Audit: Die USA haben 1,4 Milliarden US-Dollar an Virenhilfe an Tote geschickt

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Obwohl die Regierung Überlebende gebeten hat, das Geld zurückzugeben, ist nicht klar, ob sie es müssen.

Zum 31. Mai wurden im Rahmen des im März verabschiedeten Coronavirus-Hilfspakets in Höhe von 2,4 Billionen US-Dollar rund 160 Millionen sogenannte Zahlungen für wirtschaftliche Auswirkungen in Höhe von insgesamt 269 Milliarden US-Dollar an die Steuerzahler überwiesen. Das Government Accountability Office, der Prüfungsarm des Kongresses, führte in seinem Bericht über die Regierungsprogramme die Anzahl fehlerhafter Zahlungen an verstorbene Steuerzahler an.

WASHINGTON – Fast 1,1 Millionen Coronavirus-Hilfszahlungen in Höhe von insgesamt 1,4 Milliarden US-Dollar gingen an Tote, berichtete ein Wachhund der Regierung am Donnerstag. Rechtliche und politische Fragen hängen mit den fehlgeleiteten Steuergeldern zusammen. Dies ist das jüngste Beispiel für Fehler bei der massiven Hilfe, die in Krisengeschwindigkeit ausgegeben werden.

Gilbert erkannte die Sensibilität des Problems an. Aber sie fügte hinzu: “Es ist eine große Zahl, besonders in diesem Moment, in dem sich unsere Wirtschaft im freien Fall befindet. Es ist eine große Menge an Steuergeldern, die nicht das tun, was sie beabsichtigt hatten. “

Wenn Milliarden von Hilfsgütern in einer Krise aus der Tür geschleudert werden, “passieren solche Dinge”, sagte Lisa Gilbert, Executive Vice President der Interessenvertretung Public Citizen.

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Es kann auch ein politisch sensibler Schachzug für das Finanzministerium sein, aggressiv zu versuchen, das Geld zurückzufordern, insbesondere weil einige Empfänger in den ersten Monaten dieses Jahres möglicherweise an COVID-19 gestorben sind.

Die Enthüllung von mehr als 1 Milliarde US-Dollar an öffentlichen Geldern, die fälschlicherweise ausgezahlt wurden, wirft ein Licht auf den Teil des massiven Hilfsprogramms der Regierung, mit dem die meisten gewöhnlichen Amerikaner am besten vertraut sind. Daraus folgt, dass mehrere große Restaurantketten und andere börsennotierte Unternehmen im Rahmen des 670-Milliarden-Dollar-Programms Notkredite für die in Schwierigkeiten geratenen Kleinunternehmen des Landes erhalten hatten.

Die Fehler traten hauptsächlich aufgrund einer Verzögerung bei der Meldung von Daten darüber auf, wer verstorben ist. Steuerexperten sagen, dass dies fast unvermeidlich ist.

“Das GAO stellte fest, dass bereits mehr als 1 Billion US-Dollar an Steuergeldern – darunter mehr als 1 Milliarde US-Dollar für verstorbene Personen – mit wenig Transparenz darüber ausgegeben wurden, wie dieses Geld ausgegeben wird”, sagte Rep. Carolyn Maloney, DN.Y., Vorsitzende der House Oversight and Reform Committee, sagte in einer Erklärung.

Der IRS hat aufgrund der rechtlichen Auslegung, unter der die Agentur tätig war, keine Sterbeurkunden verwendet, um Zahlungen an verstorbene Personen für die ersten drei Zahlungsreihen zu verhindern, heißt es im GAO-Bericht.

Die IRS bat im Mai die Überlebenden der verstorbenen Steuerzahler um Geld zurück. Einige Rechtsexperten haben erklärt, dass die Regierung möglicherweise nicht die rechtliche Befugnis hat, die Rückgabe zu verlangen.

Die Sprecher der Finanzabteilung und des IRS haben am Donnerstag keine Anfragen nach Kommentaren zu dem Bericht zurückgesandt. Das Finanzministerium wies auf seine aktuellen Leitlinien hin und wies darauf hin, dass die Position der Regierung weiterhin besteht, dass die Überlebenden das Geld an die IRS zurückgeben müssen.

Die Entlastungszahlungen wurden an die Steuerzahler auf der Grundlage der Angaben zu ihren Steuern für 2019 oder 2018 geleistet. Es wird jedoch als Rabatt auf die Steuern für 2020 angesehen. Die Regierung nutzte die vorherigen Steuerformulare, um die Zahlungen an die Öffentlichkeit zu beschleunigen und einen Teil der wirtschaftlichen Verwüstung durch die Coronavirus-Pandemie auszugleichen.

Die frühere Anwältin des Steuerzahlers, Nina Olson, sagte, dass das Gesetz nichts verbiete, Zahlungen an Verstorbene zu verbieten. Das Gesetz schreibt auch nichts vor, wonach Personen die Zahlungen zurückzahlen müssen. Sie stellt fest, dass die auf der IRS-Website verwendete Sprache nicht besagt, dass die Rückgabe der Zahlungen gesetzlich vorgeschrieben ist.

Die Zahlungen erfolgten per Scheck, Direkteinzahlung oder Debitkarte. Alle Erwachsenen, die jährlich ein bereinigtes Bruttoeinkommen von bis zu 75.000 USD verdienen, hatten Anspruch auf 1.200 USD. Dieser Betrag ging für diejenigen, die mehr verdienen, stetig zurück und lief für Personen, die mehr als 99.000 US-Dollar verdienen, aus. Bis zu 500 USD pro qualifiziertem Kind wurden ebenfalls gezahlt.

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“Ich denke, die IRS wird wenig oder gar nichts tun, um diese Zahlungen einzuziehen”, sagte Keith Fogg, klinischer Professor in Harvard und Experte für Steuerrecht, am Donnerstag. „Der billigste Weg für das IRS zum Sammeln ist der Ausgleich einer zukünftigen Rückerstattung. Diese Möglichkeit wird für diese Steuerzahler nicht bestehen. Ich glaube nicht, dass die IRS die etwas schwierigen Schritte unternehmen wird, um die Erben für diesen Geldbetrag zu verfolgen. “

Aber einige Leute, die diese Steuern eingereicht haben, leben möglicherweise nicht mehr. Diese Zahlungen werden an einen Erben oder Vollstrecker ihres Nachlasses gesendet. Wenn die Zahlung auf einer endgültigen Steuererklärung basiert, die nach ihrem Tod ausgefüllt wurde, kann ein Zahlungsscheck für wirtschaftliche Auswirkungen neben dem Namen dieser Person sogar anzeigen, dass die Person verstorben ist.

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DATEI - In diesem 21. April 2020 spricht der Finanzminister Steven Mnuchin im James Brady Press Briefing Room des Weißen Hauses in Washington über das Coronavirus. Die Trump-Administration ist am Freitag, dem 19. Juni, abrupt zurückgegangen und besteht auf Geheimhaltung für ein Coronavirus-Hilfsprogramm für kleine Unternehmen im Wert von über 600 Milliarden US-Dollar. Mnuchin lehnte dies bei einer Anhörung im Senat letzte Woche ab und sagte, die Daten seien "geschützte Informationen". (AP Foto / Alex Brandon, Datei)

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