder hohen Konzentrationen des Coronavirus aussetzte, warf es besorgniserregende Fragen auf.

Der Schutz vor schweren Krankheiten ist jedoch nur ein erster Schritt. Könnte ein Impfstoff auch die Ausbreitung des Virus stoppen? Die Oxford-Studie lässt Zweifel aufkommen.

Einige der besten Beweise dafür, dass ein Impfstoff funktionieren könnte, stammen auch aus diesen Affenstudien. Oxford und Sinovac entwickelten sehr unterschiedliche Arten von COVID-19-Impfstoffen. In separaten Studien berichtete jedes Team kürzlich, dass geimpfte Affen vor Lungenentzündung geschützt waren, während Affen, denen ein Scheinschuss verabreicht wurde, krank wurden.

„Frettchen entwickeln Fieber. Sie husten und niesen auch “, sagte die Impfstoffforscherin Alyson Kelvin von der kanadischen Dalhousie University.

Bei Affen lagert sich das neue Coronavirus in der Lunge ab, macht sie aber selten super krank. Frettchen – das bevorzugte Tier für die Entwicklung von Grippeimpfstoffen – können Aufschluss darüber geben, ob potenzielle COVID-19-Impfstoffe die Ausbreitung von Viren stoppen könnten.

Die Art des Impfstoffs – wie er auf das „Spike“ -Protein abzielt, das das Coronavirus beschichtet – kann einen Unterschied machen. Forscher des Beth Israel Deaconess Medical Center in Boston entwarfen sechs verschiedene Impfstoffprototypen. Einige haben Affen nur teilweise geschützt – aber einer hat acht Affen vollständig vor Anzeichen des Virus geschützt, sagte Dr. Dan Barouch, der mit Johnson & Johnson an einem weiteren COVID-19-Impfstoffkandidaten arbeitet.

Inovios Broderick sagte: „Lass mich ehrlich sein. Wir sind uns immer noch nicht sicher, was diese Schutzkorrelate sind “- was bedeutet, welche Mischung von Immunreaktionen und wie viel benötigt werden.

Einige Impfstoffhersteller berichten von vielversprechenden Immunreaktionen bei den ersten Personen, die die experimentellen Aufnahmen gemacht haben, einschließlich der Produktion von “neutralisierenden” Antikörpern, eine Art, die sich an das Virus bindet und es daran hindert, Zellen zu infizieren. Aber es gibt ein Problem.

Und während COVID-19 ein großes Risiko für ältere Menschen darstellt, stärken Impfstoffe häufig nicht das Immunsystem einer älteren Person sowie die einer jüngeren Person. Kelvin studiert also auch ältere Frettchen.

Einige Hinweise stammen aus dem Blut von COVID-19-Überlebenden, obwohl „die Immunreaktionen zwischen Schwer- und Leichtkranken sehr unterschiedlich sind“, fügte Broderick hinzu.

Letztendlich wird der wahre Beweis jedoch nicht vor umfangreichen Studien darüber erbracht, ob geimpfte Menschen seltener krank werden als nicht geimpfte.

Wenn geimpfte Tiere, die die gleichen neutralisierenden Antikörperniveaus wie bestimmte COVID-19-Überlebende produzieren, geschützt sind – und Menschen, denen Testdosen verabreicht wurden, ebenfalls die gleiche Menge produzieren -, ist dies ein großer Trost, dass Ihr Impfansatz tatsächlich funktioniert, sagte Kathrin Jansen. Leiter der Impfstoffforschung von Pfizer Inc.

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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Auf diesem Foto vom April 2014, das vom Internationalen Impfstoffzentrum der Organisation für Impfstoffe und Infektionskrankheiten der Universität von Saskatchewan zur Verfügung gestellt wurde, hält ein Forscher ein Frettchen in seiner Einrichtung in Saskatoon, Saskatchewan, Kanada. Im Jahr 2020 arbeitet das Labor mit 300 Frettchen zusammen, um einen COVID-19-Coronavirus-Impfstoffkandidaten zu entwickeln und andere Impfstoffkandidaten und Therapeutika zu testen. (VIDO-InterVac an der Universität von Saskatchewan über AP)

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