Algerien hofft auf Ölpreise, um Kürzungen und erneute Unruhen abzuwenden

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Es hat nicht viel darüber gesagt, wie es Geld sparen kann, und die Ausgaben für die Bewältigung einer globalen Pandemie erhöht, die die Ölnachfrage gedämpft hat.

ALGIER, 4. Juni – Algerien ist mit einer der größten Finanzkrisen aller Ölproduzenten infolge sinkender Energiepreise konfrontiert. Nach großen politischen Protesten im vergangenen Jahr versucht die Regierung jedoch, große Ausgabenkürzungen zu vermeiden, die zu mehr Dissens führen könnten.

Von Lamine Chikhi

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Regierung und Parlament erkennen zwar öffentlich die Notwendigkeit langfristiger Maßnahmen zum Abbau von Defiziten an, stehen jedoch auch vor der größten Herausforderung für die staatliche Autorität seit einem Bürgerkrieg in den neunziger Jahren.

Algerien sah sich aufgrund jahrelanger niedrigerer Energieeinnahmen und eines schwachen Privatsektors bereits einer drohenden Finanzkrise gegenüber. Reformen könnten jedoch die politische Krise des Landes verschärfen.

Sein Ansatz spiegelt die Ansicht der Regierung wider, dass die niedrigeren Ölpreise zyklisch sind und in diesem Jahr zwischen 40 und 45 US-Dollar bleiben werden, genug, um harte Kürzungen abzuwenden, sagte eine hochrangige Quelle des staatlichen Ölkonzerns Sonatrach.

Wöchentliche Proteste vom Februar 2019 brachten Präsident Abdelaziz Bouteflika nach zwei Jahrzehnten an der Macht zu Fall. Die Massendemonstrationen wurden fortgesetzt, bis die Behörden eine Sperrung des Coronavirus verhängt hatten.

“Dieser Ansatz hat in der Vergangenheit funktioniert, aber die großen Unbekannten sind diesmal, wie lange die Ölpreise niedrig bleiben und wie lange die Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie anhalten werden”, sagte Geoff Porter, ein Nordafrika-Spezialist und Inhaber von NARCO Consulting.

Jede Explosion der Jugendarbeitslosigkeit oder Kürzungen bei der verschwenderischen sozialen Unterstützung könnten zu weiteren Unruhen führen.

Dies hat Bouteflikas Nachfolger, Präsident Abdelmadjid Tebboune, nur wenige Möglichkeiten gelassen, das algerische Budget zu fixieren, ohne weitere Unruhen auszulösen.

Nahrungsmittelsubventionen werden nicht berührt, obwohl die Kraftstoffpreise leicht angehoben wurden. Die Regierung bietet bedürftigen Familien Schulden- und Steuerferien sowie eine Geldausgabe in Höhe von 80 USD an.

„Verluste von Unternehmen werden bewertet. Wir sind bereit, finanzielle Unterstützung zu leisten. Selbst Selbständigen wie Taxifahrern und Friseuren wird geholfen “, sagte Tebboune.

Die Regierung von Tebboune hat große Ausgabenkürzungen in einer Reihe zunehmend restriktiverer Budgets für dieses Jahr versprochen, die in den letzten Monaten angekündigt wurden.

Tebboune hat auch versprochen, sich nicht an den Internationalen Währungsfonds zu wenden, ein Schritt, der nach den Kämpfen des Landes in den neunziger Jahren um die Rückzahlung von Schulden, die während eines früheren Einbruchs der Energieeinnahmen entstanden waren, unpopulär wäre.

Ein Einfrieren bei großen Bauprojekten zum Beispiel ist offiziell eher mit der Sperrung des Coronavirus als mit der Haushaltskrise verbunden, und Beamte sagen, dass es nach der Wiedereröffnung des Landes enden wird.

Obwohl sie die Einstellung von Mitarbeitern im öffentlichen Sektor detailliert eingestellt haben, haben sie nur wenige andere Details darüber bekannt gegeben, wie Geld gespart werden kann, außer dass weniger Korruption nach der Verhaftung einiger hoher Beamter wegen Transplantation versprochen wird.

BRENNEN DURCH RESERVEN

Ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums erwähnte die medizinische Hilfe, die Peking während der Coronavirus-Krise geleistet hatte, und sagte, die Länder seien “traditionell Freunde und hätten eine umfassende strategische Partnerschaft”.

Stattdessen sei Algerien Hilfe aus „freundlichen Ländern“ angeboten worden. Er sagte nicht, wer, aber eine Regierungsquelle sagte, China habe finanzielle Hilfe angeboten.

Das Energieministerium antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren, ob sich die Preise in diesem Jahr auf 40-45 USD pro Barrel erholen würden.

Die Prognose geht davon aus, dass sich der Preis nach Aufhebung der weltweiten Sperren erholen wird, teilte die Quelle mit.

Die Sonatrach-Quelle sagte, die Regierung rechne damit, dass der Preis für die algerische Sahara-Mischung, die nach einem Rückgang auf 14,69 USD im April nun bei 39 USD pro Barrel liegt, in diesem Jahr in einer Spanne von 40 bis 45 USD bleiben wird, genug, um die Katastrophe vorerst abzuwehren.

Selbst wenn die Preise so stark steigen würden, würde dies wenig dazu beitragen, die längerfristigen Haushaltsprobleme Algeriens zu bewältigen.

Vor 2014 erzielte das Unternehmen einen Jahresumsatz von 60 Milliarden US-Dollar. Sie sind letztes Jahr auf 30 Milliarden US-Dollar gefallen und werden in diesem Jahr voraussichtlich bei rund 20 Milliarden US-Dollar liegen, sagt der Finanzminister.

Die Regierung benötigt 100 USD pro Barrel, um ihr Budget auf dem aktuellen Ausgabenniveau auszugleichen. Seit dem Rückgang des Ölpreises im Jahr 2014 hat das Unternehmen Defizite finanziert, indem es mehr als die Hälfte seiner Devisenreserven durchgebrannt hat.

Zusätzlich zu den Umsatzschwierigkeiten Algeriens sind die Energieverkäufe aufgrund der schlechten Feldentwicklung, des steigenden lokalen Verbrauchs und des zunehmenden Wettbewerbs auf den europäischen Märkten gesunken.

Algerien verfügt immer noch über Reserven von 60 Milliarden US-Dollar und eine minimale Staatsverschuldung. Lebensmittelimporte kosten rund 9 Milliarden US-Dollar pro Jahr. Die Regierung glaubt, dass sie den Bedarf für zwei Jahre auf dem aktuellen Ausgabenniveau decken kann, bevor sie Schulden macht, sagte eine Regierungsquelle.

(Berichterstattung von Lamine Chikhi, zusätzliche Berichterstattung von Beijing Newsroom, Redaktion von Angus McDowall und Giles Elgood)

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