Analyse: Der Jonglier-Akt der NFL hat wahrscheinlich gerade erst begonnen

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Wenn sich die Fans schwindlig fühlen und sich ihre Köpfe drehen, als würden sie sich nach Lamar Jackson/Patrick Mahomes Highlight-Videos sehnen, ist das verständlich.

Der ganze Zeitplan, auf dem die NFL jongliert, fühlt sich an wie ein verrückt gewordener Tilt-A-Whirl. Schlimmer noch, es ist mit ziemlicher Sicherheit nicht vorbei.

Super Bowl im Frühling? Nicht außerhalb des Bereichs des Möglichen.

Der Ausbruch von COVID-19 in Tennessee, gefolgt von einem Mini-Ausbruch in Neuengland, hat alle möglichen Machenschaften erzwungen. Bei keinem Team wurde der Zeitplan bis Ende November mehr durcheinander gebracht als bei den Chargers – und sie hatten noch nie ein Coronavirus-Positiv.

Sicher, die Titans scheinen von der Liga täglich einige Umplanungen vornehmen zu lassen, und die Patriots wissen nicht, wann sie auf ihrer Anlage trainieren können oder ganz virtuell gehen müssen. Doch als die NFL am Sonntag die Karten für den Spielplan neu mischte, waren es die Chargers, die mit Zweiern aufwarteten.

Sehen Sie sich das an: Die Chargers hatten vier Spiele und ihre Verabschiedung hatte Auswirkungen. In den kommenden Wochen müssen nicht nur die Fans prüfen, wer in den kommenden Wochen spielt, sondern auch die Spieler.

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Als ob das nicht schon genug Aufruhr wäre, bedenken Sie, dass wir uns in Woche 5 befinden. Das bedeutet 12 weitere Wochen auf dem Spielplan, die am 3. Januar enden werden, außer dass es bei einem Kollisionssport mit so vielen Teilnehmern pro Mannschaft wahrscheinlich ein Wunschtraum ist, bis dahin alle Spiele zu absolvieren. Ganz zu schweigen von den Dutzenden von Organisationsmitgliedern, die in den Einrichtungen der Teams arbeiten.

Nachdem sich mehrere seiner Spieler an die sozialen Medien gewandt hatten, um sich über die Unsicherheit zu beschweren, sagte Broncos Trainer Vic Fangio, er verstehe die Gefühle seiner Spieler.

“Aber meine Botschaft an sie und an alle anderen ist, dass uns dies Unannehmlichkeiten bereitete, aber man hätte es sehr leicht dorthin umdrehen können, wo wir die positiven Tests hatten und die Patriots dadurch Unannehmlichkeiten hatten”, schlug Fangio vor. “Ich bin also froh, dass die positiven Tests nicht in unserem Gebäude waren. Aber ich mache mir keine Illusionen, dass wir irgendwann ein oder zwei positive Tests haben werden und die Ursache dafür sein könnten, dass ein Spiel in der nächsten Zeit verschoben wird.

Welchen Spielraum die NFL bei der Zusammenstellung des im Frühjahr veröffentlichten Spielplans auch immer hatte, er ist so ziemlich verschwunden. Weitere Ausbrüche – oder die Fortsetzung der Ausbrüche in Nashville und Foxborough – werden zu weiteren Störungen führen. Doch angesichts der Natur des Sports und der Unfähigkeit, regelmäßig zu eng beieinander zu spielen, ist die Liga nun in die Enge getrieben.

Es gibt Lösungen. Sie unterscheiden sich gar nicht so sehr von dem, was NHL und NBA, ja sogar Golf und Tennis getan haben: den Zeitplan über den ursprünglichen Kalender hinaus zu verlängern.

Führungskräfte der NFL haben gesagt, dass sie unzählige Notfallpläne haben, die reguläre Saisonspiele im Januar einschließen müssen. Wie viele Spiele? So viele, wie nötig sind, um zu 16 Spielen zu kommen – abgesehen von einer totalen Schließung der gesamten Liga.

Wie spät im Januar? So viele, wie nötig sind, damit alle 16 Spiele spielen können.

Andere Mannschaftssportarten haben in Erwägung gezogen, bei Bedarf Gewinnprozentsätze zur Bestimmung der Playoff-Plätze zu verwenden oder einzusetzen. Wenn man jedoch nur 16 Spiele in einer Saison spielt, erscheint es von Natur aus unfair, eine Mannschaft zu belohnen oder zu bestrafen, die aufgrund einer Pandemie nicht 16 Spiele erreichen kann.

Sicherlich gibt es Faktoren, die es zu berücksichtigen gilt, um die reguläre Saison auf einen Monat zu verlängern, in dem die Playoffs stattfinden sollten. Zum einen bedeutet es natürlich, den Super Bowl vom 7. Februar zurückzuschieben, wenn mehr als eine Woche im Januar benötigt wird, um die Saison abzuschließen. Es bedeutet einen längeren Zeitplan für die Elfmeterschiedsrichter, die wegkommen und vergessen wollen.

Dazu kommt der Wetterfaktor in so vielen Städten. Andererseits spielt die NFL seit Jahren in Green Bay und New England und Kansas City während der kalten Monate Nachtspiele.

Da sind die Übertragungspartner zu berücksichtigen. Es ist schwer vorstellbar, dass sie sich über mehr NFL-Inhalte beschweren, die weiter in den Winter hineinreichen, wenn der Profi-Fussball die Quoten dominiert – nicht nur im Sport, sondern insgesamt.

Die Verschiebung des Super Bowl im Februar könnte für die Organisatoren in Tampa zwar eine Unannehmlichkeit darstellen, aber wer kann schon sagen, dass das bevorstehende große Spiel Fans haben wird, wenn man bedenkt, wie sich COVID-19 auf die Nation ausgewirkt hat? Es könnte sehr wohl mit den Studioshows vergleichbar sein, die so viele NFL-Wettbewerbe im Moment stattfinden.

Wie Dr. Allen Sills, der medizinische Direktor der Liga, unzählige Male erklärt hat: “Wir haben die ganze Zeit gesagt, dass alle Optionen auf dem Tisch liegen. Wir haben nie eine Option vom Tisch genommen, die eine Art Pause oder Reset oder irgendeine andere Art von alternativen Arrangements beinhaltet.

Bleiben Sie dran.

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AP-Profifussball-Schriftsteller Arnie Stapleton trug dazu bei.

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