Antarktische Pinguine “glücklicher mit weniger Meereis”

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Unter eisfreien Bedingungen können die flugunfähigen Vögel mehr durch Schwimmen als durch Gehen reisen und leichter auf Futter zugreifen.

Laut einer neuen Studie genießen die Tiere unter ungewöhnlichen eisfreien Bedingungen günstigere Nahrungsbedingungen.

Adeliepinguine – die häufigste Pinguinart in der Antarktis – sind glücklicher, wenn weniger Meereis vorhanden ist, sagen Forscher.

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In den letzten Jahrzehnten hat die Antarktis eine stetige Zunahme des Meereises verzeichnet, obwohl die Arktis unter einem deutlichen Rückgang gelitten hat, sagen Forscher.

“Sie mögen im Wasser glatt sein, aber sie sind ziemlich langsame Paddler über Land.”

“Für Pinguine ist Schwimmen satte viermal schneller als Gehen”, sagte der leitende Forscher Yuuki Watanabe vom National Institute of Polar Research.

Bisher wussten die Forscher jedoch nicht genau, warum.

Polarbiologen wissen seit einiger Zeit, dass Adeliepinguine in Jahren mit spärlichem Meereis tendenziell eine Bevölkerungszunahme verzeichnen und in den Jahren mit dem größten Wachstum von Meereis unter massiven Brutfehlern leiden.

Es wird jedoch nicht erwartet, dass dies viel länger anhält, wenn sich das Klima ändert. In der Antarktis wird ebenfalls ein Rückgang des Meereises prognostiziert.

Forscher des japanischen National Institute of Polar Research haben 175 Pinguine in vier Jahreszeiten mit unterschiedlichen Meereisbedingungen elektronisch mit GPS-Geräten, Beschleunigungsmessern und Videokameras markiert.

Auf diese Weise konnten sie Pinguine auf ihren Reisen verfolgen, das Geh-, Schwimm- und Ruheverhalten kategorisieren und die Menge der während der Tauchgänge gefangenen Beute schätzen.

Dr. Watanabe sagte: „Es stellt sich heraus, dass diese Pinguine mit weniger Meereis glücklicher sind.

“Dies mag kontraintuitiv erscheinen, aber der zugrunde liegende Mechanismus ist eigentlich recht einfach.”

Wissenschaftler sagen, dass dies energie- und zeiteffizienter ist und ihr Nahrungsangebot erweitert.

Aber wenn es weniger Meereis gibt, können die Vögel überall tauchen, wo sie wollen, und oft nur direkt neben ihren Nestern ins Wasser.

Wenn es schweres Meereis gibt, müssen die Pinguine einen langen Weg zurücklegen – und manchmal Rodeln -, um Risse im Eis zu finden, um Zugang zu den Gewässern zu erhalten, in denen sie jagen, und dabei manchmal ziemlich lange Pausen einlegen.

Dies gilt jedoch nur für die Pinguine, die auf dem „kontinentalen“ Hauptteil der Antarktis leben.

Weniger Meereis bedeutet auch, dass mehr Sonnenlicht ins Wasser fällt, was zu größeren Blüten des Planktons führt, von denen sich der Krill ernährt.

Es wird wahrscheinlich auch die Konkurrenz mit anderen Pinguinen um Beute verringern und ihnen ermöglichen, mehr Krill zu fangen – die Hauptbeute des Pinguins.

Die Forscher fanden heraus, dass die Pinguine im Vergleich zu eisbedeckten Jahreszeiten durchschnittlich 15% bis 33% weniger Energie pro Fahrt verbraucht haben, wodurch Energie für Wachstum und Fortpflanzung gespart wurde.

Die in Science Advances veröffentlichte Studie deckte die Brutzeiten 2010/11, 2011/12, 2012/13 und 2016/17 ab.

Das Gegenteil passiert mit den Pinguinen, die auf der dünnen antarktischen Halbinsel leben, die sich vom Kontinent abhebt oder auf seinen Inseln lebt.

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