Armee von Gesundheitsarbeiterinnen an Indiens Virus-Frontlinie

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Ungefähr eine Million akkreditierte Aktivisten für soziale Gesundheit (ASHAs) werden in Städten und Dörfern eingesetzt, um medizinische Grundversorgung wie Impfungen und Entbindung von Babys zu gewährleisten.

Ungeschützt und schlecht bezahlt, ist eine rein weibliche Armee von Gesundheitspersonal mit Misstrauen, Wut und der Gefahr von Infektionen konfrontiert, wenn sie in den armen Gemeinden Indiens von Tür zu Tür nach Coronavirus-Patienten suchen.

ASHA-Mitarbeiter sagten AFP, sie hätten nichts außer ihren Kopftüchern, um sie vor dem Virus zu schützen, und wurden oft von Menschen missbraucht, die sich über den Umgang der Regierung mit dem Ausbruch ärgerten, der einer der schlimmsten der Welt ist.

Doch als die Zahl der bestätigten Infektionen in Indien über 500.000 steigt, stehen die Frauen an vorderster Front im Kampf gegen die Ansteckung, identifizieren potenzielle Fälle und bilden die Einheimischen aus, um ihre Ausbreitung zu verlangsamen.

Viele der Einwohner gehören zu den Millionen von Wanderarbeitnehmern, die durch die monatelange Virensperre, die die Regierung im März verhängt hat, arbeitslos und mittellos geworden sind.

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Alka und ihre Kollegen besuchen Haushalte und bitten die Bewohner, einen Fragebogen über mögliche Virussymptome und ihre jüngsten Reisegeschichten auszufüllen.

„Ich bin jetzt seit 14 Jahren ASHA und hatte noch nie so viel Angst, mit bloßen Händen an eine Tür zu klopfen. Wir haben keine Handschuhe, nicht einmal Masken “, sagte Alka, die AFP bat, ihren Nachnamen nicht zu verwenden.

Wenn jemand wie ein potenzieller Fall aussieht, melden die ASHAs ihn den Behörden.

Einige ASHAS wurden von Dorfbewohnern physisch angegriffen, die befürchten, das Virus zu tragen oder Regierungsspione zu sein.

Während eines kürzlichen Türklopfens in einem Dorf im nördlichen Bundesstaat Uttar Pradesh wurden Alka und ihre beiden Kollegen von acht Männern in einem Geschäft entdeckt, die herauskamen und sie umringten.

Die Männer riefen den Frauen den Mangel an Grundnahrungsmitteln und den Schutz vor dem Virus zu.

Angesichts des Mangels an Kontaktverfolgung in Indien waren die ASHAs „kritische Elemente“ im indischen Kampf gegen COVID-19, sagte Anant Bhan, ein führender Experte für öffentliche Gesundheit.

Eine solche Belästigung sei erträglich, sagte sie gegenüber AFP. “Vor kurzem haben einige Einheimische einer Frau die Kleidung zerrissen, während sie arbeitete.”

Alka blieb stehen und sagte zu den Männern: „Auch wir bekommen keine Ausrüstung und kein Getreide. Wo bekommen wir es für Sie? “

Alka unterstützt ihren Ehemann – der ihre Arbeit nicht gutheißt und oft ihre Namen nennt – und drei Kinder mit einem monatlichen Gehalt von 6.000 Rupien.

– ‘Wir sind die Helden’ –

Die Frauen kennen ihre Gemeinden gut, sagte Bhan. Aber ihre Arbeit ist schwierig und trotz eines Coronavirus-Bonus von 1.000 Rupien (13 US-Dollar) schlecht bezahlt.

Alka und ihr Team sagen, dass sie eine „Schwesternschaft“ gebildet haben, die sie am Laufen hält.

Manchmal muss sie nach Hause gehen, weil ihr das Geld ausgeht oder weil es Virenbeschränkungen gibt, die den öffentlichen Verkehr betreffen.

Aber sie muss für ihren eigenen Transport zu und von den Gemeinden, denen sie hilft, bezahlen.

„Unsere Vorgesetzten erteilen uns telefonische Bestellungen bequem von ihrem Büro oder zu Hause aus. Wir opfern unser Familienleben und gehen täglich Risiken ein, um Menschen zu erziehen und ihnen zu helfen “, sagte Alka.

“Wir sind die Helden.”

Während eines kürzlichen Besuchs im Dorf Bahadarpur verwendete Alka einen hausgemachten Kleber auf Mehlbasis, um ein Poster vor einem Haus aufzukleben, in dem die Notwendigkeit erklärt wurde, sich die Hände zu waschen und andere Vorsichtsmaßnahmen gegen das Virus zu treffen.

“Der Kleber auf dem Plakat ist nicht stark genug”, sagte sie.

“Ich werde zu Hause bleiben, wenn Sie mir garantieren, dass meine Kinder nicht an Hunger sterben”, sagte ein Mann den ASHAs während eines Besuchs in Begleitung von AFP.

Die Bitten der Frauen, Gesichtsmasken zu tragen und sich bei Symptomen selbst zu isolieren, werden oft nicht begrüßt, insbesondere in verarmten Gemeinden, in denen viele Tagelöhner sind.

“Aber wenn ich auch nur eine Rupie von meinem Gehalt für Leim verwenden muss, ist das eine enorme Belastung für mein Budget.”

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Rund eine Million ASHAs verwalten die medizinische Grundversorgung in Indiens Städten und Dörfern

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