Auf einer Karawane mit einem der letzten europäischen Entdecker der Sahara

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Thierry Tillet ist wieder unterwegs, um die riesige Wüste der Sahara an der Spitze eines Neun-Kamel-Konvois mit drei anderen Reitern zu erkunden.

Er klettert in den Sattel, stellt den Schal ein, der seinen Kopf vor der Sonne schützt, und mit einem Fingertipp auf den Rücken des Kamels macht sich der Wohnwagen auf den Weg.

Von Tichitt aus fährt der Konvoi nach Osten nach Oualata, 300 Kilometer entfernt, und fährt in einer einzigen Reihe über eine sandige, felsige Landschaft.

Diese Expedition, die vor der Coronavirus-Epidemie begann, beginnt und endet an zwei Wüstenjuwelen in Zentralmauretanien.

Mit 68 Jahren ist der Franzose einer der letzten europäischen Entdecker seit dem Ende des 19. Jahrhunderts, der einen Großteil seines Lebens – 47 Jahre – der Durchquerung der Sahara gewidmet hat.

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Tillet sitzt auf dem Rücken seines schwankenden Kamels und trägt ein altes, löchriges T-Shirt und abgenutzte Sandalen.

Zum ersten Mal nimmt Tillet – oder Ghabidine, wie ihn ein Tuareg-Freund umbenannt hat – Journalisten mit, „damit dieses Wissen die breite Öffentlichkeit erreicht“.

Mit seinem zerzausten, weißen Haar und dem stoppeligen Kinn vergisst man leicht, dass er eine Autorität auf seinem Gebiet ist.

Er war viele Jahre Mitglied des Anthropologielabors des französischen Nationalen Zentrums für wissenschaftliche Forschung (CNRS).

Er war außerdem Professor für prähistorische Archäologie an der Grenoble-Universität und lehrte im Tschad, im Niger und in Mali.

Währenddessen ging er in die Sahara hin und her.

– In all seiner Vielfalt –

“Manchmal enthalten kleine Fragmente entdeckter Werkzeuge mehr Informationen als ein Dinosaurier, auch wenn diese weniger spektakulär sind”, sagt Tillet.

Er hat neolithische Zivilisationen dokumentiert, das Inventar der malischen archäologischen Stätten überwacht und ein Dinosaurierskelett in der Tenere-Wüste im Niger entdeckt.

Für Tillet ist es jedoch keine Option, sein Kamel gegen den Komfort eines klimatisierten Fahrzeugs als Transportmittel einzutauschen.

Es kann von den vergessenen religiösen Zentren der Sufi-Bruderschaften im Norden Malis bis zu den Sandsteinplateaus im Nordosten des Tschad und den prähistorischen Siedlungen in der Sahara im Niger reichen.

Die Erforschung der Geschichte der größten Trockenfläche der Welt ist ein äußerst vielfältiges Unterfangen.

“In einem Auto würde ich das nicht können, es bewegt sich zu schnell.”

“Du fährst mit der Geschwindigkeit des Kamels, und das ermöglicht mir, eine Reihe von Dingen auf dem Boden zu beobachten und zu erkennen”, sagt er.

Jede Reise bringt etwas Neues, sei es Veröffentlichungen in wissenschaftlichen Werken, „ein paar Steine, die zur Forschung zurückgebracht wurden“ oder Fotos von Objekten aus der Jungsteinzeit, der letzten Periode der Steinzeit.

“Es war Theodore (Monod, der verstorbene französische Entdecker), der es 1956 entdeckte”, sagt Tillet.

Derzeit ist es ein Karawanendepot aus dem 11. Jahrhundert, das in den mauretanischen Dünen, dem Ma’den Ijafen, verloren gegangen ist.

“Er hat mich gebeten, dorthin zurückzukehren.”

Seit drei Jahren sucht er und möchte auf dieser Expedition unter nomadischen Hirten nachfragen.

„Exploration bringt eine Fantasie mit sich. Ich versuche nicht, das Unbekannte zu entdecken, sondern herauszufinden, was existiert! ” er sagt.

Tillet betrachtet sich nicht als Abenteurer oder Draufgänger.

– Die aufschlussreichen Winde –

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Der französische Archäologe Thierry Tillet hat fast 50 Jahre lang die Sahara erkundet

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