Aktivisten nutzen informelle Instrumente, um den Frieden bei Protesten zu wahren

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Es gab keine formelle Ausbildung, nur ein aufmunterndes Gespräch und ein kurzes Gebet. Dann nahm die Gruppe ihren Platz vor den Ladenfronten einer Straße ein, von denen viele im Besitz von Einwanderern waren: Tante-Emma-Lebensmittelgeschäfte, Restaurants und ein obdachloses Jugendheim.

“Nummer eins, wir sind hier, um kleine Unternehmen friedlich zu schützen”, sagte Aguayo – Mitbegründer von Increase the Peace, einer Community-Organisationsgruppe in der Stadt – der kleinen Menge. Er sagte, die Unternehmen seien in lokalem Besitz, und die Bewohner vertrauten auf sie: „Das ist es. Wenn jemand versucht zu plündern, grüße ihn nicht mit Feindseligkeit. Fragen Sie sie, ob sie Wasser, einen Snack oder einen Dialog wünschen. Wenn das nicht funktioniert, gefährde dein Leben nicht. “

Als Berto Aguayo hörte, dass die Proteste in Chicago am Wochenende gewalttätig wurden, rief er ein paar Dutzend Menschen an, um sich vor einem farbenfrohen Wandgemälde in einem Viertel in der South Side zu treffen.

„Wir wollen gleichzeitig lautstark und friedlich sein. Diese beiden existieren nebeneinander “, sagte Bruce Wilson aus South Carolina. “Sobald Sie eine Flasche werfen, ist Ihre Nachricht weg.”

Einige Gruppen, wie Black Lives Matter, haben jahrelange Erfahrung im Protestieren und verwenden Schulungen und bewährte Strategien: fluoreszierende Westen oder farbige Bänder zur Bezeichnung von Rechtshilfe, freiwilliger medizinischer Hilfe oder Friedenstruppen, die versuchen können, Gamaschen vor Ort zu verbreiten. Andere Menschen schaffen informellere Netzwerke, da täglich Proteste in neuen Ecken ihrer Städte und Bundesstaaten auftauchen. Viele Teilnehmer haben noch nie zuvor protestiert.

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Aguayo, ein ehemaliges Bandenmitglied und Aktivist für viele Probleme in Chicago, sagte, die Gruppe habe erfolgreich dazu beigetragen, an diesem Tag die Ruhe zu bewahren. Es ist Teil mehrerer Bemühungen im ganzen Land, die darauf abzielen, Spannungen – und damit potenzielle Gewalt – bei Protesten abzubauen und gleichzeitig die Menschen zu ermutigen, zu marschieren und ihre Meinung über den Tod von George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery und anderen Afroamerikanern zu äußern. Angesichts der täglichen Proteste in den USA in Dutzenden von Städten – einige dauern eine Woche und zeigen keine Anzeichen einer Verlangsamung – sagen die Organisatoren, dass es wichtig ist, Konflikte zu deeskalieren und Diebstahl, Vandalismus und Zusammenstöße mit der Polizei zu vermeiden.

“Sie können jemanden ansehen und ihm sagen, dass er die Grenze überschreiten wird”, sagte er. Wie Aguayo bietet er Snacks, Wasser und Raum zum Sprechen. “Ich sage ihnen:” Ich fühle genauso wie du. “Du musst mit gutem Beispiel vorangehen.”

Er und etwa 20 andere trafen sich kurz vor den Protesten in Greenville am Wochenende, um Strategien zu besprechen. Er forderte seine Gruppe auf, andere Demonstranten sorgfältig zu studieren und darauf zu achten, wenn jemand äußerst aufgeregt erscheint.

In Tampa hatten die Organisatoren von Black Lives Matter am Wochenende fast 100 Sicherheitsmarschälle in fluoreszierenden Westen, die ihren Marsch patrouillierten, in Deeskalationstaktiken geschult und befohlen, nach Antagonisten Ausschau zu halten. Die Gruppe hatte auch Mediziner, benutzte Walkie-Talkies, um Ausbrüche zu identifizieren und zu unterdrücken, und engagierte Anwälte und andere mit juristischer Ausbildung, um von der Seitenlinie aus auf die Rechte der Demonstranten zu achten.

„Wir wollten in der Lage sein, einen sicheren Raum für ihre Stimme und Wut in einer kontrollierten Umgebung zu schaffen. Es gehört zu ihren Änderungsrechten, dass sie sich ausdrücken können “, sagte Chaikirah Parker, die bei der Organisation der Veranstaltung mitwirkte.

Der erfahrene Aktivist sagte, sie hätten die Veranstaltung trotz heißer Hitze absichtlich am frühen Sonntag abgehalten. Danach protestierte eine jüngere Menge erneut, und sie sagte, die Veteranenaktivisten fühlten sich verpflichtet zu helfen.

“Wir fühlen uns wirklich verpflichtet, die Fackel zu übergeben und den Kindern das Organisieren beizubringen”, sagte sie. „Sie sind übermütig und erkennen dann, dass die Organisation der schnellen Reaktion eine ganz andere Ebene ist.

Als sich die Gruppe einer Kreuzung näherte, versuchte ein Polizeiauto, sich vorwärts zu bewegen. Der Marschall stellte sich ruhig an die Stoßstange zwischen dem Streifenwagen und der Menge. Der Offizier im Haus bedeutete dem Marschall, aus dem Weg zu gehen.

Als in Cincinnati Hunderte von Demonstranten zum Rathaus marschierten, trugen Sicherheitsmarschälle ihre fluoreszierenden Westen und einige totierte Megaphone. Organisatoren der neu gegründeten Koalition von Queen City stoppten gelegentlich die Menge, um sicherzustellen, dass die freiwilligen Marschälle an der Front blieben, sagte der Demonstrant Abbey Smith.

“Sie brauchen einige von allen, um die Mission voranzutreiben … Sie brauchen die Hofhunde, aber Sie brauchen auch die Diplomatie.”

Als Demonstranten in der Hauptstadt der Nation am Dienstagabend Floyds Namen sangen, kletterte ein einzelner Demonstrant auf einen Lichtmast und nahm ein Straßenschild ab. Die Menge hat ausgebuht. Einige warfen Flaschen auf ihn; andere versuchten ihn zu packen, bevor er hinunter sprang und in der Menge verschwand. Aber bald ertönte ein Gesang: „Friedlicher Protest“, und die Menge beruhigte sich schließlich.

“Die Leute dort zu haben, die ganz klar dafür sorgten, dass wir in Sicherheit waren, trugen auch dazu bei, dass sich die Dinge friedlich anfühlten”, sagte Smith. “Wenn Sie das Gefühl haben, dass die Leute sicherstellen, dass Sie in Sicherheit sind, ist es einfacher, sich nur auf die Botschaft zu konzentrieren, die Sie vermitteln möchten.”

“Der Marschall stand einfach da und hielt ihre Hände hoch und schüttelte immer wieder den Kopf, wie” Nein, ich werde mich nicht bewegen “, während alle vorbeikamen”, sagte Smith. Unter der Anleitung des Marschalls gingen die Menge und der Offizier ohne Zwischenfälle weiter.

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“Gott als mein Zeuge, Veränderung kommt”, sagte Acevedo. “Und wir werden es richtig machen.”

In derselben Nacht in Houston blieb der Polizeichef nach einer Kundgebung und einem Marsch, um mit der Menge von etwa 65 Personen zu sprechen und die Bemühungen seiner Abteilung um die Zusammenarbeit mit lokalen Aktivisten zu erläutern. Er ermutigte die Menschen, andere Demonstranten informell zu überwachen und ihnen zu helfen, um zu verhindern, dass Gewalt Proteste entführt.

Lush berichtete aus St. Petersburg und Kennedy aus Fort Lauderdale, Florida. Assoziierte Pressejournalisten Ashraf Khalil in Washington, Juan Lozano in Houston und Sophia Tulp in Atlanta trugen dazu bei.

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Demonstranten marschieren am Sonntag, dem 31. Mai 2020, zum zweiten Mal in Folge in Tampa, während Demonstranten auf die Straßen von Tampa gehen, um gegen den Tod von George Floyd am Memorial Day in Minneapolis zu protestieren. (Martha Asencio-Rhein / Tampa Bay Times über AP)

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