Auf den Straßen Washingtons stießen Änderungswünsche auf Schlagstöcke und Gummigeschosse

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Eine Menge Demonstranten – Teenager und Senioren, weiß, schwarz und braun -, die einen Block vom Weißen Haus entfernt gegen Metallbarrieren gedrückt wurden, standen am Montagabend einer Reihe von Polizisten gegenüber, die Körperpanzer und Schilde trugen. Die Demonstranten sangen “Hände hoch, nicht schießen” und “Schilde ablegen”.

WASHINGTON, 2. Juni – Sie waren zu Hunderten auf den Straßen der US-Hauptstadt herausgekommen, um gegen Rassismus und Polizeibrutalität zu protestieren. Da sich eine Ausgangssperre näherte, hatten sie nur wenige Stunden Zeit, um ihre Stimmen zu Gehör zu bringen.

Von Andy Sullivan und Jonathan Landay

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Frische Graffiti bedeckten Denkmäler des Bürgerkriegs und Restaurants mit Spesenabrechnung. Über ihnen kreiste ein Army Black Hawk-Hubschrauber, in dessen offenen Türen bewaffnete Truppen zu sehen waren. Gummigeschosse lagen unter den Füßen, Überreste der Konfrontationen der vergangenen Nacht.

In Washington sprach Bürgermeisterin Muriel Bowser ihre Unterstützung für die Proteste aus, richtete aber auch eine 19.00 Uhr ein. Ausgangssperre, um eine Wiederholung der Plünderungen und der Zerstörung von Eigentum zu verhindern, die ihrer Stadt in den letzten zwei Nächten zugefügt wurden.

Es war eine Woche her, seit ein schwarzer Mann namens George Floyd in der Polizeigewahrsam von Minneapolis starb, nachdem ein weißer Polizist neun Minuten lang auf seinem Nacken gekniet war, was zu wütenden Protesten führte, die Veränderungen und Gewaltausbrüche in den Vereinigten Staaten forderten.

Die Gewalt begann früher als Philip erwartet hatte – initiiert von der Polizei.

“Es wird später tendenziell gewalttätig, also werde ich nur ein paar Stunden hier rauskommen, solange ich kann, und dann gehen”, sagte James Philip, 23, ein Handyverkäufer aus dem Vorort Lanham, Maryland, der ein Gesicht von Dallas Cowboys trug Maske, Gesichtsschutz und Rapper Ice Cube T-Shirt.

Als sich die Ausgangssperre näherte, überlegten die Demonstranten, ob sie bleiben oder nach Hause fahren sollten.

DER PRÄSIDENT UND DIE BIBEL

Eine halbe Stunde vor der Ausgangssperre feuerte die mit Schlagstöcken schwingende Polizei Rauchkanister, Blitzgranaten und Gummigeschosse ab, um die Demonstranten weiter vom Weißen Haus zu entfernen. So konnte Präsident Donald Trump über den Lafayette Park gehen und eine Bibel vor der St. Johns Church hochhalten. Ein Gotteshaus, das seit zwei Jahrhunderten von US-Präsidenten besucht wird.

“Wir knieten an der Front und die Polizei warf Tränengas – das war ihre Antwort”, sagte ein junger Mann, der die Polizei verspottete und seinen Namen nur als “X” nannte – schwarz gekleidet und mit Munition im Militärstil Gürtel mit einem zerfetzten Stück einer amerikanischen Flagge.

“Ich habe fünf Jahre beim Militär gearbeitet, mein Leben im Irak aufs Spiel gesetzt, mein Leben in Dschibuti aufs Spiel gesetzt, nur um nach Hause zurückzukehren und wie Scheiße behandelt zu werden”, fügte der Mann hinzu.

“Eine Sache, die ich mit Sicherheit weiß, ist, dass derjenige, der damit begonnen hat, nicht repräsentativ für die Mehrheit der Menschen ist, die hier protestieren”, fügte Fisher hinzu.

Außerhalb von St. Johns verteilten die Menschen Wasserflaschen und Spritzer Händedesinfektionsmittel inmitten der Coronavirus-Pandemie, als der Rektor, Pater Rob Fisher, den Protest beobachtete. Fisher sagte, dass ein Feuer, das in der vergangenen Nacht im Kindergarten der Kirche gelegt wurde, wenig Schaden anrichtete, bevor es von Feuerwehrleuten gelöscht wurde.

Andere forderten schwarze Polizisten, die in einer fast halb schwarzen Stadt dienten, auf, sich dem Protest anzuschließen, und sangen: „Kündige deinen Job.“

“Es ist ein Ausdruck von Wut. Es heißt: “Ich habe versucht, mit Ihnen zu sprechen, und Sie haben nicht zugehört”, sagte Caneisha Mills, 36, eine schwarze Lehrerin an einer öffentlichen Schule in Washington.

Trump machte am Montagabend “professionelle Anarchisten” und “Schläger” für Amerikas städtische Unruhen verantwortlich. Die Demonstranten nannten die Gewalt ein Nebenprodukt jahrhundertelanger Unterdrückung von Afroamerikanern, die gleiche Wut wie die Unruhen von 1968, die durch die Ermordung des Bürgerrechtsführers Martin Luther King ausgelöst wurden und Teile Washingtons jahrzehntelang gezeichnet hatten.

Bis zum Ende der Nacht, so die Polizei, seien in Washington mehr als 60 Personen wegen Verstößen gegen die Ausgangssperre oder wegen Aufruhrs verhaftet worden.

Nur zwei Polizeiautos begleiteten die Demonstranten und ließen überraschte Autofahrer zurück, um sich selbstständig durch die Menge zu bewegen – ein deutlicher Kontrast zu den Schichten gepanzerter Bundespolizei, die das Weiße Haus schützen.

In Washington hatten Demonstranten reichlich Gelegenheit für Chaos. Es wurden jedoch keine Mülleimer durch Glasfenster geworfen und keine Feuer gelegt, als Hunderte die 14th Street im Nordwesten der Stadt entlang marschierten, einem ehemals schwarzen Viertel, das jetzt von High-End-Boutiquen und teuren Eigentumswohnungen gesäumt ist.

Floyds Mord, der jüngste in einer langen Reihe ähnlicher Vorfälle, ereignete sich inmitten einer Pandemie, die schwarze Amerikaner überproportional krank gemacht und getötet hat, und eines wirtschaftlichen Abschwungs, der sie ihre Jobs überproportional gekostet hat.

Die Spannungen blieben hoch. Kurz nach 20:30 Uhr traf eine Kolonne von Polizeiautos ein und forderte die Demonstranten auf, sich umzudrehen und sie zu konfrontieren. Eine Glasflasche zerbrach auf dem Bürgersteig. Im Laufe der Nacht kamen mehr Polizisten vor Ort an, nahmen Verhaftungen vor und luden Demonstranten mit Reißverschluss in wartende Lieferwagen.

(Berichterstattung von Andy Sullivan und Jonathan Landay; Redaktion von Mary Milliken und Will Dunham)

“Ich bin bereit, heute Abend zu sterben – für mein Volk”, sagte der 21-jährige Kevin Johnson, der mitten in der Pandemie von seiner Arbeit in einem Vorort-Pizzarestaurant entlassen wurde, als ein anderer Mann zerbrochene Ziegel in einen Rucksack in der Nähe lud.

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