Ängste um philippinische Pressefreiheit, da das Gericht Maria Ressa der Verleumdung für schuldig befindet

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Ressa, Vorstandsvorsitzender von Rappler (www.rappler.com) und ehemaliger CNN-Journalist, wurde wegen “Cyberverleumdung” wegen eines Artikels aus dem Jahr 2012 angeklagt, der einen Geschäftsmann mit illegalen Aktivitäten in Verbindung brachte.

MANILA, 15. Juni – Die altgediente philippinische Journalistin Maria Ressa, deren Website Präsident Rodrigo Duterte einer strengen Prüfung unterzogen hat, wurde am Montag wegen Verleumdung verurteilt und muss mit bis zu sechs Jahren Gefängnis rechnen, ein Urteil, das weithin als ein Schlag gegen die Medienfreiheit angesehen wird.

Von Karen Lema

Die Entscheidung schürte die Besorgnis über die Menschenrechte in einem Land, in dem Duterte durch seinen Krieg gegen Drogen Tausende von Toten gefordert hat, und er drohte kürzlich erneut damit, Drogenhändler zu töten, obwohl er in einem UN-Bericht verurteilt worden war.

“Wir stehen am Abgrund, wenn wir umfallen, sind wir keine Demokratie mehr”, sagte sie Reportern.

Nach dem Urteil schwor Ressa, nicht zum Schweigen gebracht zu werden, und beschuldigte die Justiz, sich an einer Kampagne zur Unterdrückung der Pressefreiheit in der südostasiatischen Nation zu beteiligen.

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Bei der Verkündung des Urteils gegen Ressa, 56, eine US-amerikanisch-philippinische Doppelbürgerin, sagte Richterin Rainelda Estacio-Montesa, dass die Ausübung einer Freiheit “unter gebührender Berücksichtigung der Freiheit anderer genutzt werden sollte und muss”.

Zum Schock vieler musste der führende Fernsehsender ABS-CBN Corp, der Duterte kritisiert hatte, im vergangenen Monat nach Ablauf seiner Lizenz die Ausstrahlung einstellen.

Es wird erwartet, dass er bald ein Anti-Terrorismus-Gesetz unterzeichnen wird, von dem seine Gegner befürchten, dass es auf sie abzielen könnte, von dem er aber sagt, dass es notwendig sei, um den Extremismus zu bekämpfen.

Ressa drohten bis zu sechs Jahre Gefängnis, sagte der Richter.

Reynaldo Santos, ein ehemaliger Rappler-Forscher und Schriftsteller, wurde ebenfalls für schuldig befunden. Beiden wurde in Erwartung einer Berufung Kaution gewährt.

Der Sprecher des Präsidenten, Harry Roque, sagte, Duterte unterstütze die Redefreiheit, und es sei eine frühere Regierung gewesen, die auf das “Cyberverleumdungsgesetz” gedrängt habe. Duterte habe nie eine Verleumdungsklage gegen einen Journalisten eingereicht, fügte er hinzu.

INDEX DER PRESSEFREIHEIT

US-Gesetzgeber haben schon früher kritisiert, was sie als Belästigung ansehen.

“Ich hoffe, dass das Berufungsgericht in diesem Fall die Dinge richtig stellen wird. Und dass die Vereinigten Staaten Maßnahmen ergreifen werden, um ihre Bürger und die Werte ihrer Verfassung zu schützen”, sagte sie in einer Erklärung.

Die Menschenrechtsanwältin Amal Clooney, Teil eines Rechtsanwaltsteams, das Ressa vertritt, nannte die Verurteilung “einen Affront gegen die Rechtsstaatlichkeit, eine eindringliche Warnung an die Presse und einen Schlag gegen die Demokratie auf den Philippinen”.

“Mit diesem jüngsten Angriff auf unabhängige Medien setzt die Menschenrechtsbilanz der Philippinen ihren freien Fall fort”, sagte Nicholas Bequelin, ihr Regionaldirektor für den asiatisch-pazifischen Raum, in einer Erklärung.

Medienbeobachter und Menschenrechtsgruppen verurteilten das Urteil vom Montag, das Amnesty International als “Schwindel” bezeichnete, das “annulliert werden sollte”.

Der Fall der Cyberverleumdung ist eine von zahlreichen Klagen, die die Regierung gegen Ressa und Rappler eingereicht hat und die weltweit Besorgnis über die Einschüchterung von Reportern ausgelöst haben.

In seiner Klage sagte Keng, die Geschichte beinhalte “böswillige Anschuldigungen von Verbrechen, Lastern und Mängeln”.

Der Geschäftsmann Wilfredo Keng erschien in einer 2012 erschienenen und 2014 aktualisierten Rappler-Geschichte, die ihn mit illegalen Aktivitäten in Verbindung brachte und Informationen aus einem Geheimdienstbericht einer nicht näher bezeichneten Behörde zitierte.

Die Philippinen rutschten in diesem Jahr im Weltindex für Pressefreiheit um zwei Plätze von 134 auf 136 von 180 Ländern ab.

In der Gerichtsentscheidung hieß es, Rappler zeige “tatsächliche Böswilligkeit”, weil er zumindest eine Klarstellung nicht veröffentlicht habe, nachdem Keng sich beschwert hatte.

Rappler hat die Richtigkeit von Dutertes öffentlichen Erklärungen in Frage gestellt und seinen Krieg gegen Drogen und seine Außenpolitik unter die Lupe genommen. Duterte hat auf der Nachrichtenseite in öffentlichen Reden um sich geschlagen.

Medienbeobachter haben gesagt, dass zahlreiche Anklagen gegen Ressa, einschließlich angeblicher Verletzungen ausländischer Eigentumsrechte und angeblicher Steuerhinterziehung, darauf abzielten, Kritiker von Duterte einzuschüchtern.

(Zusätzliche Berichterstattung von Neil Jerome Morales; Redaktion: Stephen Coates und Clarence Fernandez)

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